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Rio San Juan, Nicaragua

Nadar a través de un río de la jungla ancho y rápido que es hogar de cocodrilos y tiburones de agua dulce agresivos no fue mi idea.

Esta última empresa cuestionable fue sugerida por mi nuevo amigo Jason, un niño local que vive en el pequeño pueblo de El Castillo a orillas del Río San Juan.

De repente flotamos cada vez más rápido hacia los rápidos …

Me acababa de embarcar en un viaje en barco de 3 horas por el río para ver la fortaleza española del siglo XVII de El Castillo.

Nuestro largo taxi acuático de fibra de vidrio estaba lleno de unas 30 personas, la mayoría locales, y las maletas de todos estaban atadas al techo de la embarcación.

A lo largo del viaje, nos detuvimos en pequeñas aldeas o casas individuales para dejar personas y suministros. Las orillas del río estaban cubiertas de una espesa jungla que albergaba todo tipo de monos, lagartos y pájaros.

Río San Juan Nicaragua Selva
El Rio San Juan

Batallas de piratas sangrientas

El Río San Juan une el Lago de Nicaragua con el Océano Atlántico, y El Castillo de La Inmaculada Concepción se encuentra en una colina con vista al histórico canal que se encuentra debajo.

Es una estructura imponente que se cierne sobre ti mientras el barco da la vuelta a una curva en el río. El pequeño y colorido pueblo (también llamado El Castillo) está debajo, protegido por el fuerte.

Algunos de los piratas más famosos del mundo (como Capitán Henry Morgan) solía navegar río arriba desde el Océano Atlántico, hacia el lago de Nicaragua y hasta la rica ciudad de Granada para quemar, violar y saquear. El fuerte fue creado para defenderse de estos ataques.

Aquí en El Castillo se libraron muchas batallas épicas de cañones.

Encontré una casa de huéspedes barata en la ciudad y más tarde me sorprendió gratamente descubrir que no había muchos viajeros alrededor. Éramos solo yo y un grupo de 5 mochileros de Europa en todo el pueblo.

El calor era intenso, así que decidimos reunirnos y nadar en el río en los muelles del pueblo.

Río San Juan Nicaragua El Castillo
Fortaleza El Castillo

Aventura en Río San Juan

Fue aquí donde conocimos a Jason. Era un chico local de 17 años que estaba ansioso por mostrarnos los alrededores. ¿Su propuesta? Nade a través del río ancho y rápido hasta la orilla opuesta.

Admito que lo había estado pensando yo mismo, pero había oído que los tiburones de agua dulce y los cocodrilos también llaman hogar a este río …

Jason dijo que no se preocupara. Ha logrado la hazaña muchas veces y estaba emocionado de que nos uniéramos a él.

Justo debajo del fuerte hay una sección de rápidos. Para evitar flotar en ellos durante el nado, primero tendríamos que ir río arriba.

De esta manera tendríamos suficiente tiempo y distancia para cruzar antes de ser arrastrados hacia las rocas.

Pero en lugar de caminar por una carretera junto al río, “saltamos en bote” río arriba. Los delgados taxis acuáticos tienen como 60 pies de largo. Pero debido a que tienen perfiles bajos, puedes agarrar los lados del agua.

Así que procedimos a luchar contra la corriente y nadar de una embarcación a la siguiente, luego nos balanceamos como monos cogidos de la mano a lo largo del borde de los botes y río arriba. Después de hacer esto 6 o 7 veces llegó el momento de la gran travesía.

Nado en el río maratón

Al final, solo 2 de nosotros decidimos hacer el viaje con Jason (el resto tenía sentido común). Yo y un tipo llamado Lex de Holanda.

La primera parte de la natación de 150 metros no estuvo mal. Pero una vez que llegamos a la mitad, la corriente se puso en marcha a lo grande.

De repente flotamos cada vez más rápido hacia los rápidos. Los tres empezamos a nadar con fuerza hacia la orilla opuesta …

Terminamos atravesando con seguridad. Sin mordeduras de tiburón, sin ataques de cocodrilos, todos los brazos y piernas intactos. ¡Pero ciertamente no fue fácil!

Jason nos llevó a Lex y a mí a una granja para descansar un rato (era muy necesario). Allí nos maravillamos ante el cerdo más gigantesco que he visto en mi vida.

¡Era casi tan alta como mi pecho y debía pesar al menos 900 libras!

En realidad, estaba un poco asustado al acercarme a ese cerdo gordo, parecía un poco rebelde e impredecible mientras resoplaba y pateaba en el barro.

Tal vez sea porque sabía lo que le hice a su primo Wilbur …

Río San Juan Nicaragua El Castillo
Torre de vigilancia pirata

Botín de pirata afrutado

Finalmente, después de descansar un poco, hicimos una caminata descalza detrás de la finca en busca de árboles de frijol guaba. Jason los subió descalzo y nos arrojó las vainas de semillas gigantes para un sabroso bocadillo.

Después de cargar sigilosamente nuestros bolsillos con fruta, nos retiramos a través del río que se movía rápidamente para entregar nuestro botín a los demás.

Robando tesoros frutales a los residentes de El Castillo, me sentí un poco como un pirata de río.

Menos mal que los cañones de la fortaleza ya no funcionan. 🙂

Recursos de planificación de viajes para El Castillo, Nicaragua

Lugar para quedarse: Hospedaje Aurora. $ 170 Córdobas ($ 7.50 US)

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