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Visita a la ferrería abandonada de Volklinger en Alemania • Experto vagabundo


Herrería Volklinger Alemania
Herrería Volklinger abandonada
Saarbrücken, Alemania

¿Sabes cómo se fabrica el acero? Volklinger Ironworks produjo arrabio en bruto durante más de 100 años antes de cerrar en 1986. Ahora puede recorrer la antigua fábrica.

Realmente amo los edificios abandonados. Hay algo atractivo en una vieja estructura en ruinas que está siendo recuperada lentamente por la naturaleza. Una belleza desoladora e inquietante compuesta por ladrillos desmoronados, vidrios rotos y hierro oxidado.

Estuve en Alemania para la Cumbre de viajes sociales y decidí pasar unos días más viajando por el país. Específicamente el estado de Saarland a lo largo de la frontera con Francia.

Al llegar en tren a la ciudad industrial de Volklingen, comencé a explorar las últimas instalaciones de ferretería de los siglos XIX y XX que quedaban en el mundo. Resulta que esta gran y complicada planta de fundición tiene una historia interesante.

Cubos de mineral de hierro Volklinger
Cubos suspendidos para mover mineral de hierro
Panel eléctrico Volklinger
Panel eléctrico oxidado

Herrería Volklinger

Construida originalmente en 1873 para la producción de acero, la planta pronto se convirtió en una fundición de hierro para la producción de arrabio líquido. El arrabio es el ingrediente principal utilizado para crear acero.

Durante más de 100 años produjo hierro fundido que se envió en vagones a las acerías, donde luego se forjó en vigas de acero. Fue el mayor productor de acero del imperio alemán.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Volklinger fue una de las únicas fábricas que no fue bombardeada por los aliados, lo cual es extraño porque era la más grande y productiva. Esto ha alimentado muchas teorías de conspiración a lo largo de los años.

Como el hecho de que el propietario de la fábrica Carl Röchling era masón, al igual que el presidente de los Estados Unidos, Franklin Roosevelt.

Foto de Volklinger Ironworks
La naturaleza comienza a reclamar la fábrica
Paisaje de la herrería de Volklinger
Montañas artificiales de escoria en la distancia

Cómo se fabrica el acero

El acero es una aleación de metal hecha de una mezcla de hierro y carbono. Sin embargo, demasiado carbono es malo, al igual que muy poco. El mineral de hierro crudo extraído de la Tierra es el ingrediente principal, pero primero debe concentrarse antes de que pueda usarse para crear acero.

Los altos hornos de Volklinger Ironworks convirtieron el mineral en bruto en arrabio utilizando altas temperaturas, coque y piedra caliza para reducir el oxígeno y el azufre, produciendo una “escoria” de impurezas que flota hacia la superficie.

Luego, el hierro fundido puro se puede drenar del fondo del horno y cargar en vagones especiales que lo llevan a una acería cercana.

El exceso de carbono se quema para hacer la mezcla correcta y el metal caliente se lamina en acero como lo conocemos hoy.

Motores de gas Volklinger Ironworks
Enormes motores de gasolina bombean aire caliente al horno
Trabajadores de la herrería de Volklinger
Retratos de trabajadores de Volklinger

Condiciones de fábrica desagradables

La vida en una ferrería durante el siglo XX no fue fácil. El calor extremo, la exposición a los elementos, el trabajo agotador, el asfixiante polvo de carbón, la maquinaria peligrosa y el ruido fuerte eran solo algunas de las condiciones inimaginables que los empleados tenían que soportar a diario.

En un momento dado, 17.000 personas trabajaron en la fábrica para mantener la producción en marcha las 24 horas del día. Toda la ciudad de Volklinger surgió solo para apoyar a la fundición de hierro y sus trabajadores.

Durante la guerra, los prisioneros se vieron obligados a trabajar aquí produciendo acero para los ejércitos de Hitler.

Herrería Volklinger Alemania
El hierro fundido fluyó aquí

UNESCO sitio de Patrimonio Mundial

En 1994, Völklinger Hütte fue designada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, lo que permitió mejoras de seguridad en el edificio y visitas autoguiadas. Ahora cualquiera puede visitar y explorar la maquinaria oxidada, los antiguos motores de gas, los altos hornos y las pasarelas de 40 metros de altura.

Fue fascinante aprender sobre la edad de oro del acero y cómo se fabrica. Posiblemente uno de los productos más importantes de la historia de la humanidad.

Recursos de planificación de viajes para Saarbrücken, Alemania

Localización: Saarbrücken, Alemania
Coste total: € 12 euros
Página web oficial: Völklinger Hüette
Llegar allí: Saarbrücken es la ciudad más cercana con opciones de alojamiento, desde allí se puede tomar un corto viaje en tren a Völklinger.

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¡Espero que hayas disfrutado de mi guía para visitar la ferrería abandonada Volklinger de Alemania! Espero que te haya resultado útil. Aquí hay algunos artículos más que inducen a la pasión por los viajes que le recomiendo que lea a continuación:

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