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“Trabajando la luz” en los parques nacionales de Japón

parques nacionales de Japón

La caldera de Aso, en el suroeste de Japón, es una depresión volcánica de proporciones gigantescas. Con casi 25 km (16 millas) en su punto más ancho, la caldera, una de las más grandes del mundo, es tan grande que alrededor de 45,000 personas viven dentro de sus paredes inclinadas, con espacio sobrante para campos de arroz y granjas de vegetales, dos líneas de tren y un volcán activo. Conducir entre los bordes norte y sur lleva más de una hora.

Estos son los superlativos que atrajeron al veterano fotógrafo de National Geographic Michael Yamashita al Parque Nacional Aso-Kuju, en la principal isla suroeste de Kyushu, a principios de la década de 1990. Un nativo de Nueva Jersey, Yamashita, de 72 años, ha pasado más de cuatro décadas filmando en entornos de difícil acceso y, a veces, poco hospitalarios: China, Japón, Irán, Camboya, la DMZ de Corea, India, Birmania, Afganistán. . Ha seguido los pasos de antiguos aventureros, desde Marco Polo hasta el poeta japonés Matsuo Basho. En su línea de trabajo, Yamashita ha tenido que combinar la dureza física, la sensibilidad de un artista y una pizca de derring-do. “La fotografía se trata de un rectángulo. Lo que mantienes en la imagen y lo que dejas fuera es igualmente importante ”, dice durante una videollamada desde su casa en Nueva York.

Yamashita tenía motivos personales para ir a la caldera de Aso. Estaba explorando sus propias raíces ancestrales en Kyushu, la más occidental de las cuatro islas principales de Japón, para una historia de National Geographic. Durante cuatro meses, estima que filmó más de 800 rollos de película, aproximadamente 28,800 imágenes, profundizando en la cultura y el terreno de una isla un poco más grande que el estado de Maryland. “Estoy buscando qué hace que Kyushu sea especial”, dice.

Con un guía local experto, Yamashita condujo por el Parque Nacional Aso-Kuju en viajes de exploración, imaginando el paisaje en varios momentos del día. “En un lugar como este, quieres saber, ¿dónde están las mejores vistas, desde qué montaña? ¿Cómo muestro este paisaje con su mejor luz? ”

El Parque Nacional Aso-Kuju fue uno de los primeros parques nacionales de Japón, designado en 1934. Hoy hay 34 parques nacionales a lo largo del archipiélago que colectivamente atraen a más de 371 millones de visitantes al año. Cada parque es una representación única del terreno de las islas: marismas, bosques cubiertos de musgo, picos imponentes, costas escarpadas y arrecifes de coral, que se extienden desde la prefectura subártica de Hokkaido hasta la prefectura subtropical de Okinawa.

Se cree que la caldera gigante de Aso-Kuju fue creada por cuatro grandes erupciones volcánicas, ocurridas hace entre 90.000 y 270.000 años. Durante miles de años, la gente ha vivido dentro de la caldera y ha adorado los cinco picos volcánicos: el monte. Taka-dake, monte. Naka-dake, monte. Neko-dake, monte. Eboshi-dake, monte. y Kijima-dake, colectivamente llamados Mt. Aso. Los residentes locales también son íntimamente conscientes de las impresionantes fuerzas de la naturaleza con las que viven: un volcán activo, el monte. La última gran erupción de Aso fue en 2016.

Para Yamashita, el parque era el paisaje más dramático de Kyushu. Se levantaba antes del amanecer y salía hasta el anochecer, tomando imágenes que no se parecían en nada a las densas ciudades japonesas con luces de neón y a las increíbles tecnologías: campos de susuki hierba de la pampa, sus copas difusas bañadas por la luz de la mañana; bosques, envueltos en niebla, desapareciendo en la distancia; turistas a caballo que aparecen como puntos de colores en una ladera cubierta de hierba; estanques burbujeantes de azufre y humeantes fuentes termales. “National Geographic se trata de geografía, así que tratamos de mostrar la tierra”, dice. “Estoy tratando de mostrar algo normal de una manera espectacular. Mi trabajo es arrestar al lector, para que al hojear esta historia digan, ‘¡Guau! ¡Genial!’ y quiero mirarlo “.

