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Visitando el Parque Doméstico de Yellowstone: 12 Atracciones, Consejos y Tours

Visitando el Parque Doméstico de Yellowstone: 12 Atracciones, Consejos y Tours

Yellowstone, mundialmente famoso, establecido en 1872, es el parque nacional más antiguo de los Estados Unidos y uno de los más populares. Extendiéndose a lo largo de una meseta de basalto en la esquina noroeste de Wyoming, esta magnífica área silvestre se extiende hacia los vecinos Idaho y Montana. Forma el corazón del Gran Ecosistema de Yellowstone, uno de los ecosistemas de zonas templadas más grandes y mejor conservados del planeta.

Una de las principales atracciones de Wyoming, el parque es famoso por su espectacular paisaje, diversos ecosistemas y fascinantes maravillas geotérmicas. Yellowstone alberga la mayor cantidad de géiseres activos del mundo y ofrece una ventana a las poderosas fuerzas que se encuentran en las profundidades de la corteza terrestre, las mismas fuerzas que dieron forma a este parque y sus deslumbrantes y espectaculares paisajes.

El paisaje va desde ríos serpenteantes y extensos valles verdes, hasta grandes lagos, cañones, cascadas estruendosas y paisajes lunares sibilantes.

Visitando el Parque Doméstico de Yellowstone: 12 Atracciones, Consejos y Tours
Parque Nacional Yellowstone

Yellowstone es una tierra de contrastes. Cada estación pinta una escena dramáticamente diferente, desde los verdes exuberantes y los azules brillantes de la primavera y el verano, cuando las manadas de bisontes y alces pastan a lo largo de las orillas del río, hasta los rojos, naranjas y dorados ardientes del otoño, cuando los osos grizzly y los osos negros se amontonan. bayas, al país de las maravillas blancas del invierno helado.

En cualquier época del año, Yellowstone es un recordatorio de la impresionante naturaleza salvaje y la abundante vida silvestre que alguna vez cubrió gran parte del planeta, y ofrece una inolvidable aventura de safari en el salvaje oeste americano.

Nota: Es posible que algunas empresas cierren temporalmente debido a problemas recientes de salud y seguridad a nivel mundial.

Recorriendo el Parque

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Bisonte en la carretera en el Parque Nacional de Yellowstone

La mejor manera de recorrer el Parque Nacional de Yellowstone es conduciendo por Grand Loop, una carretera de 142 millas de largo que se curva en forma de ocho y pasa por las características naturales más llamativas del parque. En cada atracción, los paseos marítimos y senderos para caminatas en buen estado ofrecen vistas de cerca de las características principales, así como puntos de vista impresionantes, y muchos de los senderos son aptos para sillas de ruedas.

Conducir la longitud total de ambos bucles puede llevar entre cuatro y siete horas , dependiendo del tráfico. En los meses de verano, el tráfico puede ser intermitente durante todo el camino.

Si solo tiene un día para ver el parque, el mejor enfoque es explorar la mitad de la figura en ocho del Grand Loop.

Mejor aún, si se hospeda en Jackson Hole, Wyoming, puede visitar los aspectos más destacados del parque y aprender sobre su fascinante geología y ecología en una excursión de un día a Yellowstone Old Faithful, Waterfalls and Wildlife . Este recorrido en autocar de un día completo le ahorra la molestia de conducir, para que pueda concentrarse en la vida silvestre y el paisaje asombroso. Incluye un conveniente servicio de recogida y regreso al hotel, así como un guía experto, y paradas en Old Faithful, Lower Falls of Grand Canyon of the Yellowstone y más.

Si está realizando un recorrido sin conductor por el parque, tome un mapa de atracciones de Yellowstone o descargue la aplicación NPS Yellowstone. El recorrido Grand Loop que se describe a continuación comienza en Old Faithful, cerca de la entrada sur del parque, continúa hasta el extremo norte del circuito y termina cerca del mismo punto en el sur. Puede adaptar el orden de las atracciones según las limitaciones de tiempo y cuál de las cinco entradas usa para ingresar al parque.

