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15 mejores cosas para hacer en Elgin (IL)

15 mejores cosas para hacer en Elgin (IL)

En los suburbios del noroeste de Chicago, Elgin es una ciudad histórica llena de una arquitectura encantadora del siglo XIX y principios del XX.

En ese momento, la ciudad era un centro de fabricación, y dos hermosos rascacielos del Renacimiento gótico del apogeo anterior a la Depresión dominan el horizonte de Elgin.

Los vestigios de esos días de auge incluyen un extenso parque público, una biblioteca galardonada e incluso un observatorio astronómico construido en 1910 para proporcionar datos precisos para Elgin National Watch Company.

Hay mucha cultura en este elegante lugar en el río Fox, con una orquesta regional líder, magníficos museos y lugares de actuación de alta calidad.

La orilla del río es una atracción por derecho propio, bordeada de parques y un sendero de usos múltiples que va desde Algonquin hasta Aurora.

1. Museo de Historia de Elgin

15 mejores cosas para hacer en Elgin (IL)

Fuente: Teemu008 / Flickr | CC BY-SA

<span>Museo de Historia de Elgin</span>

Elgin Academy, fundada en 1839, es la escuela preparatoria universitaria mixta y no sectaria más antigua al oeste de las montañas Allegheny.

Un edificio original de esta institución es el Old Main (1856), de estilo renacentista griego, que se vendió a la ciudad para su restauración en la década de 1870.

Este edificio ahora alberga el excelente Museo de Historia de Elgin, que traza la historia de la ciudad desde algunas perspectivas.

From River to Rails analiza los primeros días de Elgin hasta la década de 1890 y la llegada de los ferrocarriles, mientras que Made in Elgin explora los diferentes productos fabricados en la ciudad en su mejor momento industrial.

Hay una introducción detallada a la riqueza de la arquitectura histórica de Elgin, así como una sala completa dedicada a Elgin National Watch Company, líder del mercado en las primeras décadas del siglo XX.

Finalmente, Elgin: 20th Century analiza los eventos clave hasta la década de 1970, incluida la prohibición y el Tornado del Domingo de Ramos de 1920.

2. Lords Park

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Fuente: davidwilson1949 / Flickr | CC BY

<span>Parque de los Seores</span>

En la década de 1890, la acaudalada familia Lord compró este terreno de 108 acres y se lo regaló a la ciudad de Elgin para que lo utilizara como parque público.

Lords Park es tan elegante como parece, con hermosos rodales de robles maduros y nogales en un terreno ondulado.

Hay dos refugios para pícnic aquí, junto con un zoológico (más adelante), dos áreas de juegos e instalaciones para jugar al tenis, béisbol de ligas menores y baloncesto.

También verá algunos monumentos fabulosos, como el hermoso pabellón del parque de dos pisos, levantado en 1898 y el edificio del museo neoclásico construido especialmente, del que hablaremos más adelante.

3. Lords Park Zoo

15 mejores cosas para hacer en Elgin (IL)

Fuente: Andreas Vogel / Shutterstock

<span>Bisonte</span>

En el lado sur, Lords Park ha tenido un zoológico desde la década de 1890 y esta es una atracción de verano muy querida en Elgin que atrae a decenas de miles de visitantes cada año.

El zoológico, en hermosos terrenos, se ha centrado tradicionalmente en especies nativas de Illinois, pero ha mantenido un león en el pasado.

Hoy en día se pueden ver bisontes, ciervos de cola blanca y alces en el pasto, y este está bordeado por un estanque con gansos y patos salvajes.

En el extremo norte, los niños adoran el Farm Zoo, donde pueden interactuar con animales domésticos como cabras, cerdos, vacas, ovejas y un burro y una llama en miniatura.

4. Sendero del río Fox

15 mejores cosas para hacer en Elgin (IL)

Fuente: Ronincmc / Wikimedia | CC BY-SA 4.0

<span>Sendero del ro Fox</span>

Elgin es una de una serie de comunidades en un sendero de usos múltiples de 40 millas que sigue el río Fox desde Algonquin en el norte hasta Aurora en el sur.

Grandes secciones de la ruta siguen los antiguos derechos de paso de mercancías y ferrocarriles interurbanos establecidos en la década de 1890.

Esto permite una pendiente fácil y poca interferencia del tráfico rodado, y en el camino hay lugares para pescar, botes de botes, áreas de picnic y un sinfín de opciones para comer y beber.

El Fox River Trail puede estar en su mejor momento en Elgin, donde se mantiene notablemente cerca de la orilla del agua, pasando por una secuencia de parques y rodeado de servicios culturales y restaurantes.

Podría hacer un pequeño desvío a Walton Island Park, donde un par de islas fluviales están conectadas por pasarelas y tienen pequeños jardines, parterres de flores y refugios.

5. Museo Público de Elgin

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Fuente: Museo Público de Elgin / Facebook

<span>Museo Pblico de Elgin</span>

En Lords Park, este museo se estableció en 1920 y está ubicado en un elegante edificio neoclásico terminado en 1907.

