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15 mejores cosas para hacer en Saintes (Francia)

A orillas del Charente en su serpenteo hacia el Atlántico, la ciudad de Saintes fue una vez la capital romana de Aquitania. Las ruinas del antiguo Mediolanum Santonum, como el anfiteatro, los arcos, los baños e innumerables fragmentos de escultura y mampostería, están desgastadas pero conmovedoras.

Avance en el tiempo y Saintes dominó la histórica provincia de Saintogne, y fue amueblada con la Abbaye aux Dames románica y la Iglesia de peregrinación de Saint-Eutrope. Estos monumentos se vuelven aún más solemnes y atmosféricos con los acordes de la música medieval y renacentista en el Festival de Saintes cada mes de julio. También está el placer de la Charente y sus parques ribereños, o el delicioso sabor del coñac destilado cerca.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Saintes:

1. Anfiteatro Gallo-Romain

Anfiteatro Gallo-Romain

Fuente: flickr

Anfiteatro Gallo-Romain

Lo mejor de lo que queda del antiguo Mediolanum Santonum, el anfiteatro romano de Saintes data del reinado del emperador Claudio en el 40 d.C. En su momento, podría haber sentado hasta 15.000 espectadores, que se habrían apretujado para ver peleas de gladiadores y batallas con bestias salvajes.

El nivel más bajo de asientos todavía está intacto, al igual que algunos arcos, y se puede distinguir fácilmente la tela de las terrazas de piedra y los pasillos que ascienden por las laderas de los alrededores.

El suelo de la arena es la parte mejor conservada del sitio, mide 66,5 metros de largo por 39 metros de ancho y todavía se utiliza en verano para conciertos y festivales.

2. Abbaye aux Dames

Abbaye aux Dames

Fuente: wikimedia

Abbaye aux Dames

Fundada por el Conde de Anjou en el siglo XI y con muchos vestigios de su arquitectura original, la Abadía de las Damas fue un Convento Benedictino para mujeres de familias nobles.

Leonor de Aquitania donó a la abadía, mientras que Agnes de Borgoña se retiró aquí después de la muerte del Conde de Anjou.

La iglesia abacial es la parte más antigua, con arquitectura románica de los siglos XI y XII, con un emblemático campanario en forma de piña.

Hay que ver las tallas en el tímpano sobre el portal occidental, con animales esculpidos de una manera muy distintiva que se repite en la región de Saintogne en las iglesias de Colombiers, Aulnay y Marignac.

3. Arco de Germánico

Arco de Germánico

Fuente: flickr

Arco de Germánico

Más antiguo que el anfiteatro, este espléndido arco es del reinado de Tiberio, alrededor del año 18. A pesar de su apariencia, en realidad no es un arco de triunfo construido para conmemorar una batalla, sino que fue financiado por un ciudadano local adinerado en honor a el emperador Tiberio, su hijo Druso y su sobrino e hijo adoptivo Germánico.

Esta información se ha deducido de las muy tenues inscripciones en la piedra.

El monumento una vez marcó el final de la calzada romana desde Lyon a través del país hasta Saintes, aunque el lugar real está a 15 metros de distancia ya que el arco se movió 15 metros cuando se colocó el muelle en el siglo XIX.

4. Catedral de Saintes

Catedral de Saintes

Fuente: flickr

Catedral de Saintes

Puede aprender mucho sobre Saintes con solo reflexionar un rato sobre su catedral.

Lo que te llamará la atención de inmediato es la apariencia achaparrada de su campanario.

Esto está coronado con una cúpula de cobre en lugar de una aguja, ya que el original fue dañado en las Guerras de Religión francesas en el siglo XVI.

A raíz del conflicto no había suficientes fondos para restaurar la aguja, por lo que desde que la torre se ha mantenido en 58 metros en lugar de 96. El interior también fue saqueado en ese momento, por lo que lo que te saluda ahora es una mezcla de románico. , Arquitectura gótica y renacentista con líneas sobrias pero muchos detalles interesantes como el portal occidental, tallado con figuras del Antiguo Testamento, ángeles y apóstoles.

