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Rafting en aguas bravas en Costa Rica

Turrialba, Costa Rica

La revista National Geographic calificó al Río Pacuare de Costa Rica como uno de los 5 mejores lugares para hacer rafting en aguas bravas del mundo. ¡Navegar por los rápidos de clase IV del río fue una experiencia salvaje!

La ciudad de Turrialba es bien conocida por su paisaje escénico y sus rápidos ríos.

De hecho, el Campeonato Mundial de Rafting se celebró aquí en octubre de 2011.

A mi buena amiga Abby y a mí nos encanta jugar en los ríos. Así que queríamos experimentar algunos de los rafting de clase mundial por los que Costa Rica es conocida y tomamos un autobús local hasta la ciudad durante unos días.

Rafting Turrialba Costa Rica
Nuestro equipo de rafting Kick-Ass

Aventuras en el río Tico

Hay muchas grandes empresas de rafting que realizan viajes por el río Pacuare, ya que es una atracción turística popular. No soy un gran admirador de las compañías turísticas gigantes.

La mayoría son solo máquinas de lucro, que atraviesan a las personas lo más rápido posible. Por lo general, hace que la experiencia del cliente sea mala, cara y apresurada.

Afortunadamente, encontré una pequeña operación local dirigida por una familia llamada Tico’s River Adventures.

Roberto, el enérgico y amable propietario, nos recogió frente a nuestro albergue Spanish By The River en Turrialba. Conocimos al resto de nuestro equipo de rafting en su casa.

Cascada Pacuare Turrialba Costa Rica
Cascada junto al río

Rafting en el río Pacuare

Primero tuvimos un agradable viaje por carretera por el campo de Costa Rica antes de llegar al poderoso Pacuare. Nuestras balsas nos esperaban a la orilla del río.

Mientras se preparaba con chalecos salvavidas, cascos y remos, nuestro guía Jeovany nos dio una breve sesión informativa de seguridad. Antes de que pudiéramos correr los grandes rápidos de clase IV, tendríamos que practicar sacándonos unos a otros del agua.

No puedo prometer nada“Fue la respuesta de Jeovany cuando le pregunté si las balsas se volcaban con frecuencia …

Nuestra práctica de rescate consistía en saltar al agua fría y oscura, mientras que 1 o 2 personas más agarraban a la “víctima” por su chaleco salvavidas y la subían a bordo. Es más difícil de lo que parece volver a entrar ¡incluso con la ayuda de otra persona! 😉

Rafting Turrialba Costa Rica
¡Diversión clase IV en aguas bravas!

Paseo en agua salvaje

La primera sección de rápidos nos alcanzó de inmediato, y nunca disminuyó mucho después de eso. Esto montaña rusa de aguas bravas nos hizo rebotar por todo el lugar mientras nuestra balsa se hundía a través de 11 secciones diferentes de clase III y IV con nombres como:

  • Doble Piso (Piso Doble)
  • Rodeo
  • Pele el Ojo (Pelar el ojo)
  • Dos Montañas (Dos montañas)
  • Roca Magentica (Roca magnética)
  • Graduacion (Graduación)

De repente, sin previo aviso, nos inmovilizaron hacia atrás en una roca y nos golpearon con el poder puro de las aguas bravas. ¡Es bueno que practicamos nuestros rescates antes!

Toda la balsa estaba a punto de arrojarnos al caldero de agua que se arremolinaba … pero finalmente en el último segundo logramos liberarnos antes de que la situación se pusiera fea.

Ahora completamente empapado y lleno de adrenalina, tomó un poco de esfuerzo reducir la velocidad y apreciar el impresionante paisaje que nos rodea. Selva espesa a ambos lados, cascadas empinadas del cañón y mariposas Morpho azules de colores brillantes que revolotean al pasar.

Rafting Pacuare Turrialba Costa Rica
Cañón de la selva del río Pacuare

Saltando al río

Después de una acción de aguas bravas más intensa, nos detuvimos para tomar un descanso en la orilla del río y comer un gran almuerzo que consistía en sándwiches, ensalada y galletas. Volviendo al agua una vez más, la balsa ganó velocidad mientras flotábamos en una sección estrecha del cañón.

Dejando pasar a algunos otros grupos de rafting, pudimos saltar para ir a nadar y subir un acantilado de 10 a 20 pies para sumergirnos y refrescarnos.

Nuestro guía señaló a un grupo de niños indígenas locales que jugaban junto al agua. Los indígenas Chirripó que viven en esta parte del bosque usan un cable para cruzar el río por encima de su cabeza en una canasta de metal.

Más niños nadadores nos recibieron al final de nuestra aventura de un día por el río de 18 millas, donde todos saltamos para finalmente relajarnos y pedir una cerveza muy necesaria en el bar junto al río.

Si bien ciertamente no soy un experto en rafting, después de mi experiencia en el Pacuare, creo que National Geographic tenía razón.