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Alucinación por carretera a Islandia: conduciendo por la carretera de circunvalación

Alucinación por carretera a Islandia: conduciendo por la carretera de circunvalación

La carretera de circunvalación de Islandia (oficialmente etiquetada como Ruta 1) es uno de los viajes por carretera más espectaculares del mundo. Con una longitud de 1332 kilómetros alrededor de los límites de Islandia, esta sinuosa carretera de dos carriles, pavimentada en un 98 %, lo lleva a través de cascadas dignas de una saga, campos de lava de otro mundo, ventosas playas de arena negra, cuevas de hielo resplandecientes y alucinantes caminatas por glaciares.

Si bien es teóricamente posible recorrer la ruta en 15 horas (el límite de velocidad en la mayor parte de la carretera es de 90 kilómetros por hora), deseará disponer de al menos siete días en Islandia para experimentar plenamente este itinerario único de viaje por carretera y todo lo que tiene para ofrecer.

Nota: Es posible que algunas empresas cierren temporalmente debido a problemas recientes de salud y seguridad a nivel mundial.

DÍA 1: Refrescarse en Reykjavík

Alucinación por carretera a Islandia: conduciendo por la carretera de circunvalación
Vista area de Reikiavik

Después de aterrizar en el aeropuerto de Keflavik en Islandia , dirígete a la capital nacional de Reikiavik para descansar un poco y relajarte antes de emprender la carretera de circunvalación. Como la ciudad más grande y el centro cultural de Islandia, es el lugar ideal para familiarizarse con la historia del país, comer algunas comidas fabulosas y recuperar el sueño en medio de su desfase horario transatlántico.

La colección permanente del Museo Nacional de Islandia de 2000 artefactos islandeses ayuda a ilustrar la colorida historia del país, que abarca desde los asentamientos vikingos medievales hasta la sociedad contemporánea. Para un verdadero placer culinario, haga una reserva para cenar en The Grill Market (Grillmarkaðurinn) y solicite su menú de degustación para una de las comidas más deliciosas y distintivas de su vida: la chef Hrefna Sætran solo usa ingredientes frescos de temporada directamente de agricultores islandeses y pescadores para crear platos inspirados en el paisaje de Islandia.

Uno de los secretos mejor guardados de Reikiavik es la plétora de piscinas públicas repartidas por toda la ciudad, que ofrecen el lugar perfecto para un jacuzzi después del vuelo. Las piscinas en estos complejos de natación, remojo y vapor son alimentadas por las mismas aguas termales que fluyen hacia los spas de lujo de la ciudad, pero cuestan una fracción del precio para visitar. (Asegúrese de leer las reglas de los vestuarios antes de ir, ya que muchas instalaciones implementan estrictos regímenes de higiene en lo que respecta a los trajes de baño y la ducha).

CONSEJO: Viajar en una autocaravana alquilada (prueba Happy Campers, Cozy Campers o Kuku Campers) es una forma muy popular de conducir por Islandia. Aunque solo se recomienda acampar durante los meses más cálidos del verano, de junio a mediados de septiembre, a muchos visitantes les gusta la conveniencia (y el ahorro de costos) de conducir y dormir en una autocaravana equipada. Ciertamente agrega un elemento de aventura a un viaje por carretera en Islandia, establecer un campamento en uno de los 170 campamentos registrados del país o pedir permiso a los propietarios para estacionar en su propiedad.

DÍA 2: Subiendo al Círculo Dorado

Alucinación por carretera a Islandia: conduciendo por la carretera de circunvalación
Giser Strokkur

Si bien el Círculo Dorado de Islandia no es en realidad parte de la carretera de circunvalación, es un circuito turístico de 187 millas desde Reykjavik hasta las tierras altas del sur y viceversa, vale la pena pasar un día al comienzo de su itinerario de Islandia para experimentar todos los sitios mejor calificados. encontrado a lo largo de ella.

