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15 cosas que hacer en Bloemfontein

15 cosas que hacer en Bloemfontein

A lo largo de los años, he acumulado una colección excepcional de sellos de entrada de Sudáfrica en mi pasaporte, una prueba tangible de mis innumerables viajes por este país de increíble diversidad y drama. En calidad de escritor de viajes con un enfoque especial en África, he tenido la suerte de explorar los vastos paisajes y la cultura efervescente de esta nación. Ahora, estoy encantado de compartir contigo algunos de mis hallazgos y experiencias más emocionantes.

Una de las joyas que he descubierto en mis viajes es la ciudad de Bloemfontein, cariñosamente conocida como Bloem (pronunciado “bloom”). Esta es una de las tres capitales de Sudáfrica, junto con la pintoresca Ciudad del Cabo y la vibrante Pretoria. Situada en el Estado Libre, la ciudad más grande de esta región, Bloemfontein se extiende por praderas en gran parte planas hacia el norte y el oeste de Lesotho. A primera vista, puede que no parezca el destino turístico más obvio, pero detrás de su aparente tranquilidad yace una rica mezcla de cultura y belleza natural.

A pesar de su modestia, Bloemfontein, la «Ciudad de las Rosas», posee una variedad de atractivos que pueden mantener a los viajeros ocupados y encantados durante varios días. La ciudad es conocida por sus amplias calles salpicadas de rosas y su ambiente relajado, combinado con un sentido palpable de historia y un amor por las artes.

Para ayudarte a aprovechar al máximo tu visita a Bloemfontein, he compilado una lista de las 15 mejores cosas que puedes hacer en esta ciudad. Cada uno de estos puntos de interés representa un fragmento de la vibrante tapestry que compone la ciudad y su historia, su gente y su entorno natural. Así que no importa cuáles sean tus intereses, seguramente encontrarás algo que despierte tu curiosidad y satisfaga tu espíritu aventurero en esta joya africana.

Desde sus jardines botánicos hasta su resplandeciente observatorio, pasando por su animada vida nocturna y su gran variedad de restaurantes y cafés, Bloemfontein es una ciudad que merece ser explorada y apreciada. Espero que mi experiencia y consejos te inspiren a hacerlo.

1. Reserva de caza Franklin

15 cosas que hacer en BloemfonteinFuente: Grobler du Preez / Shutterstock
Reserva de caza Franklin

Acérquese a cebras, ñus y jirafas sin los barrotes de un zoológico o incluso sin la protección de un vehículo de safari en Franklin Game Reserve. Una reserva en la cima de una colina completamente rodeada por la ciudad, se encuentra en Naval Hill. Cubriendo 250 hectáreas, ha sido un área protegida única durante casi cien años.

Aunque se puede recorrer en automóvil, sus caminos son lo suficientemente anchos para hacerlo, su mejor oportunidad de encontrarse con su vida silvestre es a pie. Tenga en cuenta, sin embargo, que tomará al menos una hora caminar por el sitio y que la hierba alta puede limitar las posibilidades de verlo.

2. Museo de Arte Oliewenhuis

15 cosas que hacer en BloemfonteinFuente: Grobler du Preez / Shutterstock
Esculturas en el museo de arte Oliewenhuis

Una mansión de estilo Cape Dutch, la estructura que alberga el museo de arte Oliewenhuis se construyó solo en 1935, aunque parece mucho más antigua. Se convirtió en la residencia del Gobernador General de Sudáfrica y luego de sus presidentes, también albergó al Rey Jorge VI y a la Princesa Isabel, quien se convertiría en la Reina Isabel II.

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Convertida en museo en la década de 1980, la primera planta del museo está dedicada a obras de arte del siglo XX, en su mayoría de artistas sudafricanos. Sus terrenos cubiertos de hierba contienen varios senderos cortos para caminar, pasando por una serie de esculturas de diferentes estilos.

3. Primer Raadsal

15 cosas que hacer en BloemfonteinFuente: Grobler du Preez / Shutterstock
Primer radar

Ubicado en el centro de Saint George Street, y casi perdido entre los edificios más nuevos, el First Raadsaal es un edificio simple de piedra y techo de paja que se utiliza como museo para detallar la historia del Estado Libre de Orange.

Construido en 1849 con un piso de estiércol martillado, sirvió como el primer edificio del parlamento estatal o raadsaal. Ahora el edificio más antiguo de Bloemfontein, su historia también incluye su uso como iglesia y escuela. Mientras esté en Saint George Street, también considere visitar el Wagon Museum justo al lado.

