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Viaje por carretera de genealogía familiar


Glengarriff, Irlanda

Solo me tomó treinta y cuatro años visitar Irlanda, la tierra natal ancestral de mi familia. Así como mis progenitores y mi hermana, viajamos a la Isla Esmeralda para investigar nuestra historia.

Como la mayor parte de los estadounidenses, soy un can callejero. Mi familia emigró a los USA desde Irlanda, Polonia, Alemania y también Inglaterra. No obstante, sobre todo de Irlanda, incluida mi abuela paterna.

Concentrándonos en el lado de la familia con los vínculos más recientes con Irlanda, decidimos visitar la zona donde nació mi abuela. Un pequeño pueblo ribereño del sudoeste llamado Glengarriff en el condado de Cork.

Estaba en especial conmovido por este viaje, en tanto que era la primera vez que los miembros de mi familia viajarían conmigo a nivel internacional, y hacía unos años que viajábamos juntos para cualquier clase de viaje por carretera. ¡Guau!

O'Neils Bar Dublín
Guinness para el desayuno
Lugares de interés de Dublín
Castillo de Dublín

Llegando a Dublín

La primera orden del día siguiente de arrendar un vehículo en el aeropuerto fue conducir a Dublín y tomar un enorme desayuno irlandés con unas pintas de Guinness en O’Neil’s Bar & Restaurante. A las diez de la mañana como es lógico. Tuvimos un buen inicio.

Oye, ¿no es eso lo que se supone que debes hacer en Irlanda?

Pasamos el resto del día explorando Dublín en autobús ya pie. Todos dormían poco debido al vuelo intercontinental de la noche precedente, con lo que nuestras actividades se sostuvieron al mínimo.

Castillo de Dublín

El Castillo de Dublín se edificó originalmente como una estructura protectora para la urbe de Dublín, y después sirvió como vivienda del Lord Teniente de Irlanda que rigió para el Rey de Inglaterra. En estos días se emplea para inauguraciones presidenciales y funciones estatales.

Catedral de San Patricio

La Catedral de San Patricio es la iglesia más grande de Irlanda, fundada en mil ciento noventa y uno. Jonathan Swift (autor de Los viajes de Gulliver) fue una vez el decano y en nuestros días está sepultado acá. Dublín realmente tiene 2 catedrales pertenecientes a la Iglesia de Irlanda, la otra es la Catedral de la Iglesia de Cristo.

Destilería de whisky Teeling

La mayor parte de las personas que visitan Dublín van a la destilería Jameson, que es solo una sala de exposiciones para turistas. La única destilería de whisky irlandés que marcha en Dublín tiene por nombre Teeling. Observamos el proceso del whisky de principio a fin y probamos la diferencia entre un solo grano, un solo malta y la edad.

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Castillo de Cashel Irlanda
Roca de Cashel
Catedral de Colmans
Ciudad portuaria de Cobh

Viaje por carretera de la genealogía irlandesa

Ahora que habíamos experimentado el sabor de Dublín, era hora de embarcarnos en la misión primordial de este viaje. Buscando cualquier información que pudiésemos localizar sobre la vida de mi abuela en Irlanda ya antes de embarcarse a Boston en mil novecientos treinta.

Ya antes de viajar a Irlanda, mi hermana Lindsay había investigado un tanto en Ancestry.com, lo que nos asistió a encontrar los registros básicos de inmigración de mi abuela en los USA.

Para ampliarlos, asimismo contratamos los servicios de Eneclann, una compañía de investigación genealógica. ¡Dieron un informe detallado basado en información del censo irlandés con todo género de datos interesantes que jamás ya antes habíamos conocido!

Así venimos de una familia de pescadores y labradores.

Armados con este nuevo conocimiento, arrendamos un vehículo y empezamos a conducir cara el sudoeste por medio de Irlanda por la M8 por medio de la urbe de Cashel y la urbe de Cork, deteniéndonos en lugares conocidos en el camino.

Uno de esos jalones es la urbe portuaria de Cobh, previamente Queenstown, de donde partieron dos con cinco millones de los 6 millones de irlandeses que emigraron a América del Norte. ¡Incluida mi abuela en mil novecientos treinta!

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Glengarriff
Glengarriff, Irlanda
Casa Carraig Dubh
Paudie y Kathleen Connolly

Pueblo de Glengarriff

Al llegar a Glengarriff tras navegar por ciertas carreteras notoriamente angostas de Irlanda, nos registramos en un pintoresco bed & breakfast local llamado Carraig Dubh House, subido en una colina con vista a la urbe. Fue acá donde conocimos a los alegres dueños Paudie & Kathleen.

Serían la clave para desentrañar los misterios de nuestra busca.

Les explicamos que estábamos en Glengarriff como una parte de un viaje de genealogía y les preguntamos si podrían rememorar a mi abuela o bien su familia. ¡Evidentemente que sí! En una pequeña urbe de ochocientos habitantes, todo el planeta conoce al mundo entero.

Mi tía nos había dado una vieja postal de Glengarriff de en el momento en que nos visitó hace ya un tiempo. Se afirmaba que presentaba la casa de la familia McCarthy en la que medró mi abuela.

Glengarriff Irlanda
Postal vieja de la casa de mi abuela
Ellen's Rock Glengarriff
¡Lo hallamos!

