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Una aventura en la vida silvestre

Puerto Jiménez, Costa Rica

El Parque Nacional Corcovado es una reserva ambiental remota en la Costa Rica con excelentes caminatas por playas desiertas, cascadas, selva virgen y mucha vida silvestre.

ACTUALIZAR: Las reglas cambiaron en 2014 y, desafortunadamente, ya no puede caminar por Corcovado solo. Los visitantes deben ir acompañados de un guía profesional.

Costa Rica tiene muchos Parques Nacionales diferentes. Si bien Corcovado no es exactamente el más fácil de visitar, hasta ahora ha sido mi favorito.

No hay acceso por carretera a los límites del parque. Tienes que ir de excursión o llegar en barco o en avioneta.

Opté por la opción más agotadora y menos costosa. ¡Mis propios dos pies!

Un desafío físico seguro, pero resultó ser una elección maravillosa. Después de 4 días de caminata en solitario por Corcovado, pude conocer una amplia variedad de animales salvajes que nunca había visto antes.

Serpiente en Corcovado Costa Rica
Boa constrictor protegiendo los plátanos

Parque Nacional Corcovado

Mi viaje a Corcovado comenzó en el pueblo de Puerto Jiménez. Solo se permite acampar en la reserva en las estaciones de guardabosques, y los pocos lugares disponibles se pueden reservar con semanas de anticipación.

Después de obtener los documentos adecuados para la entrada, me vi obligado a esperar en la ciudad durante 5 días antes de poder comenzar mi aventura en Corcovado, ya que todos los lugares para acampar estaban llenos.

Un pequeño precio a pagar por lo que estaba a punto de experimentar.

Cuando llegó el momento de partir, me subí a la parte trasera de un camión de ganado lleno de familias locales para un viaje accidentado de 3 horas por un camino lleno de baches en la jungla hacia el pueblo de Carate.

Mono en Corcovado Costa Rica
Mono capuchino de cara blanca
Garza Tigre en Corcovado Costa Rica
Garza tigre

Senderismo por la playa

Una vez que llegué a Carate volví a revisar mi equipo, comida, agua y salí para el primer día de caminata en una playa bajo una lluvia torrencial. Al llegar a la entrada del parque de la estación de guardaparques de La Leona aproximadamente una hora más tarde, la tormenta continuó golpeando mientras instalaba el campamento.

Pasé una tarde húmeda deambulando por los senderos cercanos bajo la lluvia observando a los monos araña enojarse conmigo, bandas de guacamayos escarlata volando por encima, un tucán y algunas ranas.

¡Hay algo especial en caminar bajo la selva bajo una lluvia torrencial!

Cangrejos y coatíes de Halloween

Después de una cómoda noche de sueño en mi hamaca de campamento, me levanté antes del amanecer del segundo día para prepararme para la larga caminata que tenía por delante. Una caminata de 9 horas por playas apartadas y por sinuosos senderos de la selva tropical hasta la estación de guardaparques Sirena.

Enseguida salieron más animales a saludarme en mis viajes. La primera era una gran familia de unos 20 coatíes que buscaban un delicioso desayuno de cangrejos de Halloween.

Si bien esos coloridos cangrejos se veían un poco sabrosos, tenía un largo viaje por delante y no podía unirme a ellos. Pero el cielo estaba finalmente despejado y tuve un gran comienzo.

Coatí en Corcovado Costa Rica
Coatí comiendo un cangrejo

¡Animales salvajes en todas partes!

A medida que el sol se elevaba, las familias de los monos araña continuaron gritándome enojadas mientras agitaban los árboles y las ramas sobre mi cabeza. Eventualmente también vi algunos monos capuchinos de cara blanca. No estaban tan enojados con mi presencia …

Los monos araña necesitan tomar algunas clases de manejo de la ira.

Caminando más hacia la jungla, una serpiente marrón de algún tipo salió disparada de debajo de las hojas cerca de mis pies. ¡Afortunadamente, no estaba de un humor sorprendente!

El sendero oscuro y húmedo de la selva tropical finalmente me llevó de regreso a la playa donde el sol procedió a golpearme implacablemente hasta someterme. Caminar millas sobre arena suave bajo el sol ardiente con un paquete lleno de comida, agua, campamento y equipo de cámara es bastante agotador …

¡En secreto esperaba que volviera la lluvia!

Secciones de la playa estaban absolutamente cubiertas de cangrejos ermitaños, lo que la hacía parecer viva. Hermosos grupos de guacamayos escarlatas estaban conversando entre ellos mientras volaban bajo sobre mi cabeza.

Playa en Corcovado Costa Rica
Parada para un bocadillo

Solo en el desierto

Finalmente paré para almorzar. Descansando bajo la sombra de una gran palmera, fui a nadar rápidamente en las olas. Una cascada fría cerca del borde de los árboles me sirvió como ducha de agua dulce.

Me podría acostumbrar a esto.

El resto del viaje se pasó cruzando ríos, vadeando charcos de marea, perdiendo el rastro, corriendo tras Jesucristo Lagartos, trepando palmeras y divirtiéndonos. Finalmente, después de un largo y agotador (pero pintoresco) día de 9 horas en el sendero, llegué a la estación de guardabosques Sirena en el corazón de la reserva.

