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15 mejores lugares para inspeccionar en Hertfordshire (Inglaterra)

15 mejores lugares para inspeccionar en Hertfordshire (Inglaterra)

Uno de los condados de origen, Hertfordshire limita con Londres al norte y su historia reciente está anclada en su proximidad a la capital.

Las “ciudades nuevas” como Stevenage y las ciudades jardín pioneras como Welwyn y Letchworth surgieron en el siglo XX, todo para brindar a las personas las ventajas conjuntas de la ciudad y el campo.

Pero lo más inspirador de Hertfordshire es la profusión de rarezas: cuevas medievales con tallas indescifrables, un enorme tesoro de taxidermia propiedad de un excéntrico victoriano y una enorme gruta de cuento de hadas creada por un poeta cuáquero.

Para una historia más convencional, St Albans y su herencia romana es un primer paso esencial hacia el sur del condado.

1. St Albans

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Fuente: flickr

Catedral, St Albans

St Albans, conocida como Verulamium por los romanos, fue la segunda ciudad de Gran Bretaña después de Londres hace 2000 años.

Y hoy esta ciudad comercial tiene su parte de sitios y artefactos antiguos.

Vaya directamente al parque Verulamium, donde se excavaron los restos de un spa en la década de 1930, que revelan un maravilloso mosaico e hipocausto.

Justo al lado del parque se encuentra el Museo Verulamium, con aún más mosaicos y vitrinas llenas de monedas, cerámicas e incluso un casco y una máscara de soldado descubiertos en el teatro, que conforma el exterior del museo.

En otro lugar, contemple la torre del reloj del siglo XV, un logotipo de St Albans e inusual en Inglaterra por ser un campanario independiente de cualquier iglesia.

2. Tring

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Fuente: flickr

Museo de Historia Natural, Tring

En un hueco de Chilterns se encuentra la pequeña y dulce ciudad comercial de Tring, que tiene una hermosa arquitectura del siglo XIX y una sucursal del Museo de Historia Natural.

Lionel Walter Rothschild es el responsable de esto, ya que estaba obsesionado con la zoología, e incluso recorrió la ciudad en un carruaje tirado por híbridos cebra-caballo.

Así que ahora, en un encantador salón victoriano que construyó para sus numerosas taxidermias, hay una variedad espeluznante aunque informativa de animales de peluche montados, entre ellos especies extintas como tilacinos y quaggas.

Terminando en la maravillosa colina Ivinghoe Beacon, a un par de millas de Tring, se encuentra el Ridgeway National Trail, que sigue el Celtic Icknield Way desde Avebury en Wiltshire sobre North Wessex Downs y Chilterns.

3. Hatfield

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Fuente: flickr

Casa Hatfield

Si eres un estudiante de Elizabeth I, Hatfield House será un tesoro escondido, ya que tiene una variedad de cosas que están conectadas con la reina.

Aunque el edificio fue modificado en el siglo que siguió, en Hatfield House fue donde Elizabeth pasó gran parte de su infancia y fue su residencia preferida cuando era adulta.

Hay guantes y medias de seda que le pertenecen, así como el original del famoso Retrato del arco iris de principios del siglo XVII.

Otro icono británico vinculado a Hatfield es el difunto fabricante de aviones de Havilland, que tuvo su sede aquí durante gran parte de su vida.

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Diez minutos en el automóvil y estará en el gran Museo De Havilland en London Colney, con algunos de los primeros aviones a reacción jamás fabricados.

4. Welwyn Garden City

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Fuente: flickr

Welwyn Garden City

El urbanista Sir Ebenezer Howard desarrolló su idea utópica de una Ciudad Jardín a principios del siglo XX, como una ciudad con buenas conexiones de transporte a Londres pero con toda la paz y la vegetación del campo.

Y casi un siglo después de que se completara Welwyn Garden City, sigue siendo un lugar muy habitable.

Si le gustan cosas como la planificación urbana y el diseño urbano, puede entretenerse con solo hurgar un par de horas o tomarse un tiempo junto al agua en Stanborough Park.

