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Sobrevivir a un volcán en explosión en Guatemala

Xela, Guatemala

El volcán activo Santiaguito de Guatemala entra en erupción con una explosión de ceniza caliente y rocas cada pocas horas. Así que, por supuesto, decidimos subir al cráter e ir a acampar cerca.

Primero, déjame contarte un poco sobre el volcán. La Cráter Santiaguito es un domo de lava muy activo que forma parte del sistema mucho más grande del volcán Santa María.

Con 12,375 pies de altura, el volcán Santa María explotó violentamente en 1902, destruyendo todo el lado sur de la montaña, lo que resultó en una de las erupciones más grandes del siglo XX y mató a más de 10,000 personas.

La ceniza de esta erupción masiva se detectó a 2500 millas de distancia en San Francisco.

En mi foto de Santa María a continuación, puedes ver los resultados de esa enorme explosión de 1902. La mitad de la montaña se ha ido.

La cúpula de lava de Santiaguito se creó a raíz de esta explosión. Desde entonces, ha estado en erupción cada pocas horas de forma regular durante los últimos 80 años.

Volcán Santa María
Volcán Santa Maria
Mirador de Santa María
El Mirador (Mirador) del Volcán Santa María

Escalada Volcán Santiaguito

Tenía muchas ganas de escalar este volcán y acercarme lo más posible a la acción. Pero no sería fácil y probablemente también muy peligroso.

Una escalada agotadora de 8 horas con mochilas de viaje de 40 libras y acampar en un inactivo respiradero volcánico, justo al lado del cráter ACTIVE.

Esta no era una actividad turística normal.

La mayoría de los visitantes de la zona simplemente caminan por los alrededores Volcán Santa María y mirar hacia abajo desde una distancia segura a Santiaguito – explotando a una milla de distancia.

Solo las personas LOCAS intentarían escalar y acampar en el volcán en erupción.

Pero con un poco de magia para surfear en el sofá, logré reunir a 6 locos para que se unieran a mí. Había una empresa de trekking que estaba dispuesta a llevar a la gente a la parte activa del volcán.

Aún así, les tomó algunas horas localizar a uno de los únicos guías experimentados que conocían la ruta, ya que era una caminata especialmente dura y peligrosa.

Nombre de nuestro guía: Charlie loco. ¡Perfecto!

Cúpula de lava de Santiaguito
Ya no está en la Tierra: Santiaguito Lava Dome
Plantas Volcanicas
Ventilaciones de vapor y plantas exóticas

No es un paseo por el parque

Para lograr nuestra misión de llegar a la cima del volcán Santiaguito, tendríamos que caminar, trepar, caminar por los arbustos y escalar directamente (¡a veces verticales!) Secciones del “sendero” durante la mayor parte del viaje.

Todo esto con mochilas de trekking completas cargadas con 6 litros de agua cada una, y todo lo demás que necesitaríamos para 2 días en un volcán árido.

Después de prepararse para el viaje, el equipo partió y subió al volcán Santa María durante las primeras 2 horas de la caminata.

Aproximadamente a la mitad de Santa María, nos detuvimos para un descanso en el Mirador Santiaguito, con vistas a la cúpula de lava en erupción muy por debajo.

Ahora era el momento de atravesar la espesa jungla y deslícese por un empinado conducto de lava cubierto de cenizas para “La playa” – un campo de rocas gigantes de deslizamientos de tierra en la base entre Santa María y Santiaguito.

Aproximadamente 5 horas en el viaje, estábamos todos cansados ​​como el infierno. Escondiendo agua extra para aligerar nuestras cargas, junto con el machete que ya no necesitábamos, comenzamos a trepar por la cúpula de lava.

El domo de lava del volcán
¿Puedes ver al loco Charlie?
Montones de ceniza volcánica
Cómo debe sentirse la luna

¡Bienvenidos a la luna!

Se siente como si hubiéramos dejado el planeta Tierra y ahora estuviéramos caminando sobre la superficie lunar. Todo está cubierto por una gruesa capa de ceniza, lo que hace que todo el paisaje sea incoloro.

El vapor se eleva a través de las rejillas de ventilación del suelo. Las nubes y la niebla se mueven a nuestro alrededor, a veces haciendo imposible ver a más de 10 pies de distancia.

Pero la cúpula no está completamente sin vida, hay plantas extrañas con hojas gigantes y musgo verde-amarillo que misteriosamente crecen de las cenizas.

Finalmente chocamos con nuestro último obstáculo antes de llegar a la cima: Solo una escalada de roca vertical de 30 pies.

Con nuestras mochilas pesadas y sin cuerdas.

Ah, ¿y esa piedra que crees que estás buscando? En realidad, es solo un montículo de ceniza sólida que se deshace cuando le pones peso. ¡Divertida!

Pero con el enfoque guiado por láser, la prueba cuidadosa de agarres de las manos y una comunicación sólida, todos llegamos seguros a la cumbre.

