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15 cosas que hacer en Pretoria

15 cosas que hacer en Pretoria

Aunque a solo 40 minutos de Johannesburgo por Gautrain, la ‘Ciudad Jacaranda’ de Sudáfrica es una bestia muy diferente. Sin duda, tiene una perspectiva más conservadora que Jozi, pero también podría decirse que es más atractivo para explorar. No solo hay una multitud de edificios impresionantes, sino también unos 50.000 jacarandas de flores moradas. Incluso cuando no están en flor (en octubre y noviembre), todavía hay mucho para disfrutar. Desde parques hasta museos, estas son las 15 mejores cosas para hacer en Pretoria.

1. Sitio patrimonial y museo de Freedom Park

15 cosas que hacer en PretoriaFuente: Rich T Photo / Shutterstock
Museo y sitio patrimonial Freedom Park

Nombrado en honor al padre del primer presidente de la antigua República de Transvaal, Marthinus Pretorius, la discriminación racial histórica y la era del apartheid ocupan un lugar preponderante en Pretoria. Freedom Park fue creado como una forma de honrar y recordar a quienes participaron en la lucha por la democracia, junto con los sudafricanos que murieron en las guerras del país.

La pieza central del parque en Salvokop Hill es un simple anillo de piedras verticales que marcan figuras como Steve Biko, quien fue asesinado por guardias de seguridad del apartheid en 1977. Un lugar pacífico para meditar sobre la belleza de los paisajes circundantes de Pretoria, Freedom Park también contiene el ‘//edificio hapo’. Aquí encontrará una historia resumida que abarca no menos de 3600 millones de años.

2. Edificios sindicales

15 cosas que hacer en PretoriaFuente: Sopotnicki / Shutterstock
Edificios de la Unión

Los Union Buildings están ubicados en otra colina, Meintjieskop, con vista a los distritos centrales de Pretoria. Las oficinas del presidente de Sudáfrica, la histórica toma de posesión de Nelson Mandela como presidente tuvo lugar aquí en 1994.

Hoy, el gran hombre es honrado con una estatua de bronce literalmente más grande que la vida en los jardines maravillosamente cuidados. Abierto al público todos los días, los jardines son una parte muy querida de la ciudad, utilizada por lugareños, visitantes e incluso visitantes ocasionales del presidente. Su legado e importancia para la historia del país hacen que la visita a Union Buildings sea una visita obligada.

3. Musée d’art de Pretoria

15 cosas que hacer en PretoriaFuente: Laurens / Wikimedia | CC BY-SA 3.0
Musée d’art de Pretoria

Las líneas limpias y de una sola planta del Museo de Arte de Pretoria brindan el escenario perfecto para explorar una de las colecciones de arte más importantes de Sudáfrica. Fundado en 1930, los primeros objetos obtenidos por el museo incluían principalmente obras de arte europeas del siglo XVII, como era habitual en la época.

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Ahora, sin embargo, el Museo de Arte de Pretoria ha ampliado sus colecciones para incluir a muchos de los principales artistas de Sudáfrica. No te pierdas los paisajes de Henk Pierneef, las esculturas de Anton van Wouw y las pinturas del pintor exiliado Gerard Sekoto.

4. Plaza de la Iglesia

15 cosas que hacer en PretoriaFuente: Sopotnicki / Shutterstock
Hazte una foto en la plaza de la iglesia.

Para el corazón de la histórica Pretoria, diríjase a Church Square (Kerkplein). Una estatua de otro presidente de Transvaal, Paul Kruger, se sienta en su pedestal central. Fue creado por Anton von Wouw.

Alrededor de los bordes de la plaza se encuentran varios edificios importantes, incluido el palacio de justicia, Ou Raadsaal, las cámaras Tudor y el antiguo edificio del banco holandés. El palacio de justicia es rico en detalles victorianos, aunque la estructura es quizás más conocida por los eventos que ocurren en su interior. Esto se debe a que fue aquí donde Nelson Mandela fue juzgado en el juicio por traición de Rivonia que lo llevó a 27 años de prisión.

5. Jardin botanique national de Pretoria

15 cosas que hacer en PretoriaFuente: Fotografía de la naturaleza de los nómadas / Shutterstock
Jardin botanique national de Pretoria

A poca distancia al este de Church Square, es uno de los nueve jardines botánicos nacionales de Sudáfrica. De tamaño relativamente pequeño, con un área de 76 hectáreas, aún logra cubrir una amplia variedad de paisajes, que abarca plantas suculentas, humedales, praderas y jardines medicinales. También hay un arboreto, una cascada artificial y un restaurante.

