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PARTE 3 • Vagabundo experto


Choza del sendero del círculo polar ártico
Ikkattooq Hut en el sendero del círculo polar ártico
Pingu, Groenlandia

Me quito la ropa e impermeabilizo mi equipo en preparación para el cruce de río más profundo y peligroso de la caminata. ¡Es hora de mojarse!

DÍA 7: Ikkattooq a Eqalugaarniarfik (y más allá)

Distancia de caminata 19 km (12 millas) | 8 horas

Antes de llegar al río, permítanme contarles sobre una interesante pareja danesa que conocí en la cabaña Ikkattooq. Charlamos durante unas horas antes de que cayera la noche, escondiéndonos de la tormenta en lo alto.

Fleming y Ellen han caminado 6 veces por el sendero del Círculo Polar Ártico.

Ambos tienen 70 años. Y si eso no fuera suficiente para impresionarte, ¡también han atravesado completamente Groenlandia sobre su vasto casquete de hielo! Una hazaña asombrosa que lleva un mes llevarse a cabo tirando de trineos llenos de comida y equipo.

Estos dos han caminado hasta el campamento base del Everest, escalado el Mont Blanc (la montaña más alta de Europa) y, francamente, son unos aventureros de la tercera edad. Además, ni siquiera se metieron en el senderismo hasta los 40 años.

Nunca es demasiado tarde para probar algo nuevo y desafiante.

Fleming y Ellen
Conoce a Fleming y Ellen de Dinamarca
Mañana fría
Un comienzo frío temprano en la mañana

Mosquitos de Groenlandia

A la mañana siguiente nos separamos y empiezo a escalar una cresta empinada en un aire fresco de montaña de 38 grados. Desde allí, el sendero desciende hacia un enorme valle. Al descender al río de abajo es cuando los primeros mosquitos comienzan a atacar.

Groenlandia tiene un gran problema de mosquitos.

Se reproducen en los numerosos lagos y estanques esparcidos por el paisaje, alimentándose de la población de renos. Pero los mosquitos eclosionan cada vez más temprano cada año, lo que muchos científicos atribuyen al calentamiento global.

Al caminar por el sendero del Círculo Polar Ártico en junio o julio, estos enjambres épicos están en vigor. El uso de una red para la cabeza contra mosquitos es esencial para mantener la cordura.

A mediados de agosto, la mayoría muere debido a las temperaturas nocturnas más frías. Todavía encontré pequeños enjambres sobre pantanos y áreas pantanosas del sendero. ¡Estos pequeños insectos son un gran dolor de cabeza!

Huesos del sendero del círculo polar ártico
Más huesos de reno
Cruce del río por el sendero del círculo polar ártico
¡Vamos a mojarnos!

Cruce de río desnudo

El valle rodea Lakseelv de Ole, el río más ancho y profundo del sendero del Círculo Polar Ártico. El nombre local es Itinneq. Hay dos formas de cruzar.

Puede mojarse y vadear directamente, o tomar un desvío más largo hacia un puente de madera que se construyó cerca. A principios de la primavera o después de mucha lluvia, el nivel del río puede ser alto, hasta el pecho.

Sin embargo, a mediados de agosto, la rodilla o el muslo es más común.

Estaba decidido a vadear. Pero como había llovido la noche anterior, no estaba seguro de la profundidad del río.

Para estar seguro, me quité mi traje de cumpleaños e impermeabilicé mi mochila de senderismo forrándola con bolsas de basura resistentes. La fuente de toda esta agua es la capa de hielo de Groenlandia, ¡así que puedes imaginar lo fría que hace!

Lenta y cuidadosamente maniobro mi camino a través del río usando bastones de trekking como apoyo. El agua helada llegó a la parte superior de mis muslos en su punto más profundo. Con seguridad en la orilla opuesta, me seco, vuelvo a empaquetar y continúo hacia el valle.

Cabaña Eqalugaarniarfik
¿Puedes ver la cabaña?
Hierba de algodón
Parches de pasto de algodón
Groenlandia salvaje
Dentro de lo salvaje

Reconectando con la naturaleza

El sendero se eleva hacia las montañas rocosas nuevamente hacia Eqalugaarniarfik Hut después del río. Me encuentro con mi sexto reno en el camino y me detengo un rato para verla pastar.

No hay nada como quitarse las botas, quitarse los calcetines, descansar en el césped cada 1-2 horas para mantenerse fresco y descansado en una caminata de larga distancia. Ha pasado aproximadamente una semana desde que tuve que responder correos electrónicos, escribir publicaciones en blogs, editar fotos o mantenerme activo en las redes sociales, y no me lo pierdo.

