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14 mejores cosas para hacer en Bray (Irlanda)

14 mejores cosas para hacer en Bray (Irlanda)

Cuando el ferrocarril de Dublín y Kingstown llegó a Bray en 1854, esta ciudad costera a solo 20 kilómetros de la capital de Irlanda se convirtió en un balneario para los dublineses.

Al principio, Bray fue planeado como “el Brighton de Irlanda” y el paseo victoriano y la elegante primera fila de casas son vestigios de esos primeros años del turismo.

Entrometiéndose en esta escena está el enorme contorno de Bray Head, una de las estribaciones de las montañas Wicklow.

Esa cordillera ondulada de granito hacia el este es el paraíso para los excursionistas, y mientras se encuentra en el campo, aprenderá por qué el condado de Wicklow se llama el «Jardín de Irlanda». Puede relajarse en casas de campo y jardines amurallados, o dar rienda suelta a su swing en uno de los cinco campos de golf altamente calificados a las afueras de la ciudad.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Bray:

1. Bray Head

14 mejores cosas para hacer en Bray (Irlanda)

Fuente: Shutterstock

Bray Head

Bray Head, un espolón oriental de las montañas de Wicklow, es una colina de 241 metros que vigila el lado sur de la ciudad.

Puede comenzar un ascenso para quemar calorías desde el paseo victoriano de Bray, subiendo a la cima para disfrutar de vistas panorámicas de Bray, la bahía de Dublín y las montañas del interior.

También aquí arriba hay una cruz de piedra erigida en el Año Santo Católico de 1950. Este monumento es la última estación de la cruz durante una peregrinación cada Viernes Santo.

Si continúa hacia el sur desde la cima, llegará a Bray Head Cliff Walk, donde el camino se aferra a los acantilados de pizarra en el camino hacia el complejo de Greystones.

2. Paseo Bray

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Fuente: EMFA16 / shutterstock

Paseo Bray

Cuando sale el sol, no hay nada más bonito que el largo paseo victoriano que bordea la playa de Bray.

Esto comienza en el norte en Martello Terrace, que tiene su propia historia que contar cuando un joven James Joyce vivía en el no.

1 entre 1887 y 1891. Al sur se encuentra Bray Head, que aporta un poco de espectáculo a la hilera de casas victorianas pintadas detrás de la playa.

La franja de césped conocida como Seafront Park está hecha para picnics familiares, o puede investigar los pubs, restaurantes y heladerías al otro lado de la calle.

La playa de guijarros y arena de Bray se ha rediseñado en los últimos años para evitar la erosión costera y, por lo general, tiene un oleaje tranquilo si está dispuesto a remar.

3. Parque Nacional de las Montañas Wicklow

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Fuente: Shutterstock

Parque Nacional de las Montaas de Wicklow

El área de tierras altas continua más grande de Irlanda comienza justo al oeste de Bray.

Las montañas de Wicklow son una cordillera de granito, con picos suaves y ondulados que se elevan hasta un máximo de 925 metros.

Estas montañas están cubiertas de brezales, pantanos y pastizales, mientras que en los valles protegidos caminarás a través de bosques de frondosas cubiertas de musgo.

En el camino, podría ver ciervos en la naturaleza, y los esmerenes y los halcones peregrinos se ven comúnmente en lo alto.

La glaciación prehistórica excavó corries (circos) parecidos a anfiteatros, y en Lough Bray, a media hora al oeste de la ciudad, se pueden visitar dos maravillosos ejemplos que contienen lagos.

Puede aparcar cerca del lago sur para caminar a lo largo de una cresta con un espectacular mirador de los lagos y su verde paisaje.

4. Jardines y casa de Powerscourt

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Fuente: trabantos / shutterstock

Jardines y casa de Powerscourt

Powerscourt, una resplandeciente casa de campo palladiana, fue encargada por el par angloirlandés Richard Wingfield a principios de la década de 1730.

El arquitecto fue el alemán Richard Kassels, que tuvo una ajetreada carrera en la Irlanda georgiana.

Muy lejos de su esplendor actual, la casa fue destruida por un incendio en 1974 y quedó vacía hasta que se renovaron a mediados de los años 90.

Mientras tanto, los jardines fueron plantados en el siglo XIX después de que Mervyn Wingfield completara un recorrido por los grandes palacios de Europa, como Versalles y el Palacio de Schönbrunn en Viena.

Hay un mundo de cosas por descubrir en estas 20 hectáreas, como jardines italianos salpicados de estatuas, Tower Valley con una locura medieval, jardines japoneses, jardines amurallados, Triton Lake y el cementerio de mascotas de las familias Wingfield y Slazenger.

