Saltar al contenido

Viaje por carretera a través de la costa ártica de Islandia

Aquí hay sitios en Reykjavík y a lo largo del Círculo Dorado donde la aglomeración de visitantes se ha vuelto insoportable. Pero como nos dice María Reynisdóttir, especialista en turismo del Ministerio de Industrias e Innovación de Islandia, estos son desafíos de infraestructura aislados. El país todavía es grande y hay partes en las que los viajeros pueden conducir kilómetros sin encontrar otra alma.

El 8 de junio de 2019, Islandia presentó un Arctic Coast Way renombrado, que conecta muchas de estas áreas. La esperanza era llamar la atención sobre las 21 aldeas, las 17 comunidades y las cuatro islas ubicadas a lo largo de las 560 millas de la costa norte que se extiende desde Hvammstangi hasta Bakkafjörður. Mi madre y yo manejamos una buena parte de este 10 meses antes de que se convirtiera en algo. Así es como lo hicimos.

El viaje: cinco días, 470 millas

Que conducir

A menos que esté en un todoterreno, un vehículo compacto le servirá muy bien en esta ruta. Poder conducir un manual ahorra un paquete, ya que los automáticos tienden a costar más. Mi madre y yo alquilamos un automóvil en el aeropuerto de Keflavík (KEF) en Reykjavík y lo condujimos hasta el aeropuerto de Akureyri en el norte. Para el regreso, reservamos un vuelo de ida a través de Air Iceland Connect de regreso al aeropuerto de Reykjavík y reservamos un cupón de Flybus para traslados entre los aeropuertos nacional e internacional.

Cuando ir

Esta unidad se realiza mejor entre abril y septiembre, aunque los viajeros con presupuesto limitado pueden apreciar las tarifas de hotel con un ligero descuento en los meses intermedios de marzo y octubre. Solo tenga en cuenta que algunas empresas operan estacionalmente (desde mediados de mayo hasta agosto). Nota: lo único predecible sobre el clima de Islandia es su imprevisibilidad. Consulte los sitios web de la Administración de carreteras y costas de Islandia y Safetravel todos los días para conocer las condiciones de conducción más actualizadas.

Siglufjörður

imágenes falsas

Día 1

Mi madre y yo volamos de Estocolmo a Reykjavík y alquilamos un Ford Focus pequeño de Avis en KEF. Después de haber visitado la capital en numerosas ocasiones, nos pusimos en camino de inmediato. Fue un viaje de 264 millas hasta nuestro primer destino nocturno, Siglufjörður, donde habíamos reservado una linda cabaña a través de Airbnb.

Afortunadamente, hubo muchas distracciones durante el viaje de casi seis horas. Alrededor de la mitad del camino, nos desviamos tres millas y media de la Ruta 1, también conocida como Ring Road, y bajamos por un camino de grava hacia Kolugljúfur, un desfiladero donde el río Víðidalsá desemboca en una cascada. Kolufossar no es la cascada más famosa de Islandia, pero aún atrae el set de Instagram; Nos encontramos con una docena de personas que tomaban fotografías y dos operadores de drones, estos últimos encaramados precariamente en los bordes irregulares de los acantilados del cañón.

Glaumbær en Skagafjörður

imágenes falsas

Sin embargo, esa multitud se perdió el memorando de Blönduóskirkja. El llamativo diseño de la iglesia modernista, a 40 minutos al noroeste de Blönduós, se inspiró en un cráter volcánico. Otras 36 millas más adelante, nos detuvimos en Glaumbær en Skagafjörður. Estas históricas granjas con techo de césped se construyeron durante la era de los asentamientos, alrededor del año 900 d.C., y se han transformado en un museo viviente. Las estructuras de madera se agregaron tan recientemente como en la década de 1870, y los últimos habitantes no abandonaron las instalaciones hasta 1947. Pasear por la vieja despensa, los almacenes y el taller de herrería era como entrar en el set de una película de época.

Dia 2

Usamos el pequeño pueblo pesquero de Siglufjörður, con una población de aproximadamente 1.206, como base para explorar los pueblos vecinos a lo largo de la escarpada costa noroeste de la península de Troll. Fiel a su nombre, los trolls fueron lo primero que notamos en Olafsfjörður, la ciudad de al lado. Estaban por todas partes: pintadas en los costados de las casas, una planta procesadora de pescado y una piscina pública cubierta. Los murales fueron creados por un artista estadounidense que había hecho una residencia aquí. Ahora, los excursionistas como nosotros hacemos una parada en la ciudad simplemente para cazar trolls.

Después del almuerzo, condujimos 30 minutos hacia el sur hasta Bjórböðin, un spa y restaurante en Arskógssandur. Inaugurado en junio de 2017, este fue el primer spa de cerveza del país, donde las tinas profundas y ovaladas hechas de madera de kambala se llenan con cerveza joven a 100 ° C, levadura de cerveza viva, agua y lúpulo. Después de hornear en la sauna al aire libre, nos metimos en la mezcla espumosa. Durante 25 minutos, nos frotamos con la levadura arenosa, que se cree que suaviza los folículos pilosos y limpia la piel. Después del baño, nos dirigimos a una sala de relajación oscura donde un conserje de baño nos envolvió en toallas. Nos acostamos en meditación silenciosa y tratamos de no quedarnos dormidos. ¿La experiencia de vinculación familiar más extraña de la historia? Quizás. Pero también sorprendentemente relajante.