No se puede pedir un tema más espectacular que el monte. Aso, uno de los volcanes activos más grandes del mundo. Para verlo desde arriba, Yamashita contrató un helicóptero. Cuando el sol de la tarde se puso, miró hacia abajo a través de la puerta abierta del helicóptero al humo que salía de uno de los cráteres. “Estoy trabajando con la luz, en este caso, es el atardecer. Estamos haciendo un 360 alrededor del volcán y estoy filmando constantemente con 3 cámaras y lentes diferentes. Cuando termino un rollo, mi fijador está recargando la película y estoy filmando con otra cámara y una lente diferente. Al mismo tiempo, le digo al piloto que vuele donde pueda obtener la mejor imagen posible ”, dice. “El humo del volcán siendo blanco, define la imagen. Estoy buscando llenar el encuadre con esta hermosa luz y gradaciones de blanco, gracias a este sol tan intenso ”.

Aso-Kuju no es el único parque nacional que Yamashita ha fotografiado. Para contar una historia sobre los orígenes de los jardines japoneses, voló al Parque Nacional Ise-Shima, en la prefectura de Mie, en 1989. Dentro de las 148.000 acres (72.678 hectáreas) del parque hay bosques de hoja perenne, montañas, costas estriadas y de piedra caliza y ensenadas salpicadas de islas. y granjas de perlas y flotas pesqueras que transportan las preciadas capturas de camarón Ise-ebi (langosta espinosa japonesa) y pez globo.

El enfoque de Yamashita fue Ise Jingu, un santuario de aproximadamente 2.000 años que se considera el más sagrado de la religión sintoísta indígena de Japón. Fue en busca de un parche de pequeñas piedras blancas delimitadas por postes de madera y cuerdas. En la creencia sintoísta, las deidades habitan piedras, árboles, montañas y otros objetos del mundo natural. Estaría muy lejos de los exuberantes jardines de Occidente que han sido representados en pinturas del siglo XIX por artistas como John Constable, Camille Pissarro y Claude Monet.

En otro recinto del santuario, se encontró con una piedra diferente, grande y roja y colocada deliberadamente entre pequeñas rocas, en el medio de un patio, posiblemente otro ejemplo de la creencia en deidades que habitan objetos naturales. “Te sientas y lo contemplas. Puede significar diferentes cosas para diferentes personas. En mi opinión, el jardín japonés se trata de tu imaginación, ¿qué te imaginas? que ¿es?” él dice.

Quizás más que cualquier otro lugar de Japón, Hokkaido, la prefectura más septentrional, ha ejercido la mayor atracción sobre Yamashita. Fue el tema de su primera historia para National Geographic, publicada en enero de 1980. Ha regresado muchas veces, la más reciente durante el invierno a principios de 2020, su último viaje al extranjero antes de que la pandemia detuviera el viaje, en busca de cisnes cantores y grullas de corona roja en Parque Nacional Akan-Mashu y el pico más alto de Hokkaido, el monte. Asahidake, en el Parque Nacional Daisetsuzan.

En el monte. Asahidake, tuvo que esperar dos días a que amainaran los fuertes vientos antes de que fuera seguro viajar en teleférico hasta la base del pico. “Estoy ahí arriba y el sol es hermoso”, dice. Lo que no quiere decir que lo tuviera fácil. Para capturar las tomas que quería de la “gran nieve” y los excursionistas y fumarolas que eructaban vapor y gas sulfuroso, Yamashita tuvo que ponerse las raquetas de nieve y caminar hacia arriba. “La nieve es profunda y estás chupando viento porque estás muy alto allí”, más de 7.500 pies (2.280 metros) sobre el nivel del mar, dice. La cima de la montaña está cerca de uno de los lugares favoritos de Yamashita, Asahidake Onsen, un pequeño asentamiento (ahora parte de la vecina ciudad de Higashikawa) de albergues y aguas termales.

En su viaje, Yamashita también aprovechó unos días para fotografiar cisnes cantores y grullas de corona roja alrededor del Parque Nacional Akan-Mashu. Muchas de las fotografías que tomó transmiten una sensación de frío extremo que proviene de lo que él llama la “hora azul”. “El sol se ha puesto. La luz viene del cielo, convirtiendo esta nieve en un tinte azul que te da una verdadera sensación de frío. Amo esta luz azul ”, dice. “Por eso vengo a Hokkaido”. Es el tipo de escena impresionante por la que National Geographic ha recurrido repetidamente a Yamashita. “Mis raíces tienen que ver con Japón. Mi primera historia fue Japón, y sigue siendo un lugar al que regreso ”.