Buscando la casa

Nuestros anfitriones echaron una ojeada a la postal y confirmaron nuestras sospechas. Sí, ahí es donde medró, ¡y aún existe! En verdad, está al final de la carretera …

La casa tradicional irlandesa de tres habitaciones hecha de piedra se halla en un sitio llamado Ellen’s Rock, un sitio renombrado para tomar fotografías cuando Glengarriff era una atracción turística popular y un destino de cruceros por el océano a inicios de siglo.

Nos subimos al vehículo y nos dirigimos a verlo por nosotros mismos.

Sentado en el borde de la bahía de Bantry, la edificación ha visto días mejores, mas aún estaba de pie. Resulta que es propiedad del primo de mi padre, Teddy, un miembro de la familia perdido hace un buen tiempo que ninguno de nosotros había conocido ya antes.

¿Nuestra próxima misión? ¡Halla a Teddy y cómprale una cerveza!

Todo parecía encajar a la perfección.

Viaje familiar a Irlanda
Mi papá conoce a su primo Teddy
Adorne la isla de Irlanda
Adorne los jardines de la isla

Reunión con familiares

Teddy sostiene viva la tradición de la familia McCarthy de pescar y navegar como capitán de navío del Harbour Queen Ferry. Llevan a los turistas en viajes de pesca y paseos en ferry a los bellos jardines de Garnish Island.

Bajamos a los muelles, mas desafortunadamente lo perdimos, con lo que decidimos tomar el ferry hasta Garnish Island y explorar los jardines. Pasando por delante de las focas felices tomando el sol en las rocas.

Concluyendo la excursión a la isla, sorprendimos a Teddy con una inopinada visita familiar. Parecía un tanto desconcertado y no estaba seguro de de qué forma contestar. ¿Quiénes son estos extraños de los USA que afirman ser familiares?

Hicimos planes para toparnos después esa noche en The Cottage Bar, un abrevadero local preferido en la urbe. Con suerte, todos nos conoceríamos un tanto mejor con unas pintas de Guinness.

Iglesia de Glengarriff
Iglesia del Sagrado Corazón en Glengarriff
Cementerio de Glengarriff
Trama de la familia McCarthy

Aprendiendo historia familiar

Teddy trajo a su esposa Abigail a fin de que se uniera a nosotros en el bar. Por fortuna, asimismo actuó como traductora, ¡su fuerte acento irlandés era bastante difícil de comprender para los yanquis! Aprendimos que a Teddy le agrada trabajar en navíos viejos, de la misma manera que a mi padre.

Mi bisabuelo Timothy supuestamente era pescador y barquero. Se vanagloriaba el bigote más arreglado de la ciudad, y siempre y en toda circunstancia se lo veía con su visera de guisante blanca refulgente preferida.

Mi hermana Lindsay supuestamente se semeja a la hija de Teddy, Marie.

Un misterio que jamás resolvimos es por qué razón mi abuela viajó sola de Irlanda a USA cuando solo tenía diecisiete años. Todas y cada una de las personas con las que charlamos parecían rememorar a sus hermanos, mas prácticamente nada sobre ella.

La iglesia de la urbe y el camposanto local fue nuestra siguiente parada, rindiendo respeto a el sepulcro de mi bisabuelo y charlando con el sacerdote local. El nacimiento de mi abuela jamás se registró en los documentos oficiales del condado, mas sí teníamos su registro de bautismo de la iglesia.

El padre Michael Moynihan nos explicó mientras que tomaban un café que esto era común en aquellos días, en tanto que bastantes personas del campo no se incordiaban en viajar a la urbe para registrar a sus hijos tan pronto tras el nacimiento, y de manera frecuente se olvidaban de hacerlo después.

Ovejas en Irlanda
Atasco de tráfico irlandés
Viaje por carretera a Irlanda
Aprender a conducir por la derecha
Explorando Irlanda
Altísimos barrancos de Moher

Camino del Atlántico salvaje

Apabullados con todo cuanto habíamos aprendido en solo unos días, era hora de despedirnos y seguir nuestro viaje por carretera irlandés por la costa oeste durante la senda ribereña del Atlántico.

La senda completa se extiende por dos mil quinientos km (mil quinientos cincuenta y tres millas), no obstante, conducíamos por la sección sur por medio de Dingle y después cara Galway ya antes de volver del otro lado del país cara la capital. Voy a entrar en más detalles en publicaciones futuras, mas los aspectos más señalados para mí fueron Slea Head Drive y Cliffs of Moher.

¡Conducir en Irlanda puede llevar un tiempo habituarse! Las carreteras secundarias son muy angostas y no tienen arcén para arrancar, los lugareños conducen veloz, las curvas son cerradas y las ovejas abundan.

Mas al tercer o bien cuarto día empecé a habituarme. Un buen truco es adquirir la calcomanía de “practicante” que se vende en las estaciones de servicio a fin de que los lugareños no se enfurezcan por su ineptitud en sus carreteras.

Por lo general, afirmaría que nuestro viaje por carretera de genealogía irlandesa fue un éxito. Juntos formamos equipo para encontrar a familiares, aprender sobre nuestra herencia y probar un tanto de cultura, comida, bebida y hospitalidad irlandesas.

Los paisajes ribereños de Irlanda son pasmantes de ver en persona. Fue un viaje recordable y estoy feliz de haberlo vivido con mi familia.