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Viajé a Cuba y al gobierno de EE. UU.

La habana, cuba

Unos años después de viajar a Cuba como estadounidense, recibí una citación oficial del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos por posibles violaciones de sanciones económicas.

Hace cuatro años viajé a Cuba durante la administración Obama, cuando las restricciones para viajar a la isla se relajaban progresivamente y las relaciones diplomáticas mejoraban.

Decidí escribir sobre mi experiencia en Cuba en línea, prediciendo que habría una avalancha de turistas estadounidenses a medida que los vuelos, cruceros y tours estadounidenses comenzaran a operar nuevamente después de muchos años de prohibiciones de viaje a la isla posiblemente “inconstitucionales” para los ciudadanos estadounidenses.

Tal como supuse, el turismo pronto explotó en Cuba, ya que los estadounidenses se apresuraron a visitarla por primera vez. Mucha gente usó mis artículos para ayudar a planificar sus viajes.

Pero si logró viajar a Cuba como estadounidense durante este período relativamente corto de libertad, tuvo suerte.

Porque no mucho después del presidente * “Agárralos por los espolones de hueso p * ssy”Asumió el cargo, comenzó a revocar todas las viejas restricciones de viaje de Estados Unidos para visitar la isla.

Turistas estadounidenses no permitidos

¿Turistas no permitidos?

Había escuchado rumores de que algunos turistas estadounidenses se metían en problemas por visitar Cuba y sabía que había un pequeño riesgo, pero fui de todos modos. Creí que pertenecía a una de las categorías de viajes autorizadas.

Y por cada historia extraña de una multa o advertencia, cada año miles de personas viajaban allí sin consecuencias. Parecía ser una ley sin aplicación real.

Bueno, mi viaje a Cuba finalmente me alcanzó, y 3 años después de mi visita, Fui citado por el Departamento del Tesoro de EE. UU. para cualquier y toda la documentación sobre mi viaje.

El año pasado, el gobierno me envió una citación oficial por correo, a una dirección desactualizada que no he usado en años. Supongo que no pudieron consultar con el IRS desde dónde presenté mis impuestos por última vez.

Finalmente, me enviaron un correo electrónico cuando no respondí a la citación física enviada a esa dirección postal incorrecta. El hecho de que supieran la dirección de correo electrónico de mi blog me lleva a creer que fue mi publicación de blog muy pública la que les informó sobre mi viaje.

Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC)

Departamento del Tesoro de EE. UU.

La Oficina de Control de Activos Extranjeros es una agencia de inteligencia y ejecución financiera del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos. Administra y hace cumplir las sanciones económicas y comerciales en apoyo de la seguridad nacional y los objetivos de política exterior de Estados Unidos.

Al gastar mi dinero en Cuba como estadounidense, por ejemplo comprando comida, yendo de gira o pagando alojamiento, posiblemente estaba violando las sanciones económicas impuestas contra Cuba.

Pero peor que eso, les estaba contando a otros estadounidenses sobre viajar a Cuba a través de mis escritos. Creo que es por eso que tanto yo como nuestros amigos que viajaron con nosotros fuimos atacados.

Porque escribimos públicamente sobre nuestro viaje y mucha gente lo estaba leyendo.

¿Terminó algo de mi dinero en los bolsillos del gobierno cubano? Seguro. Hicimos todo lo posible para evitarlo, pero es literalmente imposible que parte de su dinero no acabe en sus manos.

Del mismo modo que sería imposible que cualquiera que viaje a los Estados Unidos evite dar dinero al gobierno de los Estados Unidos en el proceso.

Se fue con una advertencia …

Visitando el Castillo de El Morro en La Habana
Castillo de El Morro en La Habana

Así que respondí a la citación con una carta en la que explicaba que mi viaje era para periodistas, junto con el envío de copias de los documentos restantes que tenía (recibos de vuelo, información de alojamiento, itinerario, etc.). Recuerde, ¡este viaje fue hace 3 años! No ahorré mucho.

Si no lo sabe, los estadounidenses pueden viajar a Cuba si encajan en una de las 12 categorías autorizadas para visitar. No están muy bien definidos y las reglas son muy confusas.

  • Visitas familiares
  • Asuntos oficiales del gobierno de EE. UU., Gobiernos extranjeros y ciertas organizaciones intergubernamentales
  • Actividad periodística
  • Investigación profesional y reuniones profesionales
  • Actividades educacionales
  • Actividades religiosas
  • Actuaciones públicas, clínicas, talleres, competiciones atléticas y de otro tipo y exposiciones.
  • Apoyo al pueblo cubano
  • Proyectos humanitarios
  • Actividades de fundaciones privadas o institutos de investigación o educación.
  • Exportación, importación o transmisión de información o materiales de información.
  • Ciertas transacciones de exportación que pueden ser consideradas para autorización bajo regulaciones y lineamientos existentes.