Si bien me encanta mi trabajo como bloguero profesional, estar en línea todo el tiempo me pasa factura. Este viaje a la naturaleza salvaje de Groenlandia por mi cuenta y sin distracciones se siente como unas vacaciones adecuadas.

Paso Eqalugaarniarfik Hut y camino cuesta arriba en una vieja pista de motos de nieve bordeada de hierba de algodón de puntas blancas que se agita con el viento. Girando para ver el pequeño edificio rojo encogerse en la distancia.

Lagos del sendero del círculo polar ártico
Lagos en cada esquina
Bayas de cuervo
Bayas de cuervo ártico
Camping en el Ártico
Camping en las montañas

DÍA 8: Eqalugaarniarfik a Innajuattoq (y más allá)

Distancia de caminata 19 km (12 millas) | 7 horas

Hace viento, pero me las arreglo para encontrar un lugar decente para acampar protegido por colinas por todos lados. Montando mi tienda Hyperlite Mountain Gear Echo II junto a un pequeño estanque mientras un par de liebres árticas blancas como la nieve me miran desde las rocas cercanas.

Los mosquitos me despiertan a la mañana siguiente. Estoy empacado y en el camino a las 9 am después de masticar bayas silvestres y champiñones como un desayuno ligero.

El camino continúa por una región montañosa salpicada de lagos. Se pueden ver manchas de nieve permanente en los picos. Al mirar el paisaje, tienes una idea de cómo los enormes glaciares tallaron este valle hace mucho tiempo.

En la primera de las dos cabañas de Innajuattoq me detengo para tomar una siesta por la tarde rodeada por la escarpada cordillera de Taseeqqap Saqqaa. Caminando hacia la segunda cabaña, más grande, descubro a mis amigos daneses Fleming y Ellen que me habían pasado mientras dormía.

Me muestran dónde cruzar el río más adelante, ya que drena de un lago. Sigo caminando mientras ellos eligen terminar su día temprano en la cabaña.

Cabaña del sendero del círculo polar ártico
Cabaña Innajuattoq
Río Arctic Circle Trail
Otro cruce de río
Mojón del sendero del círculo polar ártico
Mojón pintado de rojo marca la ruta

La familia de los renos

De repente, veo dos renos a 50 metros a mi izquierda. Luego tres más, incluido un bebé. ¡Es toda una familia! Me quito con cuidado mi mochila de color naranja brillante, saco mi cámara y me arrastro sobre mi estómago al estilo comando por una colina para intentar capturar fotos antes de que me vean.

Esto es lo más cerca que han estado y obtengo excelentes tomas.

Entonces el viento cambia y uno de los machos me huele (fácil de hacer después de una semana sin ducharse) y hace sonar la alarma gruñendo a los demás que rápidamente se escapan en todas direcciones.

La tundra ártica de Groenlandia está cubierta de flores durante la primavera y el verano. Morado, azul, rojo, rosa, amarillo. No estoy seguro de cuáles son los nombres, mi favorito es un pequeño rojo que parece pertenecer a un libro del Dr. Seuss.

¡El sendero pasa por un bosque en un punto también! Bueno, lo que parece un bosque para los estándares de Groenlandia. Una arboleda de sauces enanos de 6 a 7 pies de altura.

Flores en Groenlandia
Dr. Seuss Flores
Reno del sendero del círculo polar ártico
Acercándose sigilosamente al reno

Falla de fogata

Entran nubes grises y el viento se levanta de nuevo. Me apresuro a encontrar un buen lugar para acampar antes de que oscurezca, y me tropiezo con un terreno de campaña llano que, lamentablemente, está expuesto al viento frío que sopla desde el valle de enfrente.

Afortunadamente, rocas sueltas rodean el área, perfectas para construir un cortavientos improvisado frente a la tienda. Intento encender un fuego con pasto de algodón esponjoso y ramitas que había recogido antes, pero el viento es demasiado fuerte.

Por eso me encantan las mantas para espacios de emergencia.

Nunca se sabe cuándo serán útiles. Siempre llevo una versión resistente para largas caminatas. Envolverlo alrededor de mi saco de dormir ayuda a atrapar el calor y protege del viento que se cuela debajo de la carpa de lona liviana.

Es una noche larga y fría, pero logro dormir un poco soñando con el enorme y delicioso filete de buey almizclero que devoraré cuando finalmente llegue a Sisimiut.

Me despierto con baba en la cara y una espesa niebla se cierne sobre el área. ¡Adelante! ★

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LEER A CONTINUACIÓN: Guía completa de equipo de viaje

¿Has pensado alguna vez en viajar a Groenlandia?



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