5. Hitchin

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Fuente: flickr

Plaza de la ciudad de Hitchin

Hacia el norte de Hertfordshire, Hitchin es una ciudad encantadora, hecha para ser vista a pie.

Especialmente bonitas son las calles adoquinadas alrededor de Market Place, rodeadas de casas antiguas con carácter y la iglesia de Santa María.

Este edificio es una iglesia arquetípica de la lana, construida demasiado grande para lo que habría sido una ciudad pequeña en la Edad Media, pero financiada por ricos comerciantes de lana.

St Mary’s se construyó sobre una basílica del siglo VII desde los primeros días del cristianismo en Inglaterra.

Venga alrededor de julio y agosto, cuando los ondulantes campos de lavanda fuera de la ciudad están en su punto más vibrante.

Hitchin Lavender es una granja que le permite elegir la suya por una pequeña tarifa, y también vende una variedad de jabones fragantes y velas para regalar en su tienda.

6. Letchworth

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Fuente: flickr

Letchworth

Como la primera ciudad jardín del mundo, ningún edificio que vea en el centro de Letchworth es más antiguo que el siglo XX.

Es posible que se deje engañar por el diseño histórico de gran parte de la arquitectura, que debe su apariencia al Movimiento de Artes y Oficios.

Al igual que Welwyn, Letchworth es una ciudad planificada y diseñada por Ebenezer Howard con una gran cantidad de espacios verdes, fácil acceso al campo y la industria separada de las áreas residenciales.

Una expresión perfecta del estilo Arts and Crafts se puede ver en el Edificio Spirella, una antigua fábrica catalogada para un fabricante de corsés, que, fiel al espíritu de la ciudad, proporcionó a sus trabajadores una biblioteca, gimnasio, baños e incluso un centro de reparacion de bicicletas.

7. Hertford

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Puerta de entrada al castillo de Hertford

La ciudad del condado de Hertfordshire es de tamaño modesto pero está llena de historia, y hay algunos lugares discretos para marcar en un paseo por estas calles antiguas.

El Shire Hall, que figura en la lista de Grado I, es un tribunal de magistrados construido en 1789 y concebido por Robert Adam, quien fue uno de los arquitectos más destacados de la época, activo en toda Gran Bretaña.

La maravillosa casa gótica del castillo de Hertford reemplazó a una fortaleza normanda en el siglo XV y fue el hogar de la infancia de la reina Isabel I en el siglo XVI.

Puede sumergirse en los cuentos detrás de estos edificios en el Museo Hertford, que a su vez se encuentra en una casa del siglo XVII.

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El primer piso está dedicado a la ciudad, mientras que el resto del museo tiene desde armaduras samuráis hasta fósiles.

8. Berkhamsted

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Casa de campo del castillo de Berkhamsted

La historia de Berkhamsted comienza en el mismo año de la conquista normanda de Inglaterra en 1066. No solo eso, sino que el medio hermano de Guillermo el Conquistador, Robert de Mortain, fue probablemente el responsable de la construcción del castillo de Berkhamsted, y definitivamente vivió allí en el siglo XI. .

El castillo ahora es una ruina atmosférica, y con los movimientos de tierra intactos y los grandes trozos de los muros cortina aún en pie, es fácil ver dónde habría estado la torre del homenaje.

En los días soleados, el camino de sirga verde del canal Grand Junction es ideal para dar un paseo reflexivo junto al agua.

9. Watford

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Parque Cassiobury

Hablando visualmente, Watford podría no ser tan atractivo como los pueblos y aldeas más rurales de Hertfordshire.

Pero de todos modos, es una ciudad limpia y acomodada con algunas cosas para mantenerte ocupado.

El plácido Cassiobury Park fue una vez el terreno de una finca, y ahora es una reserva natural considerable a una breve excursión desde el centro de la ciudad.

Hay dos casas de campo para visitar cerca, una de las cuales, Bhaktivedanta Manor, es un edificio de estilo Tudor con entramado de madera convertido en un templo Gaudiya Vaishnavism.