A solo unos 45 minutos al noroeste de Reykjavík, el Parque Nacional Thingvellir debería ser su primera parada en el Círculo Dorado. Como el primero de los tres parques nacionales designados en Islandia, esta joya geológica se encuentra directamente entre las placas tectónicas de Eurasia y América del Norte y es el único lugar en la tierra donde la Cordillera del Atlántico Medio es visible sobre el nivel del mar. La masa terrestre de Islandia comenzó a formarse hace millones de años en este mismo lugar, cuando una burbuja de magma hirviendo se elevó entre las dos placas.

La siguiente parada es el área geotérmica de Geysir (a unos 50 minutos en auto desde Thingvellir), pero verás respiraderos humeantes y chimeneas geotérmicas mucho antes de llegar. Una vez aquí, diríjase al géiser Strokkur para ver cómo dispara agua hirviendo hasta 40 metros en el aire cada cinco o diez minutos. Este tipo de actividad termal es un fenómeno natural extremadamente raro, así que no se lo pierda. Además, la tienda de regalos tiene un excelente museo en el lugar, artesanías locales y sirve una abundante sopa islandesa a la hora del almuerzo.

La última parada de este itinerario del Círculo Dorado se encuentra a solo 10 minutos en auto hacia el oeste: la cascada de Gullfoss , posiblemente una de las cascadas más espectaculares de Islandia (y eso es decir mucho, ya que hay más de 10,000 en esta nación insular). El río Hvíta se sumerge 105 pies en dos gotas, creando un rocío que en un día soleado se convierte en un caleidoscopio de arcoíris. A partir de aquí, es el momento de dejar el Círculo Dorado y dirigirse al sur hacia la carretera de circunvalación.

CONSEJO: antes de salir de Reykjavík, compre refrigerios y comestibles para el camino, ya que la comida puede ser costosa a lo largo de la carretera de circunvalación. Busque el supermercado económico Bónus (y su logotipo de cerdo rosado).

DÍA 3: Viendo la Costa Sur

Alucinación por carretera a Islandia: conduciendo por la carretera de circunvalación
Cascada de Seljalandsfoss

Si bien no hay una dirección correcta o incorrecta para conducir por la carretera de circunvalación, elegir abordar la conducción por Islandia en el sentido contrario a las agujas del reloj significa que llegará primero a todas las grandes zonas turísticas y guardará las paradas más rurales (léase: relajantes) para más adelante. la semana.

Aquí, en la costa sur, el camino se mantiene cerca de la costa montañosa, lo que significa que a menudo soplan fuertes vientos del Atlántico Norte (incluso en verano), así que tenga cuidado de no desviarse. Además, tenga en cuenta que los puentes de un solo carril sobre ríos y fiordos son la norma, así que siga los avisos de derecho de paso.

El primer punto destacado, Seljalandsfoss , no solo es una de las cascadas más hermosas de Islandia, sino también la más accesible, ya que se encuentra a solo 100 metros de la carretera. Salga, estire las piernas y realice una caminata rápida de 10 minutos detrás de la cascada y por un sendero corto para llegar a una segunda cascada escondida, Gljúfrabúi .

Un viaje de 25 minutos más te lleva a Skógafoss , otra cascada impresionante que se extiende a lo largo de 25 metros de diámetro y cae 60 metros en el río Skógá.

Una de las características naturales más inusuales de la costa sur de Islandia es la abundancia de playas de arena negra, gracias a milenios de olas que golpean contra los flujos de lava enfriada, rompiendo la roca ígnea oscura en arena fina. Dirígete a los acantilados de Dyrhólaey (que son visibles desde la carretera de circunvalación pero a los que se puede acceder a través de una pequeña carretera lateral) para disfrutar de una vista impresionante de las espectaculares playas que se extienden hasta las exuberantes tierras de cultivo y los glaciares. También mantén los ojos abiertos para ver una miríada de aves extraordinarias: estos acantilados son el hogar de miles de frailecillos.

