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Té de la tarde en Londres 2021

Té de la tarde en Londres 2021

Ideal para: un clásico en un entorno histórico espectacular

Una rama del original de Piccadilly, esto es Fortnum & Mason con un toque diferente. La marca registrada eau de nil está ahí, en asientos de terciopelo y cabinas de cuero, pero el majestuoso entorno del siglo XVI en el distrito financiero de Londres le da un aire aún más grandioso, como si los bebedores de té fueran miembros de una sociedad secreta de élite.

La impresionante fachada de piedra y columnas del Royal Exchange delata las raíces comerciales del edificio. Las boutiques se encuentran debajo de enormes arcos; el más nuevo, un mini Fortnum, ahora ocupa tres escaparates. En el centro del amplio patio hay una barra gigante en forma de almendra, un oasis de metal reluciente rodeado de taburetes de color verde menta, cada par iluminado con lámparas de oro individuales. El bar está rodeado por dos pequeñas áreas para sentarse y casi se siente como si estuvieras afuera, con la luz acumulada a través del techo de vidrio.

El té es, por supuesto, el elemento más importante de la tradición de Fortnum, dado que la marca ha estado produciendo el suyo (y, más tarde, sirviéndolo) durante unos 300 años. Pero aquí no encontrará su mezcla de desayuno en el menú; en su lugar, opte por el Royal Exchange, un té ligero de hojas sueltas de Sri Lanka y Kenia que representa esta nueva base fresca o, mejor aún, Champagne.

Los puestos de té de la tarde bajan por un tramo de escalones de piedra desde un rincón lejano del patio, casi “fuera del escenario”; como se colocan sobre la mesa, está claro que este es el evento principal. En primer lugar, se encuentran cinco bocadillos sencillos rellenos generosamente con huevo y berros, jamón asado con miel y mostaza, queso crema de pepino y menta, pollo de coronación y salmón ahumado. Luego, los bollos suaves y cálidos de frutas y verduras se acompañan de crema cuajada, mermelada de fresa y cuajada de limón, la de Fortnum, naturalmente.

El final es un trío de pasteles de pastelería: un cubo de terciopelo rojo picante con capas de queso crema, cubierto con una miga de cereza en polvo y gotas transparentes que podrían confundirse con semillas de granada; una esfera de tarta de queso y vainilla en una suave envoltura de chocolate blanco que se asienta sobre una galleta delicada y mantecosa; y un bollo de choux relleno de crema de vainilla y adornado con un glaseado rosa pastel y un pétalo de rosa.

Si bien el té de la tarde fue innegablemente agradable, son los alrededores históricos los que realmente hacen que el nuevo Fortnum sea una parada en boxes que valga la pena. Y a pesar del ambiente silencioso y exclusivo, esta oferta es brillantemente asequible. Haga como la multitud de la ciudad y deténgase aquí para disfrutar de un dulce revivir después de una tarde de trabajo duro, luego explore las delicias gastronómicas en la tentadora tienda. Por Leah Craig

Té de la tarde en Oblix West, The Shard
 
 

Ideal para: vistas al oeste de Londres

Es difícil concentrarse en otra cosa que no sea el horizonte de Oblix West, encaramado 32 niveles en el vidrioso Shard, un hecho que felizmente no se les ha escapado. El té de la tarde aquí no se trata de teatro o trucos. No hay carritos dorados, ni humo ni espejos; hay poca ceremonia. Y gracias a Dios por eso. Este té de la tarde se trata de rendir homenaje a la ciudad que se extiende como una fantástica alfombra de ladrillos debajo.

Los bollos rellenos de arándano se sirven con crema cuajada y mermelada sazonada con hojas de laurel, así como un cubo pegajoso de panal fresco de las abejas Harrow. Los sándwiches de pollo de coronación están cubiertos con mango y cilantro en un guiño a Brick Lane, y el queso en los sándwiches de jamón y queso proviene de un quesero urbano local. Pero los dulces son lo más destacado: el posset de yuzu y pomelo te hará recoger concienzudamente hasta la última gota, mientras que el pastel de naranja y chocolate es refrescante y cítrico. Son decadentes sin que te sientas como si te hubieras excedido con el azúcar.

