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Sendero nacional de Israel • Vagabundo experto


Sendero Nacional de Israel
Desierto de Negev en Israel
Sendero Nacional de Israel

La incesante luz del sol calentó el aire a 100 ° F. Avanzamos en el calor, un pie delante del otro a través del árido desierto de Negev, recorriendo el Camino Nacional de Israel.

Nunca desperdicie una buena sombra en el desierto.

Durante la próxima semana aprendería a respetar la importancia de esta regla de oro. Porque es difícil encontrar sombra en el Negev, un enorme desierto en el sur de Israel.

Estuve aquí para caminar por el Camino Nacional de Israel, o INT, con un grupo de periodistas internacionales, blogueros y estudiantes universitarios israelíes.

Con 1000 kilómetros (620 millas) de largo, caminar todo el sendero lleva de 6 a 8 semanas. Zigzagueando por gran parte del país, es una colección de antiguos senderos locales que recientemente se han fusionado en uno solo.

Inspirado por el sendero de los Apalaches en los Estados Unidos, el INT fue una creación del periodista Avraham Tamir, quien hizo una excursión a su homólogo estadounidense en la década de 1980. El rastro de Israel es relativamente nuevo y se inauguró oficialmente en 1995.

Mi plan era probar 3 secciones diferentes del sendero en el transcurso de una semana. Unos días en el Negev, unos días en las montañas de Jerusalén y unos días en el norte cerca de los Altos del Golán.

Desierto de Negev Israel
Tierra bañada por el sol a lo largo del sendero

El desierto de Negev

El Camino Nacional de Israel es famoso por su mezcla de paisajes desérticos únicos, rica cultura e historia antigua. National Geographic lo llamó una de las mejores caminatas del mundo.

¿Por qué? Porque tiene un poco de todo, y tampoco necesitas ser religioso para apreciarlo.

Nunca antes había hecho senderismo en un paisaje desértico adecuado. Así que pasar nuestros primeros días en el Negev fue una experiencia fascinante para mí. Cubriendo más de la mitad de Israel, el Negev es vasto, cálido y seco.

Las raras inundaciones repentinas producen lodo que se seca rápidamente y se agrieta bajo el calor del sol. Pasamos la noche acampados bajo una lona con luna llena, comiendo abundante estofado Poykeh cocinado a fuego abierto.

Cráter Makhtesh Israel
Minerales de colores en el suelo del cráter

Cráteres de Makhtesh

Durante la caminata cruzamos diferentes cráteres makhtesh. Estas formaciones geológicas únicas se crean cuando la piedra arenisca blanda es arrastrada por la erosión, dejando tras de sí paredes empinadas de piedra caliza más dura.

Los depósitos minerales en la arenisca son responsables de los coloridos tonos rojos, púrpuras, azules y naranjas que se encuentran en el suelo del cráter. Este no era el tipo de desierto que esperaba. Terreno rocoso y variado con montañas, cráteres y grandes cañones.

Caminata por el cráter Sendero nacional de Israel
Senderismo Makhtesh Katan en el calor

Senderismo en el calor

Caminar por un desierto con un calor de 100 ° F / 37 ° C es un desafío, pero no imposible. Como cualquier caminata difícil, hay un período de calentamiento. Con el tiempo, coges un ritmo, el sudor fluye libremente y tu cuerpo se adapta a la situación.

Sin embargo, hidratarse completamente antes de cada caminata y empacar suficiente agua es crucial: al menos 3 litros por persona para un día de caminata en estas condiciones. Rápidamente me enamoré del silencio y la inmensidad del desierto.

Árbol de acacia Negev Israel
Los árboles de acacia crecen en los lechos secos de los ríos

Sombra del desierto de caza

A pesar de las duras condiciones, la vida persiste en el desierto. Los lechos secos de los ríos son el mejor lugar para encontrarlo. Los árboles y arbustos logran extraer el agua subterránea utilizando una profunda red de raíces.

