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Visita a los pastores nómadas de renos de Rusia

Kamchatka, Rusia

En la remota península rusa de Kamchatka, los pueblos indígenas incluso cuidan grandes manadas de renos como lo han hecho sus antepasados ​​durante siglos. Los alcanzamos después de viajar en moto de nieve.

La nieve invernal me picó la cara como 1000 diminutas agujas congeladas.

Montando motos de nieve a través de un apagón con vientos de 60 mph, con una temperatura de -39F, intentábamos escapar de la cima de una meseta alpina sin rasgos distintivos. El clima sigue empeorando.

Estaba empezando a preocuparme seriamente si saldríamos de aquí …

Es marzo y estamos en lo profundo del corazón de Kamchatka, una península rusa de 900 millas de largo unida a Siberia que se adentra en el Océano Pacífico. La mayoría de la gente solo lo sabe por el juego de RISK.

Tiene aproximadamente el tamaño de California, con solo 400.000 residentes.

Kamchatka es un patio de recreo para los amantes de la naturaleza, compuesto por espesos bosques boreales, volcanes geotérmicamente activos y paisajes de tundra áridos.

Esta misteriosa masa de tierra estuvo fuera del alcance de los forasteros hasta la década de 1990, debido a su importancia estratégica para las bases de submarinos nucleares del ejército soviético.

Atardecer Petropavlovsk-Kamchatskiy
Atardecer Petropavlovsk-Kamchatskiy
Una ciudad rodeada de volcanes
Una ciudad rodeada de volcanes

La península de Kamchatka

No hay carreteras que conduzcan a Kamchatka, la única forma de visitarlo es por mar o por aire. La península fue una vez parte del puente terrestre de Bering que conectaba Asia con América del Norte.

Como parte del famoso Anillo de Fuego del Océano Pacífico, Kamchatka cuenta con 200 volcanes diferentes, 30 de ellos activos. También está repleto de vida silvestre, incluida una población masiva de osos pardos.

La tierra tiene muchas similitudes con Alaska, y fue el lugar perfecto para un recorrido fotográfico de viajes de aventura que yo codirigí con el fotógrafo de viajes Matt Reichel.

¿Nuestra misión? Lleva a un grupo de amantes de la aventura al corazón de este desierto menos conocido para reunirte con los pastores de renos nómadas Even que viven allí.

El pequeño pueblo de Esso
El pequeño pueblo de Esso

Preparándose para nuestra expedición

Primero volamos a Petropavlovsk-Kamchatskiy, la pequeña capital de estilo soviético de Kamchatka rodeada de volcanes. Seguido de un viaje en autobús de 6 horas hasta el pequeño pueblo de Esso, nuestro punto de partida para el resto del viaje.

En Esso conseguimos motos de nieve, comida y suministros. También nos reunimos con nuestros guías y conductores locales, preparándonos para explorar el distrito Ichinsky de Kamchatka durante la próxima semana.

Está Vlad, un reparador / traductor bielorruso y científico geológico que ha estado viviendo en Kamchatka investigando volcanes activos. Igor es el robusto líder del equipo ruso y ex guardabosques del Parque Nacional Bystrinsky.

Ilya y su esposa Dasha son nuestros guías indígenas Even y clave para ayudarnos a visitar los Taboons (comunidades nómadas de pastoreo de renos en la tundra).

Motos de nieve por las montañas de Kamchatka
Motos de nieve por las montañas de Kamchatka
Navegando por la campiña rusa
Navegando por el campo ruso

Aventura rusa en motos de nieve

Dejando la civilización, nuestro pequeño convoy de 5 motos de nieve tira de trineos llenos de equipo (y de nosotros mismos) a través de bosques de nieve fresca bajo la sombra de volcanes masivos.

¡Viajar en moto de nieve aquí es un desafío!

A veces es necesario inclinarse con el conductor para navegar en curvas cerradas, como una motocicleta.

De vez en cuando esquivando ramas de árboles y siempre preparado para saltar en caso de emergencia para evitar ser aplastado por el trineo.

¡Y lo hicimos muchas veces! Cuando una moto de nieve se vuelca en la nieve profunda, puede llevar unos buenos 10 minutos desenterrarla.

Luego hay cruces de ríos complicados que requieren maniobras cuidadosas, a veces construyendo puentes temporales a mano con árboles jóvenes y ramas cubiertas de nieve.

El solo hecho de viajar para visitar estas manadas de renos fue una aventura en sí misma.

Incluso el tabú de los renos
Incluso el tabú de los renos
Reno blanco en Kamchatka
¿Sabías que algunos renos son blancos?

Incluso los tabúes de renos

Después de un largo día de viaje en motonieve a través de bosques espesos, tundra alpina alta, pasos de montaña escarpados y ríos semi-congelados en el distrito Ichinkski de Kamchatka, llegamos al primer tabú de renos.

Kiryak Adukanov y su familia han construido una sencilla cabaña de madera aquí, desde la que basarse. Ellos son Pares, un grupo indígena con sede en Siberia.

Los Even tienen una larga historia de cría de renos, ganándose la vida (y viviendo de) rebaños de animales semi-domesticados en el Lejano Oriente de Rusia y las áreas silvestres de Siberia.