CONSEJO: Si bien las gasolineras son fáciles de encontrar en las ciudades, una vez que estás en el campo, se vuelven mucho más difíciles de encontrar. Asegúrese de llenar el tanque cuando pase por una ciudad más grande y haga un presupuesto adecuado: los precios de la gasolina son altos.

DÍA 4: Saludo Grandes Glaciares

Alucinación por carretera a Islandia: conduciendo por la carretera de circunvalación
Cueva de hielo bajo el glaciar Vatnajokull

Tres horas más al este por la carretera de circunvalación, encontrará una de las atracciones turísticas mejor valoradas de Islandia: Jökulsárlón , una enorme laguna glacial que bordea el Parque Nacional Vatnajökull . Sus tranquilas aguas azul hielo son alimentadas por el glaciar Breiðamerkurjökull y están llenas de enormes trozos flotantes de hielo antiguo que han fluido desde el campo de hielo glacial. Súbete a uno de los recorridos en bote anfibio que te llevan al lago para conocer de cerca los icebergs (¡incluso podrás probar un trozo!) Y ofrece increíbles vistas de los glaciares circundantes.

Durante los meses de invierno (octubre a marzo), incluso hay expediciones a cuevas de hielo bajo el glaciar Vatnajökull , que lo llevan a las heladas cavernas del glaciar azul hielo. Equípese con un casco y crampones, y deje que un guía experimentado lo guíe a través de un recorrido de otro mundo por amplios arcos de hielo y formaciones glaciales, mientras analiza la historia geológica de los glaciares de Islandia y lo que los hace tan únicos.

CONSEJO: si tiene ganas de salir de la carretera de circunvalación y dirigirse a las Tierras Altas de Islandia que ha estado espiando desde la distancia durante los últimos cuatro días, legalmente debe tener un vehículo 4×4 para hacerlo. Los caminos son todos de grava rugosa, muchos son de un solo carril y, debido a su gran elevación (y las condiciones climáticas extremas que conlleva), solo son accesibles desde finales de junio hasta septiembre.

DÍA 5: bordeando los fiordos del este

Alucinación por carretera a Islandia: conduciendo por la carretera de circunvalación
Camino del arco iris a travs del pueblo de Seydisfjordu

La siguiente parada de este itinerario de siete días por Islandia es Djúpivogur . Ubicado en la cabecera del pintoresco fiordo de Hamarsfjörður , este pequeño pueblo ha sido un importante centro comercial durante casi 500 años, con el almacén en pie más antiguo construido en 1790 (también es la ubicación del Museo del Patrimonio de la ciudad ).

A media milla fuera del pueblo, asegúrese de ver una exhibición de esculturas al aire libre titulada The Eggs of Merry Bay : estos 34 enormes huevos de granito del famoso artista islandés Sigurður Guðmundsson rinden homenaje a las aves nativas del este de Islandia.

Dos horas y media más adelante por la carretera de circunvalación, al final de un espectacular fiordo de 16 kilómetros de largo, se encuentra posiblemente uno de los pueblos más bonitos del país, Seyðisfjörður . Camine por el sendero pintado con arcoíris que atraviesa la ciudad, pasando por acogedores restaurantes que sirven sopas cremosas de mariscos con pan fresco, y pequeñas boutiques familiares que venden suéteres tradicionales tejidos a mano y otras artesanías locales.

Detrás del pueblo, encontrará acceso a una red de senderos para caminatas bien señalizados que lo guían por el fiordo empinado y exuberante, pasando cascada tras cascada, y brindan una panoplia de vistas pintorescas a lo largo de la cresta de la alta montaña, por las laderas. y hacia el océano. Asegúrese de vigilar sus pasos, ya que hay muchas aves que anidan a lo largo del sendero que no están acostumbradas a la actividad humana (sí, este lugar es así de remoto).

