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Realicé 140 vuelos en el último año: esto es lo que aprendí

Realicé 140 vuelos en el último año: esto es lo que aprendí

Esta semana se cumple un año desde que la OMS declaró al Covid-19 una pandemia. Para marcar lo que llamamos el Pandemiversary, Time Out mira hacia atrás al año pasado en ciudades de todo el mundo y hacia lo que puede deparar el futuro.

He estado volando casi constantemente durante el último año. Después de haber tomado más de 140 vuelos internacionales durante la pandemia para trabajar, ha sido surrealista ver que el mundo se apaga, luego se abre, luego retrocede y se establece en algún lugar entre los dos.

Nunca olvidaré lo inquietante de abril de 2020. Había un miedo genuino a volar. La mayoría de los vuelos que seguían en funcionamiento estaban destinados a repatriación; la gente estaba desesperada por volver a casa. Volé por Los Ángeles, Dubai, Abu Dhabi y Londres ese mes, y hubiera sido justo describir los aeropuertos generalmente bulliciosos de esas ciudades como pueblos fantasmas.

En mayo, los aviones seguían vacíos. Pero había un optimismo creciente a medida que el hemisferio norte se acercaba al verano. Durante junio y julio, me dirigí en viajes de trabajo a Lombardía en Italia, que solo unos meses antes se consideraba uno de los primeros epicentros del Covid-19. Los cafés estaban desesperados por hacer negocios, pero tenía la sensación de que lo peor había pasado. Todos nos engañamos pensando eso, ¿no es así?

Durante la segunda y tercera oleadas a finales del año pasado, las restricciones volvieron a entrar en vigor rápidamente y los viajes prácticamente volvieron al punto de partida. Desde entonces, no ha habido una reapertura sustancial de fronteras fuera de quizás Dubai, Tulum y las Maldivas.

¿Y ahora que? Permítanme explicarles algunas cosas que he aprendido durante un año volando durante el Covid-19, y lo que creo que depara el futuro para los viajes aéreos.

La limpieza profunda y el uso de mascarillas pueden fomentar una falsa sensación de seguridad.

Para empezar, las aerolíneas han estado presionando increíblemente para recuperar la confianza. Con toallitas higiénicas de cortesía, mascarillas y regímenes de limpieza completos, ciertamente parece que todas las aerolíneas han estado haciendo su parte para ayudar a frenar el riesgo de transmisión en vuelo.

Para mí, las aerolíneas más destacadas han incluido Qatar Airways, Etihad y All Nippon Airways. Los tres han continuado ofreciendo un servicio completo a los pasajeros sin comprometer la seguridad, y han liderado el camino en cuanto a protocolos de limpieza y distanciamiento durante el embarque.

Y, sin embargo, otras aerolíneas han tenido que hacer grandes recortes durante la pandemia, haciendo que el servicio a bordo sea prácticamente inexistente. Si bien muchos transportistas han gastado millones de dólares en relaciones públicas alardeando de sus regímenes de limpieza profunda y el uso obligatorio de máscaras, tales prácticas pueden fomentar una falsa sensación de seguridad. He sido testigo de un desembarco increíblemente rudo y de muchos abordajes no socialmente distantes durante el año pasado.

Ahora más que nunca, vale la pena investigar antes de reservar un vuelo. Algunas aerolíneas exigen que se realicen pruebas de PCR dentro de las 48 a 96 horas antes del vuelo. Pero nuevamente, esto podría dar una falsa sensación de seguridad, ya que otros pasajeros aún pueden contraer Covid-19 después de realizar una prueba de PCR y antes de viajar.

Algunos aeropuertos también pueden realizar pruebas a la llegada. Pero tenga cuidado aquí también: he visto algunas instalaciones de prueba en el sitio terriblemente administradas sin distanciamiento.

Para muchos de nosotros, volar lejos de casa seguirá siendo una perspectiva intimidante en el futuro previsible.

En cuanto a cómo podría cambiar el comportamiento de los viajeros en el futuro, no creo que los viajes internacionales vuelvan a los niveles de 2019 hasta 2025 o 2026. Ha habido un cambio radical en nuestros hábitos y se ha hecho demasiado daño. Los cortes son tan profundos que se necesitarán años para recuperar terreno. Las aerolíneas de todo el mundo han estado retirando grandes franjas de sus flotas y la pérdida de puestos de trabajo llevará varios años a la industria para recuperarse.

Los precios de los vuelos internacionales aumentarán y la capacidad se reducirá. La disponibilidad de ofertas de vuelos baratos de larga distancia disminuirá y habrá mucha menos competencia, especialmente en el mercado con presupuesto limitado. Volar lejos de casa seguirá siendo una perspectiva intimidante para muchos en el futuro previsible.

Pero (y es grande pero), creo que viajar voluntad Recuperarnos más tarde en 2021; es solo que probablemente nos mantendremos un poco más cerca de casa.

El enfoque será nacional y regional. Como lo fueron el verano pasado, los viajes por carretera y las “estadías” inevitablemente serán una fuerte tendencia en los próximos meses. Y aunque los europeos viajarán menos a EE. UU. Y los estadounidenses a Europa, espero que haya más viajes dentro los Estados Unidos y dentro Europa durante los próximos años. La gente se pregunta seriamente qué hay más cerca de casa, y con eso, los viajes y sus sectores alimentadores deberían comenzar a recuperarse hacia fines de año.

Para julio o agosto, puedo prever que los países establecerán ‘burbujas de viaje’ con vecinos y otras naciones un poco más lejos, dependiendo de sus tasas de vacunación. Para todos los que padecemos una constante pasión por los viajes, es una gran noticia. Pero hasta entonces, todos tenemos una excusa brillante para salir y explorar lo que tenemos a nuestro alcance. El resto del mundo puede esperar.