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Surf y aguas termales en Tofino en la isla de Vancouver

Isla de Vancouver, Canadá

La segunda mitad de mi viaje por carretera a la isla de Vancouver me llevó a la costa oeste de la isla y al pequeño y divertido pueblo de surf hipster de Tofino. Es un exuberante puesto de avanzada en la naturaleza al borde del mar.

Estaba en un viaje por carretera sin conductor con Canada By Design, su Tour Explorador Cultural Costero de la Isla de Vancouver.

Lo que significa que estaba siguiendo un itinerario básico, mientras que mi alojamiento, un coche de alquiler y algunas actividades estaban incluidas en el precio.

Este viaje de 8 días a través de la isla de Vancouver de Canadá se mezcló con la aventura, una muestra de la cultura de las Primeras Naciones y el espectacular paisaje del noroeste del Pacífico.

Sin embargo, estaba solo, tomándome mi tiempo para disfrutar de este viaje por carretera a mi propio ritmo.

Conduciendo a Tofino

Durante la primera mitad del viaje, exploré partes de la costa este de la isla de Vancouver. El viaje de hoy fue largo (alrededor de 6 horas) y me llevó a través de la isla desde Telegraph Cove hasta Tofino por la impresionante Pacific Rim Highway.

Me las arreglé para visitar algunas galerías de arte nativas, caminé por una antigua selva tropical y disfruté de hermosos paisajes montañosos y lagos en el camino.

Casa comunal de las Primeras Naciones
Mural de la casa comunal de K’ómoks
iHos Gallery Isla de Vancouver
Galería iHos en Courtenay

Galerías de arte de las Primeras Naciones

Durante este viaje por carretera por la isla de Vancouver, recuerdo constantemente la profunda historia del paisaje, poblado por primera vez por los pueblos de las Primeras Naciones hace unos 7.000 años.

Conduciendo hacia Courtenay, me tropiezo con una casa comunal nativa de K’ómoks, decorada con un mural colorido con un águila y una ballena. Estos edificios de cedro a menudo eran compartidos por familias de las Primeras Naciones, todos participaban en tareas diarias como preparar comida, construir canoas, etc.

En I-Hos Gallery, la gente local expresa su identidad a través del arte. Esta galería, con sus máscaras, tallas de madera, intrincados estampados y textiles, está diseñada para contar historias tanto como complacer los sentidos.

Historias de orígenes, sobre su relación tecnológica y espiritual con el mundo natural, sobre cómo vivieron, cómo murieron y cómo resistieron para convertirse en descendientes modernos de las culturas de las Primeras Naciones.

Cabras de la isla de Vancouver en un techo
¡¿Cabras ?! ¿En un tejado?
Cabras de la isla de Vancouver Coombs
Mercado de Coombs Old Country

¡Cabras en un tejado!

Mis ojos empezaron a jugar una mala pasada cuando entré en la ciudad de Coombs. Lo que primero parecía una colina verde con cabras pareció convertirse en el techo de un edificio alargado con paneles de madera.

Los encontré. Las famosas “Cabras en el tejado” de la isla de Vancouver

En la década de 1950, Kristian Graaten y su esposa, Solveig, abandonaron Noruega y emigraron a Columbia Británica.

Cuando decidieron construir un mercado a mediados de los 70, Kris utilizó la tradición noruega de revestir los techos con césped / césped. Puede sonar excéntrico, pero este techo atrapa el calor del edificio, reduciendo las facturas de calefacción hasta en un 25%.

También es insonorizado, fácil de mantener y el lugar perfecto para tener cabras. Lo que se ha convertido en una gran atracción turística para su Coombs Old Country Market al lado de la carretera, un lugar divertido para detenerse a almorzar.

Cathedral Grove Isla de Vancouver
Sí, soy un abrazador de árboles
Parque MacMillan de la isla de Vancouver
Parque Provincial MacMillan

Senderismo Cathedral Grove

Un viaje de veinte minutos hacia el oeste y las cosas se pusieron aún más verticales. Si nunca ha visto un majestuoso abeto de Douglas, su primera vista puede ser abrumadora.

Imagínese el abeto promedio, del tipo en el que colgaría sus adornos navideños. Ahora duplique su tamaño. Ahora duplícalo de nuevo. Quizás una tercera vez. Ahora te estás acercando, pero tal vez no lo suficiente, ¡ya que un abeto Douglas adulto puede alcanzar los 75 m / 225 pies en el cielo!

En el corazón del Parque Provincial MacMillan se encuentra Cathedral Grove, hogar de la colección más densa de estos árboles. Es una oportunidad para estirar los brazos alrededor de sus troncos, sin llegar siquiera a la mitad (el más ancho tiene una circunferencia de 27 pies / 9 m).