4. Resort Maselspoort

15 cosas que hacer en BloemfonteinFuente: Vladimira Pufflerova/Shutterstock
Resort Maselspoort

Si está buscando unos días de descanso y relajación, Maselspoort Resort podría ser el lugar para usted. Situada a unos 30 minutos a las afueras de Bloem, esta tranquila zona de sabana arbolada se ha convertido en un lugar popular para relajarse.

Los visitantes que pasan la noche pueden reservar una de las cabañas simples pero cómodas, mientras que las actividades van desde deportes acuáticos no motorizados hasta tenis y senderos para caminar. Sin embargo, su pesca en el río Modder está a la orden del día.

5. Museo Nacional

15 cosas que hacer en BloemfonteinFuente: Turismo de Sudáfrica / Flickr | CC POR
Museo Nacional Bloemfontein

La sucursal del Museo Nacional en Bloemfontein es similar a un museo de historia natural, con colecciones centradas en la vida en el planeta Tierra. Su gran colección de fósiles incluye el Cráneo de Florisbad, que ha sido vital para los científicos que estudian la evolución humana.

Pero sus exhibiciones también abarcan arqueología, exhibiciones etnográficas, temas más amplios como la creación del sistema solar y una recreación de una escena callejera que representa a Bloem de la década de 1900. Justo enfrente del museo se encuentra la plaza Hertzog, donde hay una estatua impresionante dedicada al general Hertzog, un actor clave en la historia política de Sudáfrica.

6. Museo del lugar de nacimiento del Congreso Nacional Africano de la Iglesia Wesleyana de Waaihoek

15 cosas que hacer en BloemfonteinFuente: Vincent Sithembiso Khetha / Facebook
Museo del lugar de nacimiento del ANC de la Iglesia Wesleyana de Waaihoek

Una humilde iglesia de ladrillo rojo detrás de las torres de refrigeración de hormigón de la central eléctrica de una ciudad no suele ser una atracción turística. Patrimonio Nacional de Sudáfrica desde 2018, esta iglesia es reconocida como el lugar de nacimiento del Congreso Nacional Indígena, que se convirtió en el ANC.

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El partido de Nelson Mandela, y que todavía gobierna Sudáfrica, el ANC, fue fundado en esta iglesia en 1912 por una reunión de representantes, líderes y eminentes eruditos negros. Como tal, esta iglesia sentó las bases para décadas de protestas, que finalmente llevaron a elecciones multipartidistas en 1994.

7. Valle feliz

15 cosas que hacer en BloemfonteinFuente: Grobler du Preez / Shutterstock
Valle Feliz, Bloemfontein

En el extremo este del suburbio de Bloem en Westdene, Happy Valley es un área de paisajes naturales vírgenes utilizada por excursionistas y ciclistas todoterreno. Una mezcla de prados en las laderas y secciones boscosas, sus senderos entran en la categoría de desafío general, aunque siguen siendo lo suficientemente fáciles para los niños y los caminantes experimentados.

Con 2,7 kilómetros de longitud, tampoco es necesario reservar un día entero para disfrutar de Happy Valley. La mayoría de las personas pueden completar la caminata principal en aproximadamente una hora. Aunque carece de instalaciones, el Museo de Arte Oliewenhuis no está tan lejos, lo que lo convierte en una excelente mañana o tarde de atracciones de dos centros.

8. La presidencia anterior

15 cosas que hacer en BloemfonteinFuente: Grobler du Preez / Shutterstock
La ex presidencia

Impresionantemente grandioso, Old Presidency se encuentra en President Brand Street, justo en el corazón de Bloemfontein. También conocido en afrikaans como Ou Presidensie, fue construido en la década de 1880 para servir como residencia presidencial del entonces independiente Estado Libre de Orange.

Con un costo de construcción de £ 12,200, sirvió como residencia oficial de tres presidentes antes de que los británicos se hicieran cargo. Con el tiempo, se convertirá en un museo que detalla la vida de los presidentes Brand, Reitz y Steyn; vale la pena explorarlo para descubrir cómo era la vida en Sudáfrica durante este período de la historia del país.

9. Monumento Nacional a la Mujer

15 cosas que hacer en BloemfonteinFuente: Jurie Tide / Shutterstock
Monumento Nacional a la Mujer

El Monumento Nacional a la Mujer tiene un alcance similar al Monumento a Washington en DC, que consiste principalmente en un obelisco de bloques de piedra. Fue construido para conmemorar a las aproximadamente 27 000 mujeres y niños civiles bóer del Estado Libre de Orange que perecieron en los campos de concentración establecidos por las fuerzas británicas durante la Segunda Guerra Anglo-Boer entre 1899 y 1902.