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1. Viejo Fiel

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Old Faithful

Una de las atracciones estrella de Yellowstone, el géiser conocido como Old Faithful recibe su nombre por la regularidad con la que entraba en erupción, lanzando columnas de agua al aire.

Hoy en día, presenciar esta increíble vista es una de las actividades más populares en Yellowstone, aunque los intervalos de erupción no son tan regulares como en el pasado. Ahora varían de 35 minutos a 120 minutos, con un intervalo promedio de alrededor de 92 minutos.

Old Faithful no es el géiser más grande del parque, sin embargo, entra en erupción con más frecuencia que otros géiseres grandes del parque. Las erupciones suelen durar de un minuto y medio a cinco minutos y alcanzan alturas de entre 90 y 184 pies. Para los tiempos aproximados de erupción, pregunte en el centro de visitantes.

Mientras esté aquí, pase por el histórico Old Faithful Inn . Construido entre 1903 y 1904, este legendario hotel es un Monumento Histórico Nacional y se cree que es la estructura de troncos más grande del mundo. Aunque solo entre para contemplar boquiabierto el magnífico vestíbulo y su imponente chimenea de piedra, vale la pena visitar este famoso hotel del Parque Nacional de Yellowstone.

El área termal conocida como Black Sand Basin se encuentra a una milla del géiser Old Faithful, y las dos atracciones se pueden combinar en un solo viaje. Tiene fama de ser uno de los lugares más coloridos de Yellowstone.

2. Cuenca del Géiser Superior y Piscina Morning Glory

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Cuenca del géiser superior y piscina Morning Glory

Upper Geyser Basin tiene la mayor concentración de géiseres del mundo, la mayoría de ellos agrupados en una milla cuadrada. Un sendero de paseo marítimo de dos horas a través del área lo lleva por Old Faithful , Giantess Geyser , Beehive Geyser , Castle Geyser , Grand Geyser y las cuencas de las fuentes, que brillan en un arco iris de colores.

En el borde norte de Upper Geyser Basin se encuentra el mágico Morning Glory Pool, llamado así por la hermosa flor.

Biscuit Basin también forma parte del área de Upper Geyser Basin, sin embargo, las formaciones que dieron nombre al área desaparecieron hace mucho tiempo debido al terremoto de 1959. Hoy en día, puede ver características con nombres evocadores como Sapphire Pool, Silver Globe Spring y Black Pearl Geyser.

3. Midway Geyser Basin y Grand Prismatic Spring Selección del editor

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Vista aérea de Grand Prismatic Spring, Midway Geyser Basin

Llamada así por su ubicación entre las cuencas superior e inferior del géiser, la cuenca del géiser Midway cuenta con dos de las características geotérmicas más grandes del parque. El poderoso cráter del Excelsior Geyser descarga 55 galones de agua caliente por segundo en el río Firehole.

Cerca se encuentra el impresionante Grand Prismatic Spring de 370 pies de ancho , uno de los mejores y más grandes manantiales termales del parque. Esta es una atracción imperdible y la favorita de los fotógrafos, con sus vívidos tonos de azul, verde, naranja y dorado.

4. Cuenca del Géiser Inferior

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Cuenca del Géiser Inferior

Lower Geyser Basin reclama más erupciones de agua caliente que cualquier otra área del parque. Un sendero en el malecón lo lleva a los famosos Fountain Paint Pots, que hierven a fuego lento con barro caliente de color rojo.

Un poco más al sur de este, en el popular Firehole Lake Drive de tres millas, se encuentra el Great Fountain Geyser , un magnífico espectáculo cada nueve a 15 horas, cuando lanza agua a una altura de 75 a 220 pies en el aire.

En el verde exuberante de Fountain Flats , los bisontes y los ciervos suelen pastar, especialmente temprano en la mañana y al atardecer.

5. Cuenca del Géiser Norris

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Cuenca del géiser de Norris

La cuenca del géiser Norris es famosa por ser la zona hidrotermal más antigua, caliente y activa de Yellowstone.

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La cuenca abarca dos áreas principales que están abiertas a los visitantes y accesibles a través de senderos circulares: Porcelain Basin es un entorno desolado y sin árboles similar a la luna inmerso en el aroma acre de los géiseres burbujeantes que rodean el sendero de tres cuartos de milla .