Cascada de Goðafoss

Alamy

Día 3

Después de salir de nuestro Airbnb, tomamos un almuerzo rápido y sabroso en Fish & Chips Siglufjörður (esta fue una de las pocas comidas económicas que pudimos encontrar en el norte de Islandia, aunque todavía cuesta alrededor de 4,000 coronas o £ 23 por dos) .

Luego nos detuvimos para comer pasteles caseros en el encantador café Gisli Eirikur Helgi en Dalvik, a 40 minutos al sur; hizo un intento fallido de visitar Safnasafnið, un museo de arte popular y forastero islandés en Akureyri que mantiene estrictos horarios de temporada; y dio una vuelta a través del bosque nacional Vaglaskógur de 742 acres en Fnjóskadalur, que estaba organizando un espectáculo de color bastante explosivo a fines de septiembre.

Pero lo más destacado del viaje, que terminó en la modesta Post-Plaza Guesthouse en la ciudad portuaria de Húsavík, fue Goðafoss, una de las cascadas más épicas de Islandia. Apodada la Cascada de los Dioses, es donde el río veloz Skjálfandafljót cae casi 40 pies a través de una extensión de 98 pies.

Día 4

Pasamos la mañana paseando por las compactas calles del centro de Húsavík. Compramos artículos para el hogar escandinavos en Garðarshólmi; cargado de pasteles rellenos de crema en Heimabakarí Eðalbrauð Ehf; visitado por el Museo de Ballenas de Húsavík, hogar de un esqueleto de ballena azul de 82 pies de largo; y fotografió la hermosa iglesia de Húsavík de 112 años de antigüedad.

Avistamiento de ballenas en Húsavík

Alamy

Continuando con el tema de la vida marina, nos unimos a un tour de observación de ballenas de tres horas por la tarde. Nuestro guía, un biólogo marino holandés de Salka Whale Watching, calificó la rugosidad del océano ese día como siete sobre 10. Llevábamos abrigos de invierno más trajes térmicos de cuerpo entero e impermeables y nos deslizábamos por la cubierta, rociando agua de mar. caras, mientras el barco volaba de un lado a otro. Podría haber sido una experiencia miserable si no hubiéramos tenido la suerte de ver cinco asombrosas ballenas jorobadas, dos de las cuales llegaron a 20 pies de nuestro bote. Aunque el agua estaba agitada, la tripulación cuidó muy bien de nuestro pequeño grupo de turistas decididos.

Baños marinos geotermales Geosea

Alamy

Mi madre y yo terminamos el día de la mejor manera imaginable: con comida para llevar sin complicaciones de Fish & Chips, uno de los favoritos de los pescadores locales de Húsavík, y un largo baño en Geosea Geothermal Sea Baths. El spa tiene seis piscinas al aire libre y vistas panorámicas de Skjálfandaflói, la bahía donde nuestro barco de observación de ballenas había sido golpeado sin piedad como un juguete en una bañera.

Dia 5

Dedicamos nuestro último día en el norte de Islandia al lago volcánico Mývatn. Después de mudarnos a Fosshotel Mývatn, una cadena hotelera más inteligente a 40 minutos al sur de Húsavík, nos dirigimos al área geotérmica de Namafjall. Podíamos oler el azufre incluso antes de aparcar el coche. Ubicado al pie de la montaña Námafjall, Hverir exhibió una deslumbrante exhibición de fumarolas silbantes, ollas de barro burbujeantes y tierra agrietada. Observamos con asombro cómo un visitante metía la mano directamente frente a un conducto de ventilación caliente y luego aullaba de dolor cuando se lastimaba los dedos.

Cascada de Dettifoss

Alamy

Luego tomamos la autopista 862 hacia Dettifoss, la cascada más poderosa de Europa. Justo cuando nos acercábamos, un temerario equilibrista comenzaba su aterradora travesía por encima de la furiosa batida. Aparecieron tres arcoíris entre el sol y el rocío, creando una escena increíble. Otro tramo de media milla a lo largo del cañón rocoso de Jökulsárgljúfur y encontramos Selfoss, la cascada hermana más pequeña pero posiblemente más salvaje de Dettifoss.

Por la tarde, mi madre y yo pasamos una hora montando peludos castrados islandeses con Gilli, propietario de Safari Horse Rental en el lado sur del lago Mývatn. Nos enseñó a ‘tölt’, un trote sorprendentemente suave cuando se hace bien. Atravesamos una hermosa zona de césped con vistas a la montaña y al lago, y subimos por un pseudo cráter. Las crestas tenían desniveles a ambos lados: si uno de nuestros muchachos resbalaba una herradura, ambos estaríamos muertos. Mi mamá estaba aterrorizada por las alturas pero le dije lo que me digo cuando me subo a un taxi en Roma o Delhi o Nueva York: hay que confiar en el conductor.

Para nuestra última comida en Islandia, salpicamos en el popular Vogafjós Cow Cafe cerca de Mývatn. El restaurante está adjunto a una granja lechera en funcionamiento. Mi madre pidió una hamburguesa, que no pude soportar dados los alrededores; Fui con cordero crudo y mozzarella casera y pan geysir. La cuenta ascendió a casi £ 90. Una vez que pasó la conmoción, nos encogimos de hombros. Mañana estaríamos en un avión de regreso a los Estados Unidos. Recuerdos como estos valen cada centavo.