El té en sí proviene de más lejos. Una mezcla de peonía blanca de China es delicada y herbácea, las flores de hibisco del Caribe son perfumadas y afrutadas, y un té hecho de la rara Nueva Zelanda Las flores de manuka cultivadas en Cornualles son sutiles y leñosas.

Este es un gran lugar si está tratando de impresionar a los familiares que visitan fuera de la ciudad. El ambiente es animado y los comensales se inclinan mucho por el lado inteligente del código de vestimenta elegante e informal, aunque, a decir verdad, todos estarán demasiado ocupados mirando por las ventanas para darse cuenta de que has hecho un esfuerzo. Por Olivia Holborow

Té tradicional de la tarde en The Savoy
 
 

Ideal para: estirarse durante una larga tarde junto al Támesis

Londres hoy está tan bendecido con tantos hoteles, restaurantes y casas de té en los que tomar el té de la tarde como en cualquier otro momento de su historia. Posiblemente incluso más de ellos. Nombrar al mejor del lote sería una tarea imposible y poco realista, ya que mucho depende del estado de ánimo, el capricho y las exigencias del momento. Pero en cualquier caso y bajo cualquier circunstancia, The Savoy tendría que estar muy, muy, muy cerca de los primeros lugares de esa lista.

El servicio es animado, con librea y enérgico, respetuoso pero no adulador, atento sin ser entrometido, resueltamente en el lado correcto de la congestión. En resumen, es perfecto. La vajilla es agradablemente crujiente de lino, plateada de olla y cuchara, y floral de taza y platillo. Tampoco faltan los alimentos. Los obligatorios bocadillos, bollos, pasteles y tartas son impecables; los tés, de la mezcla de la casa al espléndidamente llamado Iron Buddha Oolong y Flowering Osmanthus, igualmente.

El Savoy casi inventó el thé dansant en su Thames Foyer, como se le conoce. A pesar de su nombre, en realidad no es muy fácil ver el Támesis desde aquí. (Es una historia diferente de las suites de arriba, que tienen vistas al río para asombrar a los dioses). Sin embargo, hay una sensación curiosamente ribereña en el espacio, con su paleta de verdes pálidos, la luz se filtra suavemente a través de una espléndida cúpula de vidrieras, el el personal se arremolina y fluye alrededor del mirador central, que a su vez parece flotar sobre un lecho de hortensias.

Ideal para: conocedores inteligentes del té

Existe un arte muy hábil en crear una experiencia tan icónica como el té de la tarde en Claridge’s sin que el evento se convierta en una parodia de sí mismo. Como uno de los mejores hoteles de Londres, esto podría convertirse en un espectáculo turístico, algo para “tachar” la lista. La habilidad para mantener su autenticidad radica, como siempre, en el personal que crea esta experiencia, manteniéndola como un regalo y manteniéndola real.

Hay dos sesiones de té temprano y tarde en Claridge’s, en el sensacional vestíbulo del hotel (nuestra recomendación, si puede conseguir una mesa), o en la sala de lectura más escondida. Claridge’s es conocido por su cálida bienvenida a todos, y al instante nos hicieron sentir como parte de la familia. Las melodías de la década de 1920 interpretadas por un pianista y un violonchelista crean el escenario perfecto, mientras que la increíble lámpara de araña Dale Chihuly flotaba sobre nuestras cabezas como un tema de conversación moderno.

Del extenso menú elegimos un Tregothnan Earl Grey, mezclado con una mezcla de una antigua finca de Cornualles que existe desde 1335; y Darjeeling, el ‘Champagne de los tés’. Este es un gran lugar para probar algo nuevo: vaya con una recomendación del personal capacitado.

Llegaron cuatro tipos de sándwiches de hoja (nuestros favoritos eran salmón ahumado y samphire, y pepino, manzanilla y suero de leche); una vez que los habíamos pulido, aparecieron más. Pero lo bueno: lo más destacado fueron los bollos recién horneados, simples y pasas, con crema coagulada que se pega a la cuchara y mermelada Marco Polo. Finalmente, los pasteles y la tarta de chocolate con maracuyá casi terminan con nosotros.

Hay un arte en sentirse cuidado, y en Claridge’s ese arte se ha perfeccionado. Se recomienda un largo paseo por la tarde a través de Hyde Park para salirse del pastel.