Una de las mejores maneras de explorar es seguir el corto Dassie Walking Trail. Los avistamientos de estos adorables mamíferos no están garantizados, pero unirse incluso a una distancia corta lo pondrá al alcance de la mano de una gran cantidad de maravillas naturales.

6. Monumento Voortrekker

15 cosas que hacer en PretoriaFuente: Félix Lipov / Shutterstock
Voortrekker conmemorativo

La República de Transvaal se formó después de que los colonos de habla holandesa en Sudáfrica abandonaran la colonia británica del Cabo a mediados del siglo XIX para vivir independientemente de Gran Bretaña. Llamándose a sí mismos voortrekkers (pioneros), pero también conocidos como Boers, su Gran Viaje es parte de la historia fundacional de la colonización sudafricana.

Este enorme monumento, de 40 metros de altura, fue construido en la década de 1930. Su interior incluye el friso de mármol más grande del mundo en el Salón de los Héroes, que consta de 27 paneles. También hay un cenotafio decorado con las banderas de las repúblicas Boer, junto con artefactos del Gran Viaje. Si bien todo esto puede parecer un poco en desacuerdo con la moderna Rainbow Nation, sigue siendo una visión fascinante de las mentes de estos primeros colonos europeos.

7. Teatro Estatal de Sudáfrica

Impresionante por su tamaño y alcance, el South African State Theatre es el complejo de este tipo más grande de África. En un estilo arquitectónico brutalista de hormigón en bruto sin terminar, contiene seis salas de espectáculos y tiene capacidad para 2.700 personas.

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La larga lista de espectáculos y eventos mensuales del teatro es un quién es quién del talento sudafricano e internacional. Incluyendo todo, desde nuevas obras hasta festivales alternativos, vale la pena consultar los últimos horarios antes de llegar a Pretoria para ver qué hay.

8. Museo Nacional de Historia Natural Ditsong

15 cosas que hacer en PretoriaFuente: Primi2 / Shutterstock
Museo Nacional de Historia Natural Ditsong

Este museo de historia natural tiene el tipo de exhibiciones de animales de peluche y cajas de insectos que probablemente ya esperas. Lo que distingue al Museo Nacional de Historia Natural de Ditsong de atracciones similares son sus extensas exhibiciones de fósiles.

Estos incluyen fósiles de homínidos increíblemente importantes de varios sitios cerca del sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO de la Cuna de la Humanidad, incluidos Sterkfontein, Kromdraai y Swartkrans. La estrella de todo el museo es un fósil conocido como Sra. Ples, el cráneo más completo de Australopithecus africanus jamás descubierto. La Sra. Ples tiene alrededor de 3,4 millones de años e incluso figura en una lista de grandes sudafricanos.

9. Santuario de elefantes de la presa de Hartbeespoort

15 cosas que hacer en PretoriaFuente: Los Woodheads / Shutterstock
Visite el santuario de elefantes de Hartbeespoort

El santuario de elefantes de Hartbeespoort Dam está aproximadamente a una hora del centro de Pretoria por carretera. Es el hogar de elefantes que no sobrevivirían en la naturaleza en uno de los famosos parques nacionales de Sudáfrica.

En cambio, los elefantes en el santuario son cuidados por un equipo de cuidadores. Los guías también conducen a los visitantes a través del santuario a pie tres veces al día. Una actividad que solo está disponible en un puñado de parques nacionales en África, permite a los visitantes acercarse realmente a estas fascinantes criaturas.

Mi consejo: llegue a Hartbeespoort a tiempo para el recorrido de las 8 a.m. No solo encontrará a los elefantes más activos en la fresca madrugada, sino que también podrá unirse a los cuidadores para sacudirlos.

10. Fuerte Klapperkop

15 cosas que hacer en PretoriaFuente: Félix Lipov / Shutterstock
Ma vue du fort Klapperkop

Fort Klapperkop fue una de las cuatro estructuras defensivas construidas para defender Pretoria contra los británicos durante las Guerras Anglo-Boer de finales del siglo XIX. Data de 1898 y es uno de los fuertes históricos mejor conservados de Pretoria.

