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Sendero nacional de Israel

Sendero Nacional de Israel

La muy frecuente luz del sol calentó el aire a cien ° F. Avanzamos en el calor, un pie delante del otro a través del árido desierto de Negev, recorriendo el Camino Nacional de Israel.

Nunca desperdicie una buena sombra en el desierto.

A lo largo de la semana próxima aprendería a respetar la relevancia de esta regla de oro. Por el hecho de que es bastante difícil localizar sombra en el Negev, un enorme desierto en el sur de Israel.

Estuve acá para pasear por el Camino Nacional de Israel, o bien INT, con un conjunto de cronistas internacionales, bloggers y estudiantes universitarios israelíes.

Con mil quilómetros (seiscientos veinte millas) de largo, pasear todo el camino lleva de seis a ocho semanas. Serpenteando por una gran parte del país, es una compilación de viejos caminos locales que últimamente se han fusionado en uno solo.

Inspirado por el camino de los Apalaches en los USA, el INT fue una creación del cronista Avraham Tamir, quien hizo una excursión a su análogo estadounidense en la década de mil novecientos ochenta. El indicio de Israel es parcialmente nuevo y se inauguró oficialmente en mil novecientos noventa y cinco.

Mi plan era probar tres secciones diferentes del camino en el trascurso de una semana. Unos días en el Negev, unos días en las montañas de Jerusalén y unos días en el norte cerca de los Altos del Golán.

Desierto de Negev Israel
Tierra bañada por el sol a lo largo del sendero

El desierto de Negev

El Camino Nacional de Israel es conocido por su mezcla de paisajes yermos únicos, rica cultura y también historia vieja. National Geographic lo llamó de las mejores travesías del planeta.

¿Por qué razón? Por el hecho de que tiene de todo un poco, y tampoco precisas ser religioso para apreciarlo.

Jamás ya antes había hecho senderismo en un paisaje yermo conveniente. Conque pasar nuestros primeros días en el Negev fue una experiencia alucinante para mí. Cubriendo más de la mitad de Israel, el Negev es amplio, caluroso y seco.

Las extrañas inundaciones repentinas generan lodo que se seca de forma rápida y se resquebraja bajo el calor del sol. Pasamos la noche acampados bajo una tela con luna llena, comiendo rebosante estofado Poykeh cocinado a fuego abierto.

Cráter Makhtesh Israel
Minerales de colores en el suelo del cráter

Cráteres de Makhtesh

A lo largo de la travesía cruzamos diferentes cráteres makhtesh. Estas formaciones geológicas únicas se crean cuando la piedra arenisca blanda es arrastrada por la erosión, dejando tras de sí paredes empinadas de piedra caliza más dura.

Los depósitos minerales en la arenisca son responsables de los coloridos tonos colorados, púrpuras, azules y naranjas que se hallan en el suelo del cráter. Este no era el género de desierto que aguardaba. Terreno rocoso y variado con montañas, cráteres y grandes cañones.

Caminata por el cráter Sendero nacional de Israel
Senderismo Makhtesh Katan en el calor

Senderismo en el calor

Pasear por un desierto con un calor de cien ° F / treinta y siete ° C es un reto, mas no imposible. Como cualquier travesía bastante difícil, hay un periodo de calentamiento. Con el tiempo, coges un ritmo, el sudor fluye de manera libre y tu cuerpo se amolda a la situación.

No obstante, hidratarse absolutamente ya antes de cada travesía y empacar suficiente agua es crucial: cuando menos tres litros por persona para un día de travesía en estas condiciones. Velozmente me enamoré del silencio y la inmensidad del desierto.

Árbol de acacia Negev Israel
Los árboles de acacia medran en los lechos secos de los ríos

Sombra del desierto de caza

Pese a las duras condiciones, la vida persiste en el desierto. Los lechos secos de los ríos son el mejor sitio para localizarlo. Los árboles y arbustos consiguen extraer el agua subterránea usando una profunda red de raíces.