El Museo Público de Elgin está dedicado a la historia natural y la antropología, y es la única atracción de este tipo en el área de Fox Valley.

En el interior, las exhibiciones cubren las Expediciones de La Salle del siglo XVII, así como mamíferos de la Edad de Hielo, formas de vida de los nativos americanos, fósiles de Amazon Creek, rocas y minerales y los hábitats naturales del río Fox.

Siempre hay una exhibición temporal atractiva para visitar, así como Discovery Room, un espacio educativo para visitantes más jóvenes, centrado en un modelo interactivo de T-Rex.

6. Biblioteca pública Gail Borden

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Fuente: Wonderlane / Flickr | CC BY

<span>Biblioteca pblica Gail Borden</span>

Elgin tiene una biblioteca pública que sería la envidia de la mayoría de las ciudades. Este lleva el nombre del inventor de la leche condensada, Gail Borden (1801-1871), quien instaló una fábrica aquí en 1866.

La biblioteca Gail Borden original estuvo en la histórica mansión Scofield hasta 2003, cuando este espectacular nuevo complejo abrió sus puertas en un pintoresco terreno en la orilla este del río Fox.

Para los residentes de Elgin, este es un recurso público maravilloso, con una cafetería, los periódicos del día, computadoras, Wi-Fi gratis y, por supuesto, una colección gigante de libros, DVD, audiolibros, videojuegos y rompecabezas.

Y eso es antes de que hablemos de los programas de la biblioteca, que incluyen todo tipo de clubes, actividades para niños, actuaciones musicales, exposiciones, charlas, presentaciones y más.

7. Museo Elgin Fire Barn No. 5

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Fuente: Teemu008 / Flickr | CC BY-SA

<span>Museo Elgin Fire Barn No. 5</span>

Este edificio de aspecto señorial al sureste del centro de la ciudad es, de hecho, una antigua estación de bomberos, que funcionó desde 1903 hasta 1991.

El establo de bomberos del quinto motor de Elgin es de estilo Renacimiento clásico, diseñado por el arquitecto local Smith Hoag, quien pretendía que el edificio se pareciera a un escaparate. El edificio ahora es un depósito de los artefactos más preciados del Departamento de Bomberos de Elgin.

Junto con uniformes, insignias, cascos y fotografías hay vehículos como una locomotora de vapor tirada por caballos Silsby de 1869 y una Camioneta de Bomberos Lafrance estadounidense que data de 1929. La primera se utilizó para combatir el Gran Incendio de Chicago de 1871.

8. Distrito histórico de Elgin

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Fuente: Teemu008 / Flickr | CC BY-SA

<span>Casa Gifford-Davidson</span>

Encerrada por Villa Street en el sur y Park Street en el norte se encuentra la parte más antigua de Elgin, colonizada por primera vez por estadounidenses de origen europeo en la década de 1830.

Este importante núcleo histórico, uno de los cinco en Elgin, tiene 697 edificios (429 contribuyentes) y ha estado en el Registro Nacional de Lugares Históricos desde 1983.

Al explorar el distrito histórico, se encontrará con un amplio espectro de estilos arquitectónicos a medida que el área se desarrolló a lo largo de las últimas décadas del siglo XIX y hasta alrededor de 1930.

Las estructuras más antiguas, como la Casa Gifford-Davidson (1850), tienen un estilo de adoquines vernáculo, anterior a la arquitectura victoriana que llegó más tarde en el siglo XIX.

Pocos lotes vacantes quedaron después de la década de 1920 y las nuevas construcciones han sido raras, por lo que casi todas las cuadras del distrito están dominadas por hermosas casas centenarias, edificios de apartamentos, antiguas fábricas, iglesias y edificios públicos.

Un conjunto especialmente bonito se puede encontrar en Gifford Park, que fue ajardinado por primera vez en 1844 y con una encantadora glorieta en el centro.

9. Festival Park

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Fuente: Lumena / shutterstock

<span>Almohadilla de salpicadura</span>

En un entorno perfecto junto al río, este hermoso espacio tiene un doble papel como parque del vecindario cargado de comodidades y como lugar de celebración de algunos de los eventos anuales más importantes de Elgin.

Fox River Trail atraviesa Festival Park, mientras que para las familias hay un magnífico parque infantil y una plataforma de chapoteo siempre popular que permanece abierta de 10 am a 8 pm en los meses de verano.

Es difícil no ver la silueta del Grand Victoria Casino río abajo. El casino programa una temporada de conciertos en verano, mientras que Elgin también organiza eventos como la serie Summer Movies in the Park, así como reuniones tan diversas como Ribfest en junio y el Festival of Lights durante la temporada navideña.

10. El Centro Cultural Hemmens

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Fuente: Jerry Bergquist / persiana

Hemmens Cultural Center

Fundada en 1950, la Orquesta Sinfónica de Elgin se considera una de las orquestas regionales más importantes de los Estados Unidos.

La lista de músicos y directores famosos que han actuado con la orquesta es formidable e incluye a Yo-Yo Ma, Benny Goodman, Rachel Barton Pine, Pepe Romero, Rosen Milanov, Jennifer Koh y Nicola Benedetti.