Cuando te quedas ahí en el silencio, mirando hacia el dosel distante donde las copas de los árboles se encuentran con la luz del sol, se siente inmutable, como si el tiempo mismo se hubiera detenido para escuchar. Algunos de estos árboles tienen 800 años.

Tofino en la isla de Vancouver
Ice House Oyster Bar en Tofino
Tofino Town Isla de Vancouver
Cuidado con la abuela… ¡Muerde!

Bienvenido a Tofino

Cruzando el ancho de la isla de Vancouver, finalmente llego a la peculiar ciudad costera del Pacífico de Tofino. Un lugar del que he oído tanto.

Tofino es la puerta de entrada al paisaje más salvaje y espectacular de la isla de Vancouver, y en el verano, es un destino enormemente popular para los visitantes, multiplicando en gran medida su pequeña población local de 2,000.

El Parque Nacional Pacific Rim está justo al lado, una extensión de 500 kilómetros de senderos selváticos, costas escarpadas azotadas por las olas y playas vírgenes.

Sin embargo, es mejor visitarlo en los meses de verano, ya que las condiciones invernales pueden volverse un poco feroces (es un refugio para los observadores de tormentas en el invierno).

Tofino es ideal para hacer caminatas, surfear, pasar el rato en la playa, observar la vida silvestre o simplemente pasear por los senderos del malecón a través de las selvas tropicales templadas del noroeste del Pacífico.

Avistamiento de ballenas en la isla de Vancouver
Vaina de ballenas orcas
Tofino de oso negro
Oso negro alimentándose de cangrejos
Hot Springs Isla de Vancouver
Caleta de aguas termales

Avistamiento de ballenas y aguas termales

¡No puedes visitar Tofino y no ir a avistar ballenas! Pero te daré un consejo, en lugar de hacer un viaje dedicado a la observación de ballenas, únete al Tour Hot Springs Cove con Remote Passages.

Porque hay muchas posibilidades de que vea ballenas (y otros animales salvajes) en su camino hacia las aguas termales. Como yo lo hice. Es como dos recorridos en uno.

Como parte del Parque Provincial Marino Maquinna, Hot Springs Cove recibe su nombre de las cercanas aguas termales de Ramsay (alcanza hasta 50 C / 110 F en algunos lugares), a las que solo se puede acceder en bote o hidroavión.

El viaje nos hizo correr a toda velocidad a través de las olas en un zodíaco inflable, deteniéndonos para observar orcas juguetonas (¡no las llames orcas!), Grandes leones marinos, nutrias marinas e incluso un oso negro pescando cangrejos en la costa.

Después del paseo en bote, llegó el momento de relajarse sumergiéndose en estas piscinas naturales y cascadas humeantes mientras disfruta de una vista épica.

Surf en Tofino
Tienda de surf de Long Beach
Surf en la isla de Vancouver
Surfeando en la playa de Chesterman

Surfeando alrededor de Tofino

Si practica surf o quiere aprender, Tofino es un buen lugar para golpear algunas olas. De hecho, se llaman a sí mismos los Capital del surf de Canadá. Aunque tenga en cuenta que este es el noroeste del Pacífico, y el agua fría de 50 a 60 F significa que querrá un traje de neopreno.

Hay algunas tiendas de surf en la ciudad que pueden equiparlo con una tabla, un traje de neopreno e incluso un portaequipajes para tablas de surf. Me detuve en Long Beach Surf Shop y alquilé un longboard para una sesión de surf matutina en Chesterman Beach.

Tofino es un paraíso para los surfistas, así que si has estado siguiendo mis aventuras de surf, puedes imaginar mi reacción a estas millas y millas de costa surfeable, playas confiables y olas con poca gente.

Hay algunos buenos lugares para surfear en la zona y olas para todos los niveles. Long Beach es un lugar popular, un tramo de 15 km de costa sin desarrollar que se considera el más fotogénico del parque.

Chesterman Beach y Cox Bay son dos más. El invierno suele tener mejores olas y menos turistas, pero también un clima más loco y agua más fría.

Atardecer costero en Tofino
Atardeceres coloridos de Tofino
Viajes en hidroavión de Tofino
Tome un vuelo panorámico con Tofino Air

Lugares para quedarse y comer

Como parte de mi tour sin conductor de Coastal Cultural Explorer, se incluyó alojamiento en Tofino en el impresionante Middle Beach Lodge junto al acantilado.

Para disfrutar de una buena comida, recomiendo visitar Wolf In The Fog para cenar y Tacofino para disfrutar de una deliciosa experiencia de food truck en el almuerzo.

Tofino tiene un mercado de agricultores súper divertido todos los sábados, donde puede probar todo tipo de buena comida o comprar algunas obras de arte / artesanías de fabricación local.

Si está buscando un gran lugar para ver la puesta de sol con una cerveza y algunas ostras frescas, visite Tofino’s Ice House Oyster Bar. Agradéceme después.