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Persiguiendo serpientes en el Parque Nacional Piedras Blancas

Persiguiendo serpientes en el Parque Nacional Piedras Blancas

Golfito, Costa Rica

Caminar con cuidado con botas de goma es lo que me salvó. Un víbora venenoso yacía acurrucado y listo para atacar, camuflado a lo largo del sendero fangoso por el que caminaba.

El Parque Nacional Piedras Blancas está escondido en la esquina suroeste de Costa Rica. Protege la selva tropical, las playas y la vida silvestre a lo largo del Golfo Dulce (o golfo dulce) – una ensenada adjunta al Océano Pacífico.

Me estaba hospedando en Playa Nicuesa Lodge, un lugar remoto y ecológico escondido dentro del Parque Nacional y al que solo se puede acceder en bote.

El albergue está completamente fuera de la red, alimentado por paneles solares y un generador de biodiésel. Estaba muy emocionado de dormir en medio de una hermosa y activa selva tropical rodeada de naturaleza durante unos días.

Golfo Dulce en Costa Rica
Llegando a Piedras Blancas por el Golfo Dulce

Vida Silvestre en Costa Rica

Detrás del albergue hay una red de senderos que recorren el parque. Como estaba aquí para fotografiar algunos animales salvajes, me preparé y me dirigí al desierto por mi cuenta.

Si nunca ha estado caminando por una selva tropical, es posible que no se dé cuenta de lo oscuro que puede estar bajo el dosel durante el día.

El follaje aquí crece rápido y denso en este ambiente tropical, bloqueando la mayor parte de la luz del sol desde arriba.

La oscuridad puede dificultar ver lo que hay en el camino frente a ti …

Serpiente Pitviper en Costa Rica
Serpiente pitviper nariz de cerdo

¡Serpientes por todas partes!

La víbora nariz de cerdo que casi pisé fue solo la primera de muchas serpientes que encontré en el Parque Nacional Piedras Blancas. Si bien puede parecer intimidante, caminar con botas altas de goma para la jungla (provistas por el albergue) casi siempre lo protegerá contra las picaduras.

A diferencia de las películas, las serpientes también suelen tener miedo de la gente.

A menos que realmente pise uno, es probable que no ataquen. Preferirían escabullirse o ignorarte por completo. Pero eso no significa que debas bajar la guardia.

La serpiente en mi foto de abajo es una Fer De Lance, la más peligrosa de Costa Rica, responsable de hasta el 46% de las mordeduras de serpiente en el país.

Si no se trata, el veneno de su picadura es lo suficientemente poderoso como para apagar los riñones, pudrir el tejido de la piel y causar sangrado en los ojos y la boca. Una de las pocas serpientes del mundo que puede matar a un humano.

Fer De Lance en Costa Rica
Un joven (pero mortal) Fer-De-Lance

La naturaleza camina después del anochecer

A menudo, el mejor momento para buscar vida silvestre en Costa Rica es después de que se pone el sol. Muchos animales que viven en una selva tropical son más activos durante la noche.

Sabiendo esto, el guía de la naturaleza (y ex concursante de Amazing Race Latin America) Manfred Céspedes me llevó a dar un paseo nocturno para cazar bichos en la oscuridad.

¿Qué encontramos? ¡Más serpientes por supuesto!

Para buscar vida silvestre por la noche, debe permanecer callado y escanear el área con una linterna. El rayo se reflejará en los ojos de cualquier animal que pueda estar escondido en la oscuridad, delatando su ubicación.

Así es como vi a esta gran boa envuelta en una rama.

Serpiente en Costa Rica
Boa constrictor sobre nuestras cabezas

Cultivo de chocolate

La Península de Osa de Costa Rica solía ser un área importante para el cultivo de cacao. Las semillas de cacao forman el ingrediente básico que se utiliza para producir chocolate.

Hubo un tiempo en que los granos de cacao incluso se usaban como moneda.

Sin embargo, una plaga de hongos destruyó la mayoría de los árboles de cacao de Costa Rica en la década de 1970.

Sin embargo, los restos de antiguas granjas todavía existen en ruinas: los edificios decrépitos ahora recuperados por la jungla. Esta choza abandonada en particular proporciona un refugio temporal para los gatos salvajes que deambulan por la zona, ¡así como un hogar acogedor para los murciélagos!

Granja de chocolate en Costa Rica
Granja de chocolate abandonada en la jungla
Murciélagos en Costa Rica
Familia de murciélagos que viven adentro

Parque Nacional Piedras Blancas

En el transcurso de 2 días en Playa Nicuesa, ciertamente vi mi parte de vida silvestre en la reserva. Esto incluyó ranas, serpientes, murciélagos, guacamayos escarlata, pecaríes (cerdos salvajes), lagartos de Jesucristo, pizotes, tucanes, monos aulladores y delfines.

Quedarme dormido (y despertarme) con las puertas y ventanas de mi habitación abiertas, completamente rodeado por los sonidos de estos animales e insectos es siempre una experiencia divertida.

Con una red rodeando la cama, no tenía que preocuparme por los insectos y podía disfrutar de la música de la jungla.

Rana Toro en Costa Rica
Rana Toro Costarricense

Kayak en los manglares

Una mañana fui en kayak por el estero y los manglares cercanos. Tomás, un lugareño que ha vivido en la tierra aquí durante más de 60 años, nos llevó en bote a través de los manglares, señalando serpientes y pájaros en el camino.

Creció cazando en este desierto para alimentarse, pero en estos días trabaja como guía protegiendo a los animales y al mismo tiempo enseñando a los visitantes.

Lanzamos nuestros kayaks río arriba y regresamos al océano con la corriente, escuchando el pantano mientras eructaba burbujas de metano a ambos lados.

Los cangrejos de colores se escabullían en sus madrigueras de barro cuando pasábamos.

Kayak Manglares en Costa Rica
Kayak por los manglares alrededor de Piedras Blancas
Boa constrictor en Costa Rica
Boa Constrictor escondido en un árbol

Vuelve a conectarte con la naturaleza

De regreso al albergue, tomé una clase de yoga al borde del agua cuando comenzaron las lluvias de la tarde. Mi instructora Molly trató de mejorar mi flexibilidad y equilibrio con técnicas de estiramiento y respiración mientras escuchábamos el sonido de las olas rompiendo en la playa.

La abundancia de naturaleza, las playas solitarias y la selva virgen me hicieron querer quedarme aquí durante meses, no días. Es muy tranquilo y relajante.

Por la noche caminamos hacia el muelle y observamos algas bioluminiscentes azules fluorescentes que se materializaban en el agua alrededor de los peces mientras nadaban bajo nuestros pies.

Los relámpagos de tormentas lejanas atravesaron el cielo en la distancia.

Playa Nicuesa Lodge en Costa Rica
Saliendo con Heidi, Tomas, Manfred y Molly

Magia de Costa Rica

La Península de Osa en Costa Rica es uno de los pocos lugares a los que he viajado y que me asombró por la gran cantidad de belleza y diversidad disponible en un área tan pequeña.

Sea testigo de animales fascinantes en su hábitat natural, haga algo de ejercicio y disfrute del aire libre en un entorno tropical. Realmente lo tiene todo.

Disfruté mucho de mi tiempo explorando el Parque Nacional Pedras Blancas. ¡Especialmente descubriendo todas estas serpientes geniales que nunca había visto antes!