Parcialmente pagado por suscripción pública, el monumento también incluye el lugar de descanso final de una británica llamada Emily Hobhouse. Usó su voz para hablar en contra del trato a las mujeres boer y pidió respeto por los derechos humanos.

10. Fiesta de las rosas

15 cosas que hacer en BloemfonteinFuente: KieferPix / Shutterstock
fiesta de las rosas

El Festival de las Rosas, que tiene lugar todos los años en octubre, es uno de los eventos más importantes del año en Bloemfontein. Teniendo lugar principalmente en el paseo marítimo de Loch Logan, que se encuentra junto a Kings Park Rose Garden, ve a los amantes de los jardines de toda Sudáfrica descender a «la ciudad de las rosas».

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Además de exhibiciones de cientos de rosas, muchas de las cuales son cultivadas por aficionados, el festival se ha ampliado para incluir un High Tea, carreras ciclistas de 26, 55 y 106 kilómetros de largo y una exposición centrada en la sostenibilidad.

11. Teatro de Arena de Plessis

15 cosas que hacer en BloemfonteinFuente: Grobler du Preez / Shutterstock
Teatro du Sand du Plessis (a la izquierda)

Una obra de arte en sí misma, el teatro Sand du Plessis es uno de los principales espacios de actuación de Sudáfrica. Decorado con mármol e inundado de luz natural a través de enormes ventanales, su vestíbulo de estilo de mediados de siglo conduce a un auditorio de 1,000 asientos que ha visto subir al escenario a muchos de los nombres más famosos del mundo.

Una parte integral de la comunidad, los patinadores usan sus formas para practicar sus trucos los fines de semana, mientras que se pueden organizar recorridos por el encantador interior con cita previa para cualquier persona fuera de la ciudad cuando haya un espectáculo.

12. Museo de la Guerra de las Repúblicas Bóer

15 cosas que hacer en BloemfonteinFuente: Grobler du Preez / Shutterstock
Museo de la Guerra de las Repúblicas Boer

Más conocido en muchas guías como Anglo Boer War Museum, es el único museo del mundo dedicado a las dos guerras entre Gran Bretaña y las Repúblicas Boer: el Estado Libre de Orange y el Transvaal.

Ubicado junto al Monumento Nacional a la Mujer, el museo rastrea las causas de las dos guerras, antes de explicar las principales batallas y resultados. Curiosamente anticuado en el uso de vitrinas de madera oscura, es sin embargo un hito para cualquier persona interesada en saber cómo surgió Sudáfrica.

13. Iglesia de dos agujas

15 cosas que hacer en BloemfonteinFuente: Grobler du Preez / Shutterstock
Iglesia de dos torres

Tweetoring Kerk en afrikaans, hay algo así como un pequeño castillo de princesas de Disney fuera de la Iglesia Twin-Spired. La forma un tanto discordante de los campanarios proviene del derrumbe de uno y asusta al otro, lo que los acorta en altura.

Completado en 1880, es la única estructura religiosa de este tipo en el sur de África y es propiedad de la Iglesia Reformada Holandesa a la que se adhieren la mayoría de los afrikáners. Ahora, un monumento nacional, la iglesia fue testigo del juramento de los tres presidentes del Estado Libre que residían en el Antiguo Edificio Presidencial.

14. Tom largo

15 cosas que hacer en BloemfonteinFuente: Grobler du Preez / Shutterstock
tom largo

Long Tom fue el nombre general dado a cuatro grandes cañones en forma de cañón comprados en Francia por las Repúblicas Boer para la defensa contra las fuerzas británicas. Usados ​​originalmente para proteger la capital de los bóers, Pretoria, se han vuelto tan famosos que se han creado réplicas, incluida una que se puede ver en las afueras de Bloemfontein.

Continúe por el mismo camino y llegará a Anglo Boer War Block House. Otra reconstrucción, este edificio de piedra y chapa probablemente se usó para defender la línea ferroviaria al norte de Bloemfontein, que continúa uniendo Johannesburgo con Ciudad del Cabo.

15. Galería de arte Johannes Stegmann

15 cosas que hacer en BloemfonteinFuente: guruXOX/shutterstock
Galería de arte

Faisant partie de l’Université de l’État libre, la galerie d’art Johannes Stegmann combine une petite collection permanente de maîtres sud-africains avec des œuvres du groupe dit de Bloemfontein et celles de la ville de Thaba’nchu, totalisant environ 150 monedas.

Al final del año académico, la galería también acoge una exposición temporal de obras de estudiantes de último año. Quién sabe, quizás encuentres al próximo Monet o Picasso entre ellos.

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