Back Basin es un área boscosa con características geotérmicas dispersas a lo largo de un sendero de paseo marítimo de una milla y media. Las características más conocidas de esta cuenca son el géiser Echinus, el géiser de agua ácida más grande que se conoce, con un pH cercano al del vinagre, y el géiser Steamboat , el géiser activo más alto del mundo, que erupciona de manera irregular y arroja agua. hasta una altura de 300 pies.

Pase por el Museo Norris para obtener más información sobre estas fascinantes características hidrotermales.

6. Mammoth Hot Springs y terraza Minerva

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Mammoth Hot Springs y terraza Minerva

En el flanco este de Terrace Mountain (8,012 pies), Mammoth Hot Springs es uno de los mejores ejemplos del mundo de manantiales termales que depositan travertino.

Unas 60 fuentes termales salpican el área a temperaturas de entre 64 y 165 grados Fahrenheit, y sus aguas hirvientes disuelven el carbonato de calcio en la piedra caliza circundante formando una serie de escalones de travertino en constante evolución.

Uno de los ejemplos más bellos es Minerva Terrace multicolor, un tema popular para la fotografía y una de las imágenes perdurables del Parque Nacional de Yellowstone.

7. Tower-Roosevelt y el valle de Lamar

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Bisonte en el valle de Lamar

En el extremo norte del Parque Nacional se encuentra el pequeño centro vacacional de Tower-Roosevelt, hogar del rústico Roosevelt Lodge , construido en 1920. Las características notables en el área son Tower Fall (130 pies de altura) y Petrified Tree . Al sureste está Specimen Ridge , con los restos de una serie de bosques fósiles superpuestos unos a otros.

Desde aquí, puede aventurarse al este del Grand Loop y disfrutar de una emocionante experiencia de safari en el magnífico Lamar Valley , un área privilegiada para observar la vida silvestre, como grandes manadas de bisontes, águilas calvas y tejones, así como coyotes, lobos y osos grizzly cazando en los pastizales abiertos.

8. Monte Washburn

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Caminante disfrutando de la vista desde Mount Washburn

Nombrado en honor a Henry Dana Washburn, líder de la Expedición Washburn-Langford-Doane de 1870, Mount Washburn es un pico espectacular en el Parque Nacional de Yellowstone. Se eleva a unos impresionantes 10,243 pies y es la montaña principal de la cordillera Washburn.

Varias caminatas conducen a sus flancos y ofrecen impresionantes vistas del parque, incluido el sendero Mount Washburn Trail, considerado una de las mejores caminatas de Yellowstone. En verano, puedes ver hermosas flores silvestres aquí, así como borregos cimarrones pastando en sus laderas.

9. El Gran Cañón y las cataratas superior e inferior del río Yellowstone

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Cataratas inferiores

Emergiendo del lago Yellowstone , el río Yellowstone fluye a través del hermoso valle de Hayden antes de formar dos cascadas espectaculares al sumergirse en el Gran Cañón de Yellowstone, un desfiladero empinado de 20 millas de largo que se asemeja al Gran Cañón de Arizona.

Las cataratas superiores de fácil acceso en el río Yellowstone caen en picado 109 pies y se pueden ver desde el sendero Brink of the Upper Falls y desde Uncle Tom’s Trail .

Unos cientos de metros más abajo, las Cataratas Inferiores son casi el doble de altas que las Cataratas del Niágara. Aquí, el río se hunde 308 pies con un rugido ensordecedor. Lookout Point , Red Rock Point , Artist Point , Brink of the Lower Falls Trail y varios puntos en South Rim Trail ofrecen vistas impresionantes.

Observe cómo las paredes del desfiladero brillan en tonos rojizos y amarillos debido a las reacciones químicas en la riolita de la roca.

10. Valle de Hayden

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Valle de Hayden

A menudo salpicado de grandes manadas de bisontes, el hermoso Hayden Valley es un lugar privilegiado para observar la vida silvestre. En la primavera y principios del verano, los osos grizzly a menudo deambulan por aquí en busca de bisontes y alces recién nacidos. Los coyotes también son fáciles de detectar en los verdes prados ondulantes.