Estos árboles asimismo dan una extraña fuente de sombra a lo largo del Camino Nacional de Israel. Conforme nuestro guía Asher, “jamás desaprovechar una buena sombra en el desierto”. Aprovecha siempre y en toda circunstancia la sombra cuando la halles, puesto que no hay mucho alrededor …

Palmah Ascent Desierto de Negev
Subiendo el ascenso de Palmah

Cuerdas y Escaleras

En ciertas secciones del camino, los excursionistas deben escalar las paredes del cráter. Hay uno particularmente llamado el Ascenso a Palmah. Una serie de escaleras, cables y escalones de hierro horadados en la roca lo asisten a sostenerse a salvo.

Esta senda fue abierta por vez primera por las fuerzas de élite judías de Palmah en la década de mil novecientos cuarenta que procuraban una forma de eludir a las tropas británicas. No obstante, se vieron obligados a escalarlo con las manos libres. Una proeza increíble que les valió el apodo de “judíos locos” de las tribus beduinas.

Desierto del Negev del cañón de Wadi
Boris anda por la pared de un cañón precipitado

Cañones de Wadi

El Negev está repleto de diferentes wadis, o bien cañones del desierto. El Camino Nacional de Israel pasa sobre ellos, los atraviesa y sube por las paredes del cañón. Aunque está formado por agua, es extraño ver agua fluyendo por ellos, además de las eventuales inundaciones repentinas de invierno.

No obstante, a lo largo de estas inundaciones, los wadis pueden llenarse de forma rápida. Aun hay cataratas. Unas partes del camino pueden estar bastante expuestas con caídas escarpadas: los cables de acero están en su sitio si le temes a las alturas.

Desierto de Negev Israel
Escalando la aleta grande

La gran aleta

Una travesía popular a lo largo del camino es el Aleta grande, una escalada corta mas un tanto más bastante difícil por el costado de un cráter Makhtesh con vistas espectaculares del anfiteatro natural debajo.

El área acostumbraba a ser un océano, y todavía se pueden localizar fósiles de criaturas marinas viejas en la piedra caliza si buscas lo bastante. Asimismo es una enorme disculpa para detenerse y reposar mientras que anda bajo el tortuoso sol del mediodía …

Desierto de Negev Israel
Petroglifos de dos mil quinientos años

Caminando por el camino de las especias

Las caravanas de camellos acostumbraban a viajar a través del desierto de Negev desde Yemen hasta la urbe portuaria de Gaza cargadas con condimentas, perfumes y sal. Fue una esencial senda comercial usada a lo largo de miles y miles de años.

Acá se pueden localizar petroglifos viejos tallados en pátina de roca, ciertos de hasta dos mil quinientos años. Los estudiosos piensan que son marcadores de propiedad para las familias tribales. La mayor parte representa figuras toscas de personas y animales, como el Ibex.

Desierto de Negev Israel
Cocinar pan plano beduino

Hospitalidad beduina

Pasamos por la casa de Salem y su familia, quienes prepararon un exquisito pan plano en su tradicional carpa del desierto. Más café árabe “fuerte como los hombres beduinos, amargo como la vida en el desierto y negro como el matrimonio”.

Las comunidades de beduinos (o bien árabes del Negev) de Israel se ganan la vida criando ganado como ovejas, cabras y camellos. El turismo asimismo cada vez es más esencial. Salem ofrece alojamiento para los excursionistas del camino nacional de Israel.

Desierto de Negev Israel
Ibex de Nubia

Fauna y animales

El desierto israelí cobija ciertos animales diferentes, la mayor parte de ellos nocturnos. Una salvedad es la cabra montés de Nubia, una cabra salvaje que busca pasto a lo largo del día. Otros animales incluyen el hyrax (un enorme roedor), corzos, zorros, hienas, lobos y el camello.