5. Cascada Powerscourt

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Fuente: MNStudio / shutterstock

Cascada Powerscourt

La cascada más alta de Irlanda se encuentra en un terreno que pertenece a la finca Powerscourt.

La cascada Powerscourt sube a 121 metros, ubicándola en 687 en el mundo.

Se encuentra en las laderas orientales de las montañas Wicklow, cinco kilómetros al oeste de Powerscourt House.

En el siglo XIX, los terrenos del camino a las cataratas se plantaron con secuoyas, hayas, robles y pinos, que desde entonces han madurado hasta convertirse en gigantes.

El parque también es pasto de una manada de ciervos sika que se introdujo en 1858. Hay un parque infantil y un área de picnic cerca de la base de las cataratas donde puede apreciar esta espectacular vista en su tiempo libre.

6. Casa y jardines de Killruddery

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Fuente: Dirk Hudson / Shutterstock

Casa y jardines de Killruddery

La finca en la cúspide sur de la ciudad ha sido propiedad de la misma familia, los Brabazons (condes y condesa de Meath), desde 1534. Como la vemos ahora, la casa fue remodelada en un estilo renacentista isabelino en la década de 1820, mientras que algunas partes de los jardines no se han modificado desde el siglo XVII.

El parterre fue diseñado en 1682 por Monsieur Bonet, alumno del gran arquitecto paisajista francés André Le Nôtre.

La obra maestra de Killruddery es el invernadero, que data de 1852 y tiene un diseño tomado del Crystal Palace de Londres.

Al igual que Powerscourt, el volumen de cosas para ver y programas es casi vertiginoso, desde recorridos por la casa palaciega en julio, agosto y septiembre hasta talleres de artesanía, conciertos al aire libre, apicultura y disfrutar de pasteles caseros en los salones de té.

7. Centro de exposiciones del jardín nacional

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Fuente: Arboretum Kilquade / Facebook

Centro de exposiciones del jardn nacional

Otro día para los dedos verdes es el National Garden Exhibition Centre, a menos de 15 minutos al sur de Bray.

Aquí puede enamorarse de 20 jardines individuales, plantados en una variedad de estilos por los mejores diseñadores del sector.

Es un placer pasear por los jardines, y las características del agua, los conceptos de diseño, las esculturas y los arreglos de plantación ofrecen mucha inspiración para los aficionados.

Todas las plantas están etiquetadas y se proporciona información detallada sobre la especie a pedido.

Si todo esto es un poco lento para los miembros más jóvenes del clan, hay un área de juegos en el centro, y puede hacer una pausa en la terraza especial con una vista suprema de los jardines.

También hay un centro de jardinería (tienda de jardinería) disponible si vive en la región y la exposición le ha dado algunas ideas.

8. Centro de artes de la sirena

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Fuente: Agnieszka Pas / Shutterstock

Centro de artes de la sirena

Un centro cultural para Bray y el condado de Wicklow, el Mermaid Arts Center abrió sus puertas en 2002 y combina un auditorio de 250 asientos con estudios de arte, una galería y un café.

La sala principal ofrece música en vivo, representaciones teatrales, espectáculos de comedia, danza y proyecciones de películas.

Esa galería en el segundo piso es de entrada gratuita y alberga exposiciones que se actualizan cada pocas semanas, por lo que siempre hay algo nuevo.

Pero el punto culminante anual es el aclamado Bray Jazz Festival, que tiene lugar el fin de semana festivo de mayo.

Ahora en su decimonoveno año, el festival ha recibido a artistas como Maceo Parker, Stefon Harris y Eliane Elias.

Encabezando el cartel de la edición de 2018 estaban Joe Lovano, Dave Douglas y Joey Baron.

9. Jardines Festina Lente

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Fuente: Festina Lente Gardens / Facebook

Jardines Festina Lente

El jardín amurallado victoriano más grande de Irlanda está a tiro de piedra de Bray.

Los jardines de Festina Lente han sido cuidadosamente restaurados a su apariencia del siglo XIX, dentro de muros que son aún más antiguos, que se remontan a 1780. Hay tres áreas para pasear: un huerto en funcionamiento con verduras y hierbas, un jardín de piscina, que tiene su propio santuario de tortugas terrestres y, lo mejor de todo, un jardín formal ornamental donde hay una terraza de rosas meticulosamente cuidada, estatuas, fuentes y parterres geométricos.

También en el jardín ornamental hay un sendero sensorial, trazado por el galardonado diseñador de jardines Oliver Shurmann.