5. Musée Archéologique

Musée Archéologique

Fuente: wikipedia

Musée Archéologique

Cuando Saintes comenzó a excavar sus sitios romanos en el siglo XIX, desenterró un asombroso tesoro de piedras talladas.

Estos fueron finalmente trasladados al antiguo matadero de la ciudad, en la margen derecha del Charente, a pocos pasos del Arco de Germánico.

Bajo las órdenes del curador de los museos de Saintes, el nuevo lugar fue rediseñado para que pareciera una casa romana con arcos y enrejados.

Dentro hay esculturas de todas las descripciones; funerarios, ornamentales y religiosos, junto con relieves, fragmentos de columnas y extractos de mosaicos.

Pero el pináculo es la estatua sin cabeza esculpida en mármol de carrara, y se cree que representa a Druso César, hijo de Germánico.

6. Basilique Saint-Eutrope

Basílica Saint-Eutrope

Fuente: flickr

Basílica Saint-Eutrope

Una parada clave en la peregrinación del Camino de Santiago, esta iglesia del siglo XI se compone de una iglesia inferior y una superior.

La iglesia inferior es la que debe estar en su agenda: es una maravilla románica que alberga el cenotafio de San Eutropo, en el centro de un coro con los capiteles más hábilmente tallados.

Esto se colocó debajo de la iglesia superior principal para que las actividades normales de la iglesia pudieran continuar arriba, mientras que los peregrinos pudieran entrar abajo y rezar en la tumba de San Eutropo antes de continuar.

Tómate un minuto para que tus ojos se adapten a la luz y este increíble espacio subterráneo te revelará sus secretos.

7. Jardin Public

Jardin Public

Fuente: wikimedia

Jardin Public

Abajo del Arco de Germánico en la margen derecha de la Charente, el Jardín Público son tres hectáreas de parterres y jardines ingleses, tejidos con una red de caminos.

Para los niños hay un parque infantil y una pequeña colección de cabras y patos.

Y quizás el lugar más agradable para pasear es el callejón junto a la Charente, donde se puede ver el tráfico del río, los barcos amarrados en los pontones de madera y mirar hacia la catedral.

También hay un precioso invernadero en el parque que se ha convertido en un «salón de thé».

8. Logis du Gouverneur Belvedere

Logis du Gouverneur Belvedere

Fuente: wikipedia

Logis du Gouverneur Belvedere

Este pedazo de tierra en un peñasco sobre el casco antiguo se está renovando actualmente, pero aún así vale la pena dirigirse a mirar a su alrededor.

Primero tienes el Logis de Gouverneur, una hermosa mansión del siglo XVII que es el último vestigio de la ciudadela de Saintes del siglo XVII.

Pero posiblemente incluso mejores sean las vistas que puede disfrutar de la ciudad desde la pasarela en lo alto del acantilado.

Lo que te sorprenderá de la vista es el mar de techos de tejas de terracota, que te recuerda que estás entrando al sur de Francia en Saintes.

9. Cruceros Charente

Río Charente en Saintes

Fuente: flickr

Río Charente en Saintes

En el siglo XVI, el rey Francisco I declaró que el Charente era el río más hermoso del reino, y en Saintes hay muchas oportunidades para averiguar si tenía razón.

Para aquellos que quieran sentarse y ver pasar las verdes orillas, hay barcos como el Bernard Palissy II y La Gabare, amarrados en el embarcadero de Saintes y que ofrecen cruceros por este ancho y sinuoso río durante días enteros.

Hay un comentario continuo de los pueblos de piedra y el campo por los que pasará, y se proporcionan paquetes de información para personas que no hablan francés.

También puede alquilar un barco por su cuenta durante un par de días y la mayoría de las empresas locales tienen embarcaciones que no requieren una licencia de barco.

10. Haras National

Haras National Saintes

Fuente: justacote

Haras National Saintes

Envueltos en diez hectáreas de cedros y zonas verdes en el lado este de la ciudad se encuentran los majestuosos edificios neoclásicos del National Stud de Saintes (Haras). Esta institución fue fundada por Luis XIV y tiene una sucursal en Saintes desde mediados del siglo XIX.

Su trabajo consiste en seleccionar, preservar y mejorar las razas equinas, desde los caballos de carreras hasta el burro de Poitou, famoso por su pelaje peludo.