Como dirijo un sitio web sobre viajes para ganarme la vida, pensé que encajaría en la actividad periodística. Los estadounidenses viajaban a Cuba con regularidad bajo Obama y yo estaba cubriendo esa noticia.

Está bien que CNN escriba sobre viajes a Cuba, ¿pero yo no? Más de un millón de personas han leído mis artículos sobre Cuba, no es que esto sea un pasatiempo.

El gobierno no estuvo de acuerdo en que yo fuera periodista, pero en lugar de multarme, me dejaron con una advertencia. Supongo que querían que se compartiera esa advertencia para desanimar a los demás.

“La OFAC ha decidido abordar este asunto mediante la emisión de esta Carta de advertencia en lugar de buscar otras respuestas de cumplimiento en este momento. Al emitir esta carta de advertencia, la OFAC cerrará este asunto sin tomar una determinación final de la agencia en cuanto a si se ha producido una infracción y no tomará ninguna medida adicional sobre la conducta subyacente a menos que tenga conocimiento de infracciones adicionales relacionadas u otros hechos relevantes “.

Aunque personalmente no creo que la mayoría de la gente tenga nada de qué preocuparse. ¡No escribas sobre tu viaje a Cuba y termines en la primera página de Google!

Apoyo al pueblo cubano

Apoyo al pueblo cubano
¿A quién afecta realmente esta ley?

Desde entonces supe que hubiera sido mejor preparar un viaje en la categoría de “Apoyo al pueblo cubano”. Hay un puñado de empresas que pueden ayudar a organizar viajes de esta manera, como:

Los viajes involucran itinerarios estrictos, con muchas paradas en organizaciones en Cuba que apoyan los derechos humanos en el país. Lo cual es genial.

Pero el problema de viajar en un tour organizado como este es que no es muy divertido para viajeros independientes como yo. No quiero una niñera cuando viajo.

Disfruto de los desafíos de descubrir un nuevo país por mi cuenta, sin que me lleven de la mano. Sin ofender a aquellos que disfrutan de los viajes en grupo, simplemente no soy uno de ellos.

Las prohibiciones de viaje son inconstitucionales

A pesar de toda esta charla sobre los estadounidenses que tienen tanta libertad, como alguien que ha viajado (y vivido) por todo el mundo, expuesto a muchas culturas y sistemas de gobierno diferentes, definitivamente tenemos trabajo que hacer en ese departamento.

Dato curioso, también soy ciudadano de Irlanda. ¿Y adivina qué? Irlanda no prohíbe rotundamente a sus ciudadanos viajar a otros países …

Si el actual gobierno de Estados Unidos quiere castigar a Cuba con sanciones económicas, está bien. Pero al utilizar una laguna constitucionalmente cuestionable que impide a los ciudadanos estadounidenses la libertad de movimiento, en realidad están castigando a los estadounidenses y al pueblo cubano al que pretenden querer ayudar.

Personalmente, no tengo rencor al pueblo cubano y creo que la libertad de movimiento es un derecho constitucional, si quisiera gastar mi dinero en turismo en Cuba. Si Cuba no nos quiere allí, es su derecho. Pero lo hacen.

Al menos lo hicieron antes de que arruináramos totalmente nuestra respuesta a la pandemia.

En cambio, mi propio gobierno está tratando de evitar que viaje a un país extranjero, por razones dudosas. La prohibición de viajar a Cuba no es por motivos de salud pública ni por preocupaciones de seguridad nacional de la era de la guerra fría.

No me malinterpretes, el gobierno cubano es una mierda con su gente. Pero también lo son muchos otros países sin prohibiciones de viaje.

Como estadounidense, si desea recuperar la libertad de viajar sin restricciones, como la disfrutan otros países, recuerde que PODEMOS cambiar la política exterior de los EE. UU. Eligiendo representantes que harán esos cambios en nuestro nombre.

Joe Biden ha dejado en claro que volverá a las relaciones más relajadas de la era Obama con Cuba si es elegido presidente en noviembre.

Esperamos que las cosas cambien el próximo año y que Cuba vuelva a abrirse al turismo, con reglas de sentido común que son fáciles de seguir.

¡Porque Cuba es un país hermoso y fascinante para explorar como turista! Y el pueblo cubano también necesita el apoyo financiero de ese turismo.