10. Gran Pan de Azúcar

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Fuente: Shutterstock

Gran Pan de Azcar

Al este de las montañas Wicklow hay una colina separada y geológicamente distinta que sobresale en el paisaje por millas.

Al observar la forma cónica, se puede entender cómo el Gran Pan de Azúcar a menudo se confunde con un volcán, cuando en realidad está formado por cuarcita del Cámbrico y es un antiguo depósito sedimentario en el lecho marino que ha resistido la erosión.

Durante siglos, esta colina de 500 metros fue un punto de referencia para los peregrinos y eruditos que viajaban hacia y desde el monasterio de Glendalough en lo alto de las montañas de Wicklow.

Las pendientes pueden parecer desalentadoras, pero los caminantes de todos los niveles pueden escalar este pico, incluso si puede encontrarse a cuatro patas en el tramo final.

Desde la cima se puede mirar al mar, al oeste a las montañas Wicklow y al norte a la expansión de Dublín.

11. Castillo de Dalkey

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Fuente: Dirk Hudson / Shutterstock

Castillo de Dalkey

En la ciudad patrimonial del mismo nombre, en el camino a Dublín, se encuentra un castillo normando compacto de 1390. El monumento ha sido restaurado varias veces durante los últimos 600 años y hoy es una atracción alegre para los visitantes.

Dalkey Castle tiene un equipo de actores disfrazados, como un barbero / cirujano que te dirá qué tipo de operaciones horripilantes realiza, un cocinero que hornea un «pastel de erizo» y un arquero con un arco largo que puedes probar.

Hay un museo sobre la historia del sitio y una galería de escritores que rinde homenaje a personas como Joyce, Maeve Binchy y Samuel Beckett.

También puede dirigirse a las almenas para disfrutar de un panorama completo de la ciudad, el mar de Irlanda y las montañas de Wicklow.

12. Killiney Hill

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Fuente: Shutterstock

Killiney Hill

Al sur de Dalkey hay una colina de granito de 153 metros justo en la costa y que desciende bruscamente hacia el mar.

Las laderas de Killiney Hill tienen un espeso bosque de pinos y robles, mientras que la cima de la colina está desnuda, excepto por un lecho de brezos.

El obelisco aquí arriba data de 1742 y fue construido como un proyecto de alivio de la hambruna luego de la pérdida de una cosecha durante una ola de frío hacia el final de la Pequeña Edad del Hielo.

Mire hacia el sur y podrá ver el perfil característico de las millas del Gran Pan de Azúcar al sur.

La playa de arena de White Rock en la parte inferior de la colina es ideal para bañarse en verano, completamente protegida de los fuertes vientos del noroeste.

13. Golf

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Fuente: Mikael Damkier / Shutterstock

Golf

Cualquiera que sepa jugar con un palo debería jugar una partida de golf en la campiña de ensueño del Jardín de Irlanda.

Afortunadamente, Bray está casi totalmente rodeado de campos de golf y en un radio de diez minutos de la ciudad hay cinco clubes.

En el sentido de las agujas del reloj desde el sur, se encuentran Bray Golf Club, Powerscourt Golf Club, Dun Laoghaire Golf Club, Old Conna Golf Club y el costero Woodbrook Golf Club.

Los cinco dan la bienvenida a los visitantes y están bien evaluados.

Los green fees de 18 hoyos van desde los asequibles 30 € en Bray Golf Club hasta los 65 € en Powerscourt y Dun Laoghaire.

Naturalmente, esos precios fluctúan según el día y la temporada.

Si tiene que elegir uno, Powerscourt tiene vistas energizantes del Gran Pan de Azúcar y fue votado como el mejor campo de Parkland en Irlanda por Golffer’s Guide to Ireland en 2014.

14. Ardmore Studios

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Fuente: facebook

Estudios Ardmore

El único estudio de cine de «cuatro paredes» en la República de Irlanda se encuentra aquí en Bray.

Ardmore Studios abrió en 1958 y ha participado en producciones como Braveheart (1995), My Left Foot (1989), The Tudors (2007-2010), Penny Dreadful (2014-2016) King Arthur (2004) y Reign of Fire ( 2002). Recientemente, el estudio ha presentado la versión irlandesa del programa de televisión Dancing with the Stars, filmado a principios de año.

El estudio no es una atracción para visitantes en sí, pero si eres un fanático de las películas, puedes llamar con anticipación para organizar un recorrido por las instalaciones y obtener información sobre los grandes directores y actores que han pasado por estas puertas.

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