Durante las últimas 8 horas, nuestro grupo de completos extraños se ha convertido en un equipo extraordinario: todos se miran las espaldas.

¿Valió la pena escalar el volcán?

Bueno, después de un día agotador mental y físicamente de escalada difícil y técnica, nos obsequiaron con una vista increíble:

Volcán Santiaguito Erupción 2010
¡Volcán Santiaguito en erupción junto a nosotros!

¡¡¡Oh sí!!!

El volcán Santiaguito comienza a gritar como un motor a reacción mientras desata su poder. La ceniza es lanzada 200 metros en el aire, y las avalanchas de rocas caen por un lado hacia el abismo de abajo.

¡Fue una locura! Todo el proceso de erupción duró tal vez de 5 a 10 minutos.

Después de procesar la demostración de poder increíblemente cruda de la Madre Naturaleza, encendimos un fuego en nuestro paisaje lunar con trozos de madera que cargamos atados a nuestras mochilas.

Empezaba a oscurecer y se avecinaba una noche larga, fría e interesante.

Cuando la luz del sol desapareció, pudimos escuchar murciélagos chirriar en el aire por encima de nosotros.

Mientras el grupo se sentaba alrededor del fuego bebiendo whisky para calmar nuestros músculos doloridos, la Tierra volvió a estallar. Esta vez estaba demasiado oscuro para ver, pero ahora había una nueva sorpresa …

Nuestro Camping
Camping en el volcán

Continúan las explosiones volcánicas

Aproximadamente 15 minutos después de la erupción, la ceniza volcánica comenzó a nevar a nuestro alrededor. ¡Fue una ventisca de cenizas! El viento había cambiado de dirección y estábamos cubiertos por una fina capa de ceniza gris.

Cayó como copos de nieve, reflejándose en los rayos de nuestra linterna.

Sin embargo, nuestro cansancio y el whisky pronto empezaron a hacer efecto, y los 7 nos apiñamos en una tienda de campaña para 5 personas. Lo habíamos estado temiendo, y por una buena razón. No hubo sueño en toda la noche …

Hacía frío, estaba húmedo, apretado, y nuestro vecino de al lado estalló ruidosamente 2 o 3 veces más en el transcurso de la noche.

Es difícil dormir junto a un motor a reacción rugiente.

Cráter Santiaguito
Senderismo en el cráter activo
Cumbre del cráter Santiaguito
Vista desde la Cumbre

¿Realmente deberíamos estar haciendo esto?

¡Pero la aventura no había terminado! A la mañana siguiente, a las 5 de la mañana, pasamos por el borde de nuestro campamento y bajamos para encontrarnos con nuestro vecino en persona.

Trepando hacia abajo sobre rocas empinadas, llamándonos unos a otros cuando las rocas sueltas pasaban rodando, llegamos a un pequeño valle junto al respiradero activo.

¡Desde allí fue ARRIBA y HACIA EL muy activo cráter Santiaguito!

Podría estallar en cualquier momento, si nos quedamos sobre él.

Aunque en realidad no estábamos del lado que a menudo era golpeado por deslizamientos de rocas, nuestros nervios todavía estaban al límite.

Se sabe que los volcanes son un poco impredecibles, después de todo.

En la parte superior, en el mismo borde del cráter activo, nos envolvieron enormes humos de azufre. Nos envolvimos la cara con pañuelos o camisetas para ayudar con el olor abrumador.

Amanecer sobre Guatemala
Salida del sol sobre el volcán

Preparándose para lo peor

Desafortunadamente, la niebla y las nubes a primera hora de la mañana nos rodearon, por lo que solo pudimos vislumbrar fugazmente el cráter.

El loco Charlie nos dijo que si el volcán entró en erupción mientras estábamos en él, deberíamos acostarnos en el lado más alejado del borde del cráter, para evitar cualquier proyectil de rocas del interior (simplemente volarían sobre nosotros).

Afortunadamente, no tuvimos que experimentar esta emergencia de primera mano …

Finalmente llegó el momento de empacar todo y comenzar el agotador viaje de 8 horas de regreso a la civilización. Y sacar toda la ceniza volcánica de nuestra ropa.

Erupción masiva de 2016
Erupción masiva de 2016

Actualización Volcán Santiaguito

¡Hola! Han pasado 9 años desde que subí por primera vez y acampé junto al cráter del volcán Santiaguito en Guatemala en 2010. Mucho ha cambiado desde que me embarqué por primera vez en esa loca aventura.

El volcán experimentó una erupción MASIVA el 17 de junio de 2016 que fácilmente nos habría matado si hubiéramos estado allí cuando sucedió.

Dado que la actividad en el volcán ha aumentado tanto, las autoridades locales ya no permiten que la gente camine tan cerca del volcán.

Tu mejor opción ahora es caminar hasta el Mirador Santiaguito en el Volcán Santa María y vea la acción desde una distancia segura. ★

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