CONSEJO: Si bien la cantidad de personas que viven en el este de Islandia puede ser bastante pequeña, la población de ovejas y renos que pastan no lo es. Durante los meses de invierno, el ganado suele estar cercado de forma segura pero, una vez que la nieve se derrite en la primavera, deambulan libremente por el campo verde y exuberante… y las carreteras.

DÍA 6: Mundo Acuático del Noroeste

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Crteres volcnicos en el lago Myvatn

Girando hacia el noroeste alejándose de la costa, este recorrido sin conductor avanza hacia el lago Mývatn , un impresionante lago volcánico poco profundo de 14 millas cuadradas creado por una erupción de lava hace 2300 años. Rodeada de cráteres volcánicos y rodeada de fértiles humedales, esta zona es famosa por su gran variedad de aves acuáticas: camine por el sendero Stakhólstjörn (aproximadamente una hora de terreno fácil) para ver por qué.

Mientras esté aquí, asegúrese de ahorrar algunas horas para relajarse en las aguas termales calientes de los baños naturales de Mývatn . Este elegante y moderno complejo de piscinas se encuentra solo en medio de este paisaje volcánico único, similar a la luna, y brinda la mejor experiencia única en Islandia. (Vaya a la tienda de regalos para encontrar trajes de baño vibrantes cubiertos con imágenes de volcanes en explosión, ¡que no encontrará en ningún otro lugar!)

Cuarenta y cinco minutos a lo largo de la carretera de circunvalación se encuentra una de las hermosas cascadas de Islandia, Goðafoss , que significa «cascada de los dioses», lo que cobra sentido después de presenciar esta magnífica cascada de 30 metros de ancho, rodeada de un paisaje verde, rocoso y de cuento de hadas. , choca contra el río Skjálfandafljót a continuación.

CONSEJO: Las condiciones en Islandia varían mucho de una temporada a otra. Si bien no se recomienda conducir por la carretera de circunvalación en invierno, si es entonces cuando decide hacerlo, tómese hasta dos semanas (en comparación con el itinerario de viaje por carretera de una semana en verano) para tener en cuenta los cierres y bloqueos de carreteras y el clima severo .

DÍA 7: Norte de Islandia y regreso a Reykjavík

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Avistamiento de ballenas en Akureyri

Akureyri está a poco más de una hora de distancia y, con una población de poco menos de 20 000 habitantes, es conocida como la capital del norte de Islandia . Este es un gran lugar para repostar gasolina, suministros y cualquier recuerdo de última hora en preparación para la final. pierna.

Como también es la última parada junto al mar en la carretera de circunvalación (y este itinerario de Islandia), aquí es donde debe participar en un tour de avistamiento de ballenas en caso de que avistar ballenas jorobadas esté en su lista de deseos del itinerario de Islandia. Hay una serie de opciones diferentes, desde el clásico crucero de avistamiento de ballenas hasta un recorrido en bote inflable rígido más aventurero (y azotado por el viento); incluso hay una opción de sol de medianoche si desea ver esas colas distintivas en el suave resplandor del crepúsculo continuo.

A solo una hora y media de Reykjavik y nuestra última área de interés en este itinerario de Islandia, Grábrók , Rauðbrók y Smábrók son tres cráteres volcánicos que exigen su atención. Formados hace unos 3400 años, estos impresionantes cráteres y los campos de lava circundantes ahora forman parte de una reserva natural, donde los visitantes pueden explorar estas maravillas geológicas a lo largo de una serie de senderos de fácil acceso. Grábrok (170 metros).

CONSEJO: tener un teléfono celular confiable en un viaje por carretera es imprescindible. Pero en lugar de acumular enormes tarifas de roaming mientras viaja por las carreteras de Islandia, considere comprar una tarjeta SIM prepaga local, que le dará acceso a mapas GPS, informes meteorológicos, cierres de carreteras y servicios de emergencia.

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