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Los observadores de aves también tendrán mucho que ver. Águilas calvas, aguiluchos norteños, grullas canadienses, aves playeras, patos, gansos y pelícanos son algunas de las especies que habitan el área alrededor de las marismas y el río.

11. Volcán de lodo

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volcán de lodo

Unas pocas millas por debajo del puente de pesca se encuentran las llamativas ollas de barro del área del volcán de lodo y el caldero de azufre hirviendo a fuego lento, uno de los manantiales más ácidos de Yellowstone.

Tenga cuidado de permanecer en los paseos marítimos. Desde el estacionamiento, un circuito corto apto para sillas de ruedas pasa por Dragon’s Mouth Spring y el Volcán de lodo que eructan vapor . Si tiene más movilidad, puede tomar el empinado bucle de media milla que pasa por Black Dragon’s Cauldron.

12. Lago de piedra amarilla

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Lago de piedra amarilla | Richie Diesterheft / foto modificada

El lago de gran altitud más grande del continente (7,737 pies), el lago Yellowstone, es un paraíso para los pescadores. Las fuentes sumergidas ricas en nutrientes nutren una increíble diversidad de vida vegetal y animal, como lombrices de tierra, esponjas, truchas degolladas nativas, así como truchas de lago invasoras. Las aves son abundantes aquí, especialmente muchas especies de aves acuáticas.

En la orilla noroeste del lago Yellowstone se encuentran los pequeños municipios de Bridge Bay , Lake Village y Fishing Bridge , con moteles, campamentos y diversas instalaciones de ocio.

West Thumb , una ramificación en el lado oeste del lago Yellowstone, es una caldera llena de agua con aguas termales, fumarolas, ollas de barro y géiseres, todo dentro de un área relativamente pequeña y pintoresca.

Dónde alojarse en el Parque Nacional de Yellowstone

Quedarse en Yellowstone es la mejor manera de experimentar el parque, pero también puede reservar alojamiento fuera del parque en West Yellowstone , Gardiner , Cooke City en Montana y cerca de la puerta este de Yellowstone en Wyoming. Aquí hay algunos lugares altamente calificados para hospedarse en ubicaciones convenientes dentro y fuera del parque:

  • En el parque: el alojamiento en el Parque Nacional de Yellowstone incluye nueve albergues operados por el concesionario del parque, que van desde cabañas rústicas hasta habitaciones de hotel. Si prefiere dormir bajo las estrellas, las opciones para acampar en Yellowstone son abundantes.
  • En West Yellowstone , a menos de dos minutos en automóvil de la puerta oeste de Yellowstone, el Kelly Inn West Yellowstone , que admite mascotas, ofrece habitaciones impecablemente limpias, con una decoración brillante estilo cabaña de troncos, así como una piscina cubierta climatizada, jacuzzi y sauna. . Las tarifas incluyen desayuno continental.Las acogedoras Explorer Cabins en Yellowstone cuentan con cocina básica, y el BEST WESTERN Desert Inn , con una piscina cubierta, está a solo dos cuadras de la entrada oeste de Yellowstone ya poca distancia a pie de restaurantes.

Alojamiento: dónde alojarse en el Parque Nacional de Yellowstone

que hay cerca

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Schwabacher Landing, Parque Nacional Grand Teton

Desde la entrada sur, puede conducir por John D. Rockefeller Parkway, una de las carreteras más pintorescas del país, hasta el Parque Nacional Grand Teton para disfrutar de un espectacular paisaje montañoso y una excelente observación de la vida silvestre.

West Yellowstone es también una popular parada turística y puerta de entrada al parque. Los puntos destacados incluyen el Centro histórico de Yellowstone, el West Playmill Theatre que presenta producciones locales y el Grizzly and Wolf Discovery Center .

Para obtener información sobre otros lugares para visitar y cosas que hacer cerca de Yellowstone, consulte nuestra página sobre las principales atracciones en Jackson Hole. ¿Buscas aventuras al aire libre? Diríjase a algunas rutas de senderismo en Jackson Hole y el Parque Nacional Grand Teton, o láncese en algunos de los mejores destinos de pesca con mosca en Wyoming.