Además de su larga construcción y bastiones defensivos, Fort Klapperkop contiene un foso seco y uno de los grandes cañones de fabricación francesa conocido como Long Tom. A pesar de su importancia percibida, el fuerte nunca fue ocupado por más de 30 soldados y nunca disparó un tiro excepto en la práctica.

Si amas tu música tanto como a mí, Fort Schanskop podría ser la fortificación para ti, ya que alberga un festival de música al aire libre al final de la mayoría de los meses.

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11. Colección Van Tilburgo

15 cosas que hacer en PretoriaFuente: Andrew Hall / Wikimedia | CC BY-SA 3.0
Colección Van Tilburgo

Ubicada en el antiguo edificio de artes de la Universidad de Pretoria, la colección Van Tilburg cubre un tesoro de artes decorativas. Además de pinturas, su colección incluye muebles de los siglos XVII y XVIII, así como la mayor colección de cerámica oriental de Sudáfrica.

Este último incluye jarrones de la colección personal del emperador Kangxi, que reinó de 1661 a 1722, y 550 piezas de porcelana Ming. Desafortunadamente, recientemente se reveló que su pequeño autorretrato de Rembrandt van Rijn era falso.

12. Parque de hamburguesas

15 cosas que hacer en PretoriaFuente: Alexandre G. ROSA / Shutterstock
parque de hamburguesas

Es poco probable que escuche las palabras «¿quieres cebollas con eso?» en Burguer Park. Creado en la década de 1870, este histórico espacio verde lleva el nombre de Thomas François Burgers, el cuarto presidente de la República de Transvaal.

El parque público más antiguo de Pretoria, sus amplias zonas de césped y senderos sinuosos se abren camino entre una variedad de atracciones, que incluyen un quiosco de música de hierro fundido, un estanque de peces y una estatua de Thomas Burgers. Justo enfrente está Melrose House, un museo con interiores que detallan el cambio entre los gustos victoriano y eduardiano. También sirvió como cuartel general militar británico cuando Pretoria estuvo ocupada durante 18 meses a partir de junio de 1900.

13. Ventana Africana

15 cosas que hacer en PretoriaFuente: Borisgorelik / Wikimedia | CC BY-SA 3.0
Ventana Africana, Pretoria

La Ventana Africana es el nombre que recibe el edificio que alberga el Museo Nacional de Historia Cultural Ditsong (DNMCH). Con una de las asignaciones más amplias de cualquier museo en Pretoria, sus exhibiciones cubren todo, desde cabezas de hacha de la Edad de Piedra hasta las primeras Apple Mac.

Las exhibiciones incluyen una mezcla de exhibiciones permanentes y temporales y cuidan alrededor de tres millones de artefactos de la mezcla de grupos culturales de Sudáfrica. Si tiene poco tiempo, diríjase directamente a las galerías de arte rupestre de San con miles de años de antigüedad.

14. Reserva Natural Groenkloof

15 cosas que hacer en PretoriaFuente: Leo Kohout / Shutterstock
Reserva Natural Groenkloof

Abierto todos los días durante el día, Groenkloof protege la flora en peligro de extinción de la región. Está ubicado a solo 15 minutos al sur del centro de Pretoria, entre la ciudad turística de Fountains Valley y el Waterkloof Golf Club.

Groenkloof tiene una variedad de animales típicos de Sudáfrica, incluidos kudu, blesbok, jirafa y chacal. Libre de todos los felinos, la reserva es popular entre ciclistas y caminantes. Hay una pista para bicicletas todoterreno de 20 kilómetros y tres rutas de senderismo que se extienden de 3,5 a 10,5 kilómetros. Dicho esto, el viaje corto en vehículo es mejor para observar la vida silvestre.

15. Casa Kruger

15 cosas que hacer en PretoriaFuente: Alexandre G. ROSA / Shutterstock
Pase frente a la Casa Kruger

Rodeada de modernas torres, Kruger House fue la residencia en la ciudad del presidente más conocido de Transvaal, Paul Kruger. Uno de los primeros edificios en Pretoria en ser electrificado, la casa ha sido equipada con una mezcla de muebles originales y de época, para mostrar cómo habría vivido el presidente.

La terraza delantera larga y parcialmente cubierta (o porche delantero) en particular era conocida como un lugar donde a Kruger le gustaba sentarse. Las salas de exhibición representan su batalla contra los británicos en Cape Colony, mientras que los terrenos cuentan con su carruaje presidencial.

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