Estos árboles también proporcionan una rara fuente de sombra a lo largo del Camino Nacional de Israel. Según nuestro guía Asher, “nunca desperdiciar una buena sombra en el desierto”. Aprovecha siempre la sombra cuando la encuentres, ya que no hay mucho alrededor …

Palmah Ascent Desierto de Negev
Subiendo el ascenso de Palmah

Cuerdas y Escaleras

En algunas secciones del sendero, los excursionistas deben escalar las paredes del cráter. Hay uno en particular llamado el Ascenso a Palmah. Una serie de escaleras, cables y peldaños de hierro perforados en la roca lo ayudan a mantenerse a salvo.

Esta ruta fue abierta por primera vez por las fuerzas de élite judías de Palmah en la década de 1940 que buscaban una forma de evitar a las tropas británicas. Sin embargo, se vieron obligados a escalarlo con las manos libres. Una hazaña impresionante que les valió el apodo de “judíos locos” de las tribus beduinas.

Desierto del Negev del cañón de Wadi
Boris camina por la pared de un cañón precipitado

Cañones de Wadi

El Negev está lleno de diferentes wadis, o cañones del desierto. El Camino Nacional de Israel pasa sobre ellos, los atraviesa y sube por las paredes del cañón. Si bien está formado por agua, es raro ver agua fluyendo por ellos, aparte de las ocasionales inundaciones repentinas de invierno.

Sin embargo, durante estas inundaciones, los wadis pueden llenarse rápidamente. Incluso hay cascadas. Partes del sendero pueden estar bastante expuestas con caídas escarpadas: los cables de acero están en su lugar si le temes a las alturas.

Desierto de Negev Israel
Escalando la aleta grande

La gran aleta

Una caminata popular a lo largo del sendero es el Aleta grande, una escalada corta pero un poco más difícil por el costado de un cráter Makhtesh con vistas espectaculares del anfiteatro natural debajo.

El área solía ser un océano, y aún se pueden encontrar fósiles de criaturas marinas antiguas en la piedra caliza si buscas lo suficiente. También es una gran excusa para detenerse y descansar mientras camina bajo el tortuoso sol del mediodía …

Desierto de Negev Israel
Petroglifos de 2500 años

Caminando por el camino de las especias

Las caravanas de camellos solían viajar a través del desierto de Negev desde Yemen hasta la ciudad portuaria de Gaza cargadas con especias, perfumes y sal. Fue una importante ruta comercial utilizada durante miles de años.

Aquí se pueden encontrar petroglifos antiguos tallados en pátina de roca, algunos de hasta 2500 años. Los investigadores creen que son marcadores de propiedad para las familias tribales. La mayoría representa figuras rudimentarias de personas y animales, como el Ibex.

Desierto de Negev Israel
Cocinar pan plano beduino

Hospitalidad beduina

Pasamos por la casa de Salem y su familia, quienes prepararon un delicioso pan plano en su tradicional carpa del desierto. Más café árabe “fuerte como los hombres beduinos, amargo como la vida en el desierto y negro como el matrimonio”.

Las comunidades de beduinos (o árabes del Negev) de Israel se ganan la vida criando ganado como ovejas, cabras y camellos. El turismo también es cada vez más importante. Salem ofrece alojamiento para los excursionistas del sendero nacional de Israel.

Desierto de Negev Israel
Ibex de Nubia

Fauna y animales

El desierto israelí alberga algunos animales diferentes, la mayoría de ellos nocturnos. Una excepción es la cabra montés de Nubia, una cabra salvaje que busca pasto durante el día. Otros animales incluyen el hyrax (un gran roedor), ciervos, zorros, hienas, lobos y el camello.

Aquí también viven algunos animales venenosos, como la víbora topo israelí y el escorpión Deathstalker. Los únicos animales que encontramos fueron una manada de cabras montesas y camellos en una granja.