El asiento de la orquesta es el Auditorio Hemmens de 1200 asientos, justo en la orilla este del río Fox. Una temporada típica trae unas 40 actuaciones, en un programa diverso que incluye clásicos, conciertos educativos, pops y espectáculos navideños.

Destacado por sus líneas de visión claras, el auditorio también tiene un rico programa de obras de teatro, espectáculos de danza, conciertos de artistas famosos y comedia en vivo durante todo el año.

11. Escaparate de arte de Elgin

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Fuente: Azer Merz / Shutterstock

<span>Galera de arte</span>

Una de las mejores piezas del patrimonio en el centro de Elgin es el Edificio Profesional, de ocho pisos de altura y construido en estilo neogótico en 1928.

Aunque se han propuesto renovaciones, el Edificio Profesional todavía se utiliza principalmente para oficinas, y en el momento de redactar este informe, una senadora estatal (Cristina Castro) y una representante estatal (Anna Moeller) tenían su sede aquí.

En 2007, el octavo piso fue remodelado como un magnífico espacio artístico multidisciplinario, que alberga exposiciones de arte íntimas y una amplia gama de actuaciones.

Hay una capacidad para 100 espectadores aquí y la vista de la ciudad a esta altura es incomparable.

12. Distrito de reserva forestal del condado de Kane

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Fuente: Jerzy Szwoch / Shutterstock

<span>Poplar Creek</span>

Una de las cosas especiales de Elgin es la gran cantidad de naturaleza que lo rodea. Desde hace un siglo, el Distrito de Reserva Forestal del Condado de Kane ha buscado salvaguardar y restaurar docenas de áreas naturales a pocos minutos de Elgin.

Estas parcelas de praderas, bosques y humedales suman un total de 20,000 acres, listas para todo tipo de actividades.

Puede hacer una caminata o un paseo en bicicleta, hacer un paseo a caballo, disfrutar de un picnic familiar, ir de campamento, observar la naturaleza, jugar al golf, ir a pescar o llevar a su perro a un área sin correa.

Algunos de los espacios a minutos del centro de Elgin incluyen las reservas forestales Poplar Creek, Raymond Street y Kenyon Farm en la orilla este del río Fox, o las reservas forestales Otter Creek, Eagles, Tyler Creek y Burnidge cerca de la orilla oeste.

13. Fisher Nuts

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Fuente: Ken Wolter / Shutterstock

<span>Nueces de Fisher</span>

Uno de los empleadores más grandes en Elgin es la marca Fisher Nuts, que se mudó a una instalación de un millón de pies cuadrados en la ciudad en 2007.

Vendido en estadios de béisbol de todo Estados Unidos, Fisher Nuts se estableció en Minnesota en 1920 y es famoso por su gama pionera de tueste con miel que se lanzó en la década de 1970.

Puede dirigirse a sus instalaciones en Elgin para visitar la enorme tienda de fábrica, que tiene una variedad casi abrumadora de nueces, chocolate y otros dulces tentadores.

Naturalmente encontrarás nueces, anacardos, cacahuetes y almendras, en todo tipo de sabores y preparaciones diferentes, desde tostadas en seco hasta cubiertas de chocolate.

Junto a estos hay una enorme variedad de dulces y chocolates antiguos, así como mantequillas de nueces de todo tipo recién hechas a pedido.

14. Observatorio / Planetario U-46

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Fuente: Teemu008 / Flickr | CC BY-SA

<span>Observatorio / Planetario U-46</span>

Desde finales del siglo XIX hasta 1968, la economía local estuvo dominada por Elgin National Watch Company.

Durante la mayor parte de este tiempo, la empresa fue el mayor fabricante de relojes finos del país.

Y para producir un reloj más preciso, la marca incluso construyó un observatorio para proporcionar datos más precisos en el tiempo, con una precisión de una décima de segundo.

Ahora en el Registro Nacional de Lugares Históricos, el observatorio se completó en 1910 en un estilo de Renacimiento Clásico y luego fue donado al distrito escolar local, con un planetario agregado en 1963.

Además de ser un monumento fascinante, en la esquina de las calles Raymond y Watch, la instalación se abre al público para una serie de espectáculos del cielo durante el año escolar.

15. Grand Victoria Casino

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Fuente: Nejdet Duzen / Shutterstock

Grand Victoria Casino

Elgin es el hogar de uno de los nueve casinos fluviales del estado de Illinois. Esto está permanentemente «atracado» en el lado sur de Festival Park, y también se encuentra entre los diez principales empleadores de la ciudad.

Los ingresos del Grand Victoria Casino van a las arcas de la ciudad, ayudando a financiar programas tan variados como proyecciones de películas, recolección de juguetes y restauración de viviendas.

Cuando escribimos este artículo, el casino tenía alrededor de 1,100 video póquer y máquinas tragamonedas, junto con 36 juegos de mesa.

También hay apuestas deportivas de servicio completo a través de la casa de apuestas William Hill en el piso del casino, así como opciones gastronómicas y de entretenimiento de alto perfil que van desde un asador / bistró hasta un deli, buffet y pizzería.

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