Durante toda la caminata no había visto a una sola persona hasta que instalé el campamento e hice la cena con otras 4 personas en una plataforma en Sirena. Los monos aulladores nos rugían desde los árboles en el crepúsculo cuando rápidamente me quedé profundamente dormido.

Estación de guardabosques en Corcovado Costa Rica
Estación de guardabosques y pista de aterrizaje Sirena

Caza furtiva en Corcovado

La mañana del tercer día me levanté y preparé un desayuno fuerte de atún enlatado y frijoles refritos envueltos en tortillas. ¡Mmm! Renovado y listo para explorar la red de senderos de Corcovado, entré una vez más a la densa jungla.

Mientras tomaba imágenes de árboles gigantes enredados a lo largo de las orillas fangosas del Río Claro, me sorprendió cuando un grupo de lugareños armados pasó caminando penosamente. Les dije hola mientras se quitaban las botas y comenzaban a cruzar el río.

¡Solo entonces me di cuenta de que dos de los hombres estaban esposados!

Desafortunadamente, la caza furtiva y la minería ilegal de oro en Corcovado es un problema constante. Los guardaparques habían arrestado a dos jóvenes y los estaban sacando del bosque. Fue reconfortante ver que se estaban aplicando las leyes de Costa Rica para proteger el área.

Senderismo en Corcovado Costa Rica
Senderismo por los senderos de la selva tropical

Cocodrilos y tiburones

Hay varios cruces de ríos en el camino a Sirena, y puede ser peligroso cruzarlos con la marea alta. No solo el agua puede llegar hasta el cuello, sino que también se encuentran cocodrilos de 4 metros de largo y tiburones toro agresivos en los ríos alimentándose de bancos de peces.

Esta es la razón por la que es tan importante el momento adecuado de su caminata con gráficos de mareas, como estaba a punto de averiguarlo.

Decidí seguir un sendero que me llevó al Río Sirena. La marea estaba empezando a subir, pero parecía haber tiempo suficiente para cruzarla, explorar el otro lado un poco y luego regresar antes de que los monstruos del río salieran a alimentarse.

Entonces, después de quitarme las botas y encontrar una rama de árbol que me ayudara a sostenerme en las aguas profundas, comencé a cruzar.

¡De repente, un par de ojos salieron a la superficie frente a mis piernas!

Cocodrilo Corcovado Costa Rica
Este cocodrilo quería comerme

Peligro de cruzar el río

Un gran cocodrilo me miraba a menos de 1 metro de distancia. Después de congelarme por un segundo sin saber qué hacer, salí lentamente del agua, saqué mi cámara y tomé una foto.

Desafortunadamente, mi intento de cruzar el río había sido cancelado.

Esperé a que llegara la marea alta para ver si podía ver algunos tiburones toro nadando en la desembocadura del río en busca de peces. ¡No pasó mucho tiempo antes de que vi aletas lanzándose sobre el agua en el área que había estado planeando cruzar!

¿¡Qué #% @ $ es eso !?

El sol había comenzado a ponerse, lo que significaba que era hora de regresar a la estación de guardabosques para pasar la noche. Con la esperanza secreta de ver un Puma o un Jaguar antes de irme al día siguiente, mis sentidos estaban en alerta máxima.

Sin previo aviso, algo se estrelló en la jungla detrás de mí.
Me volví justo a tiempo para ver una bestia gigante desaparecer hacia la playa …

Corriendo de regreso por donde vine, encontré al extraño animal comiendo en el borde de la arena. Parecía una loca combinación de cerdo, burro y oso hormiguero en uno.

Tapir en Corcovado Costa Rica
Tapir de Baird

Tapir de Baird

El animal se llama Tapir y me sorprendió lo grande que era. Con casi 4 pies de alto y al menos 6 pies de largo, es el mamífero terrestre más grande de Centroamérica.

También está en peligro de extinción debido a la caza y la pérdida de hábitat.

Observé a este tipo masticar hojas por un tiempo, y pronto se acercó a mí. Su hocico se mueve de forma independiente como la trompa de un elefante, lo que parece bastante divertido de cerca.

Creo que estaba tratando de charlar conmigo. ¡Otro nuevo amigo animal de la selva!

¡Increíble Corcovado!

Finalmente, el cuarto día llegó el momento de separarse de los animales y regresar a la civilización. Pero aún quedaban muchas cosas por ver en el viaje de regreso. Esta es una lista completa de todos los animales que vi después de 4 divertidos días de trekking por el Parque Nacional Corcovado:

No se incluyen en la lista otras ranas, serpientes, peces y pájaros que no pude identificar.

Después de una caminata de 7 horas de regreso al pueblo de Carate, bebí con avidez unas cervezas sabrosas y encendí mi último cigarro nicaragüense mientras esperaba las temidas 3 horas. paseo en camión desde el infierno de regreso a la ciudad.

Hacer nuevos amigos con los animales de la selva tropical en el Parque Nacional Corcovado fue definitivamente una experiencia de mochilero única que no olvidaré pronto.