Desierto de Negev Israel
Arturo el ángel del sendero

Ángeles del sendero

Una comunidad local especial de personas proporciona alojamiento, agua, cena o duchas a los excursionistas del Camino Nacional de Israel. Se llaman Trail Angels. Muchos ofrecen estos servicios de forma gratuita.

En la ciudad de Sde Boker nos quedamos con Arthur, un ángel de senderos de mucho tiempo que generalmente alberga de 8 a 10 personas cada temporada de senderismo. ¡También es famoso por atrapar un raro leopardo árabe salvaje en su habitación!

Desierto de Negev Israel
David y Goliat pelearon por aquí

Montañas de Jerusalén

Después de 2 días de caminata en el desierto, nos trasladamos al norte hacia el valle de Elah y las montañas de Jerusalén en el centro del país. Esta parte de Israel es mucho más verde y está llena de historia. La caminata por Tel Azekah nos dio una vista del valle, donde la leyenda dice que el joven David mató al gigante filisteo Goliat con una honda.

Un sendero nos llevó por el arroyo donde se supone que ocurrió esta batalla.

Monte Arbel Israel
Monte Tabor en el valle de Jezreel

Israel del norte

Después de 2 días alrededor de Jerusalén (que detallaré en una publicación separada), nos dirigimos hacia el norte nuevamente. Esta vez al valle de Jezreel y la región de la Baja Galilea. El valle es una gran llanura fértil que se utiliza para el cultivo de trigo, girasoles, algodón y maíz. Un poco más exuberante que el árido paisaje desértico desde el que partimos en el sur.

Subimos al monte Tabor, que se encuentra en medio de estos campos, con una pequeña iglesia en la parte superior dirigida por monjes franciscanos donde Jesús supuestamente se “transfiguró” y habló con Moisés.

Iglesia de la Transfiguración de Israel
Iglesia de la Transfiguración en el Monte Tabor
Sendero Nacional de Israel
Sendero en el norte de Israel
Fortaleza de la cueva de Israel
Fortaleza de la cueva antigua

Cuevas del monte Arbel

Después de una noche de comer algunos de los mejores alimentos que he probado en mi vida con una familia drusa, escalamos el monte Arbel para disfrutar de una magnífica vista del lago Kinneret, también conocido como el mar de Galilea.

Para los fanáticos de la Biblia, aquí es donde supuestamente Jesús caminó sobre el agua. Hoy en día, el lago es la mayor fuente de agua potable de Israel. Un sendero lo lleva por antiguas cuevas excavadas en el costado de un acantilado. Una vez que fue una fortaleza, todavía es posible escalar y explorarlos.

Monte Arbel Israel
Senderismo en el monte Arbel
Mar de Galilea Israel
Mirador del lago Kinneret
Caminata por el sendero nacional de Israel
Caminando por el Camino Nacional de Israel

Experiencia del sendero nacional de Israel

Pasar por duros pero hermosos paisajes desérticos, colinas verdes y valles exuberantes, granjas de kibutz judíos y comunidades árabes beduinas, áreas silvestres remotas y ciudades internacionales es lo que hace que caminar por el Sendero Nacional de Israel sea una aventura única.

Por no hablar de conocer gente local de diferentes religiones y orígenes dispuestos a compartir sus hogares y hospitalidad con nosotros.

¿Mi parte favorita? El ambiente desértico del Negev. No era lo que esperaba, muy diferente al tipo de montaña al que estoy más acostumbrado. El calor, el paisaje cambiante y la soledad que encontré allí me han inspirado a visitar otros desiertos.

Caminar pequeñas secciones del National Trail durante el transcurso de la semana me dio una breve pero amplia visión de este país, me encantaría volver para disfrutar de la experiencia completa de seis semanas. ★

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¡Espero que hayan disfrutado de mi guía en el Camino Nacional de Israel! Espero que te haya resultado útil. Aquí hay algunos artículos más que inducen a la pasión por los viajes que le recomiendo que lea a continuación:

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