Acá asimismo viven ciertos animales venenosos, como la serpiente encuentro israelí y el escorpión Deathstalker. Los únicos animales que hallamos fueron una manada de cabras montesas y camellos en una granja.

Desierto de Negev Israel
Arturo el ángel del sendero

Ángeles del sendero

Una comunidad local singular de personas da alojamiento, agua, cena o bien duchas a los excursionistas del Camino Nacional de Israel. Se llaman Trail Angels. Muchos ofrecen estos servicios de manera gratuita.

En la urbe de Sde Boker nos quedamos con Arthur, un ángel de caminos de un buen tiempo que por norma general cobija de ocho a diez personas cada temporada de senderismo. ¡Asimismo es conocido por capturar un extraño leopardo árabe salvaje en su habitación!

Desierto de Negev Israel
David y Goliat pelearon por aquí

Montañas de Jerusalén

Tras dos días de travesía en el desierto, nos trasladamos al norte cara el val de Elah y las montañas de Jerusalén en el centro del país. Esta una parte de Israel es considerablemente más verde y está repleta de historia. La travesía por Tel Azekah nos dio una vista del val, donde la historia de leyenda afirma que el joven David mató al gigante filisteo Goliat con una honda.

Un camino nos llevó por el riachuelo donde se supone que ocurrió esta batalla.

Monte Arbel Israel
Monte Tabor en el val de Jezreel

Israel del norte

Tras dos días en torno a Jerusalén (que especificaré en una publicación separada), nos dirigimos cara el norte de nuevo. Esta vez al val de Jezreel y la zona de la Baja Galilea. El val es una enorme llanura fértil que se emplea para el cultivo de trigo, girasoles, algodón y maíz. Un tanto más exuberante que el árido paisaje yermo desde el que partimos en el sur.

Subimos al monte Tabor, que se halla en la mitad de estos campos, con una pequeña iglesia en la parte superior dirigida por frailes franciscanos donde Jesús aparentemente se “transfiguró” y charló con Moisés.

Iglesia de la Transfiguración de Israel
Iglesia de la Transfiguración en el Monte Tabor
Sendero Nacional de Israel
Sendero en el norte de Israel
Fortaleza de la cueva de Israel
Fortaleza de la gruta antigua

Cuevas del monte Arbel

Tras una noche de comer ciertos mejores comestibles que he probado en mi vida con una familia drusa, escalamos el monte Arbel para gozar de una espléndida vista del lago Kinneret, asimismo conocido como el mar de Galilea.

Para los entusiastas de la Sagrada Escritura, acá es donde aparentemente Jesús anduvo sobre el agua. Hoy día, el lago es la mayor fuente de agua bebible de Israel. Un camino lo lleva por viejas grutas excavadas en el costado de un barranco. Cuando fue una fortaleza, aún es posible escalar y explorarlos.

Monte Arbel Israel
Senderismo en el monte Arbel
Mar de Galilea Israel
Mirador del lago Kinneret
Caminata por el sendero nacional de Israel
Caminando por el Camino Nacional de Israel

Experiencia del camino nacional de Israel

Pasar por duros mas bellos paisajes yermos, colinas verdes y vales exuberantes, granjas de kibutz judíos y comunidades árabes beduinas, áreas silvestres recónditas y urbes internacionales es lo que hace que pasear por el Camino Nacional de Israel sea una aventura única.

Por no charlar de conocer gente local de diferentes religiones y orígenes prestos a compartir sus hogares y hospitalidad con nosotros.

¿Mi parte preferida? El entorno yermo del Negev. No era lo que aguardaba, muy, muy diferente al género de montaña al que estoy más habituado. El calor, el paisaje variable y la soledad que hallé allá me han inspirado a visitar otros desiertos.

Pasear pequeñas secciones del National Trail a lo largo del trascurso de la semana me dio una breve mas extensa visión de este país, me encantaría regresar para gozar de la experiencia completa de 6 semanas.