En estos días, la carne de reno se vende al gobierno ruso y a otras empresas de todo el mundo como un producto de lujo que puede alcanzar hasta $ 10 la libra. Las astas se venden a China y se muelen para convertirlas en “medicinas”.

Pasamos una hora montando el campamento detrás de una enorme ventisca de nieve, incluida la excavación de un “retrete de nieve” para protegernos del viento, lo que se vuelve importante más adelante.

Incluso pastor de renos
Kiryak camina a través de su manada de renos …
Selfie de renos en Rusia
¡Haciendo nuevos amigos en Rusia!

Salir con la manada

A la mañana siguiente, Kiryak nos lleva al bosque para encontrarnos con su gran manada de renos, ¡y es todo un espectáculo!

Vestido de camuflaje, con un rifle colgado a la espalda, grita y silba mientras camina sobre la nieve en un par de esquís de madera caseros, todos los 1200 animales lo siguen como una especie de flautista salvaje.

Luego, los renos comienzan a cavar en la nieve, masticando las hierbas ocultas que prefieren comer. Una vez que se sientan cómodos con nuestra presencia, podemos caminar entre ellos, capturar fotos y observar su comportamiento.

Desollar un reno
Desollar y preparar al animal para su carne.
Beber sangre de reno
Tradición local después de una matanza …

Recolectando carne de reno

Luego, nuestros anfitriones proceden a dispararle a un reno, algo que hacen cada pocas semanas. Incluso viven de la carne y utilizan la piel como almohadillas para dormir calientes y ropa protectora.

Hemos traído suministros de la aldea para comerciar a cambio de un suministro de carne fresca, que nos mantendrá durante el resto de nuestro viaje.

El único inconveniente es tener que ver cómo matan a uno …

ADVERTENCIA: Los siguientes párrafos incluyen descripciones semigráficas de la matanza y desollado de animales. Siéntase libre de omitirlo.

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Si no lo ha visto antes, ver cómo matan a un animal frente a usted puede ser bastante desagradable la primera vez.

Realmente te hace apreciar de dónde viene tu carne.

La piel se despega con la ayuda de cuchillos de caza afilados, se extraen los órganos internos y la carne se separa por cabeza, patas y costillas para facilitar el transporte de regreso al campamento.

Finalmente, se pasa una taza humeante de sangre cruda de reno entre el Even. Beben para honrar el sacrificio que hizo este animal. Se nos ofrece como invitados, y algunos de nosotros lo probamos …

Es cálido y sabe a hierro, con misteriosos trozos de carne flotando alrededor.

Camping de invierno en Kamchatka
¡Vientos locos soplan a través de nuestro campamento!
Motos de nieve en la tundra alpina
Motos de nieve en la tundra alpina

Se acerca el clima peligroso

De vuelta en el campamento, encendemos la estufa y nos deleitamos con sabrosos platos de estofado de reno abundante antes de instalarnos en nuestras tiendas de campaña para pasar la noche.

Sin embargo, el sueño se interrumpe alrededor de las 4 am cuando el viento se levanta drásticamente y entierra nuestro campamento con ventisqueros. Una capa de escarcha cubre nuestros sacos de dormir.

La mañana es un caos. Los vientos de sesenta millas por hora y las temperaturas bajo cero nos obligan a levantar el campamento en medio de un apagón.

Sin estar seguros de cuánto tiempo nos llevará encontrar el próximo tabú, evacuamos de regreso a Esso por una noche debido al mal tiempo, algunos de nosotros mostramos signos de congelación.

Los pastores viven en yurtas portátiles
Pastores que viven en yurtas portátiles
Dentro de la Yurta
Dentro de la Yurta

Leyenda de las ballenas

Después de nuestro descanso en Esso, volvemos a la pista y pasamos los próximos cuatro días rastreando otro tabú en el interior de Rusia.

Algunas familias viven en una yurta portátil y se trasladan con el rebaño cada pocas semanas.

Nos quedamos en cabañas de caza básicas. Mi favorito de ellos se encuentra en la base del volcán Ichinsky cubierto de nieve. Con 3.607 m (11.834 pies) de altura, es el pico más alto de la Cordillera Sredinny de Kamchatka.

La gente de Even practica una forma de chamanismo. Una leyenda trata sobre un espíritu volcánico que saca cinco ballenas del océano, una en cada dedo, y las cocina en el interior, lo que hace que el volcán humee.

Kamchatka también tiene muchas fuentes termales naturales debido a toda la actividad geotérmica.

Nuestro equipo de expedición bajo el volcán
Nuestro equipo de expedición bajo el volcán
La vasta península de Kamchatka
La vasta península de Kamchatka

Destino de aventuras de Rusia

Cabalgando de regreso a través de la nieve a Esso después de una semana larga y fría en la naturaleza rusa, reflexiono sobre lo que habíamos visto y experimentado.

Kamchatka es un lugar fascinante. Lleno de belleza escarpada, vida salvaje y cultura ancestral. Pero sin todas las multitudes de algunos destinos turísticos más populares.

Fue un viaje desafiante, ¡pero esos son a menudo los más gratificantes de todos modos!

Solo espero que los renos de Kamchatka continúen prosperando, ya que ha habido una tendencia inquietante con la disminución global de las poblaciones de renos y caribúes, en parte debido al cambio climático.

Si está interesado en un posible viaje a Kamchatka en el futuro, le recomiendo que visite la compañía de viajes Inertia Network de Matt.