Hay un museo en la sala, con una exhibición de carruajes tirados por caballos y conocimientos sobre los oficios tradicionales del herrador (especialista en pezuñas), el mozo y el guarnicionero.

11. Thermes de Saint-Saloine

Thermes de Saint-Saloine

Fuente: flickr

Thermes de Saint-Saloine

Los baños romanos de Saintes también son de los albores del siglo I y habrían sido abandonados alrededor de la Antigüedad tardía cuando el edificio se adaptó a una iglesia paleocristiana.

Así es como las ruinas recibieron su nombre.

No queda mucho de los baños, pero puedes ver fácilmente los nichos del caldarium.

El agua para los baños se canalizó desde Charentes a través de un acueducto, y la oficina de turismo de Saintes señalará dónde se pueden encontrar intrigantes fragmentos de esta estructura al norte de la ciudad.

12. Musée de l’Échevinage

Musée de l'Échevinage

Fuente: ac-poitiers.fr

Musée de l’Échevinage

Hasta la Revolución, el Échevin o Concejal tenía mucho poder en las ciudades francesas, y su casa en medio del casco antiguo data del siglo XV en las décadas posteriores a la Guerra de los Cien Años.

El edificio fue remodelado en el siglo XVIII, y en el exterior el elemento más antiguo que queda es el campanario renacentista, que se terminó en 1587. Entra para ver el único museo de bellas artes de Saintes, que reunió su colección en el siglo XIX, dibujo principalmente sobre obras de las escuelas Saintonge y Burdeos, aunque hay una obra del gran Gustave Courbet.

En las galerías de artes decorativas hay un delicado juego de porcelana de pasta dura de Sèvres.

13. Festival de Saintes

Festival de Saintes

Fuente: abbayeauxdames

Festival de Saintes

A mediados de julio hay diez días de música clásica, con 30 conciertos organizados por la ciudad.

El festival ha estado en marcha desde 1972, cuando la Abbaye aux Dames fue seleccionada como el lugar perfecto para actuaciones de «Música Antigua», que es música medieval y renacentista hasta el siglo XVII.

La música antigua sigue siendo fundamental para el festival, pero el alcance se ha ampliado para incluir obras de compositores barrocos como Bach y Purcell, interpretadas por algunas de las principales figuras de la música clásica francesa.

Y los lugares, incluida la Catedral, la Iglesia Inferior de la Basílica y la Abadía, aportan mucha seriedad al evento.

14. Coñac

Coñac Courvoisier

Fuente: flickr

Coñac Courvoisier

Aunque se encuentra a unos 25 kilómetros al este de Cognac, la ciudad, Saintes se encuentra dentro de la región de elaboración de coñac.

Los viñedos locales tienen la denominación de Fins Bois, produciendo aguardiente de vie, que se utiliza como base para muchos coñacs mezclados.

Pero si desea pasar por grandes nombres como Martell, G et C Raby y Courvoisier, solo necesita dirigirse hacia el oeste durante aproximadamente media hora.

Hay pequeños museos de parafernalia de coñac, puedes ver destilerías en funcionamiento, recorrer las tonelerías y bodegas y descubrir cómo combinar el coñac con la comida.

Pero el punto culminante es la oportunidad de degustar esta prestigiosa bebida.

15. Comida local

Mouclade Charentaise

Fuente: lemonde

Mouclade Charentaise

En Saintes, el océano Atlántico está algo alejado, pero el pescado y el marisco son elementos básicos de la dieta local gracias al navegable río Charente.

La gastronomía charentaise se basa en anguilas, ostras, sardinas y otras especies de agua dulce y marina.

Mouclade Charentaise es un plato de autor de la región y se prepara con mejillones, chalotas, yema de huevo y pineau, un vino generoso de Charente-Maritime.

Los mejillones también sustituyen a los caracoles locales de Saintes, mientras que esta región occidental de Francia también es partidaria de las ancas de rana.

De la tierra, los grigorits son un guiso elaborado con trozos de cerdo, cebollas y vino blanco de la región, mientras que los rillettes es un tipo de paté de cerdo que es divino untado sobre pan crujiente.