Un poco más convencional es Cheslyn House and Gardens, un remanso de paz con jardines que son un derroche de color en primavera.

Watford también tiene un equipo de fútbol de la Premier League, apodado los Hornets y juega partidos en casa en Vicarage Road de agosto a mayo.

10. Stevenage

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Casa Knebworth

Otro para los historiadores del urbanismo, Stevenage fue la primera «Ciudad Nueva» de Inglaterra, construida en cuestión de años después de la Segunda Guerra Mundial.

La población se disparó de unos pocos miles a principios del siglo XX a más de 80.000 en la actualidad.

El casco antiguo todavía está intacto, con los pubs y las casas con entramado de madera en su típica calle principal del campo, y la Iglesia de San Nicolás, que data del siglo XII.

Los historiadores del pop, por otro lado, habrán oído hablar de Knebworth House, donde bandas como Pink Floyd, Rolling Stones y Led Zeppelin han tocado ante multitudes enormes.

La casa y los terrenos de estilo gótico están abiertos al público, y hay un parque de dinosaurios para niños en el bosque del parque.

11. Bishop’s Stortford

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Stortford del obispo

Conveniente para el aeropuerto de Stansted sin estar demasiado cerca, Bishop’s Stortford es una ciudad de mercado rural por excelencia dominada por un Corn Exchange neoclásico de finales del siglo XVIII.

Los viernes y sábados por la noche en el verano son un buen momento para estar en la ciudad, cuando los residentes que trabajan en Londres están de regreso en la ciudad y llenan los pubs y restaurantes.

Justo enfrente del centro de la ciudad hay un parque que contiene los inconfundibles movimientos de tierra de una fortaleza normanda.

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En la cima de este montículo se encuentran las ruinas del castillo de Waytemore que datan del 1100, que luego se convirtió en una prisión pero fue demolido en el 1700.

12. Royston

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Fuente: flickr

Royston

Hay una cueva hecha por el hombre directamente debajo del centro de esta ciudad en el extremo norte de Hertfordshire.

Es posible que Royston Cave no sea muy conocido, pero si se encuentra en el área, debe registrarse para hacer un recorrido.

Esta cámara de ocho metros de altura tiene tallas espeluznantes en sus paredes, que probablemente sean del período medieval tardío.

La cueva fue sellada y redescubierta en 1742, y a pesar de estar estudiada durante más de 250 años nadie ha puesto una fecha definitiva a estas esculturas.

El Icknield Way que pasa por Tring continúa hasta Norfolk y pasa por Royston.

No es necesario que vayas tan lejos, pero durante una hora o dos puedes navegar por las colinas de tiza locales en un camino recorrido por las tribus prerromanas.

13. Ware

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Mercancía

Una de las muchas cosas buenas de Ware es el río Lea.

Las orillas son adorablemente pintorescas y pintorescas, gracias a los viejos edificios a la orilla del agua.

Estos incluyen los antiguos «maltes», que formaban parte del proceso de elaboración de la cerveza, donde los granos se remojaban en el agua del río para producir malta.

También encontrará dos miradores antiguos, con pequeños muelles donde se pueden amarrar barcos.

Un monumento asombroso en Ware es Scott’s Grotto, diseñado por un jardinero John Scott, y Quake port: este edificio está parcialmente excavado en la ladera, con seis cámaras diferentes, cada una con paredes cubiertas de vidrio, fósiles y vidrio.

La estructura es del siglo XVIII y estamos seguros de que no habrás visto nada igual.

14. Much Hadham

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Fuente: flickr

Much Hadham

Un famoso ex residente de Much Hadham es el escultor del siglo XX Henry Moore.

Su antigua casa es el sitio de la Fundación Henry Moore y una oportunidad única de ver muchas de sus obras expuestas en un solo lugar.

Aunque no ha sido bendecido con tiendas, el pueblo parroquial de Much Hadham está repleto de imponentes edificios antiguos, en parte porque también era un punto de parada en la carretera entre Cambridge y Londres.

En este lugar hay cuatro edificios catalogados de Grado I, incluidas dos espectaculares casas de campo georgianas.

Después de caminar por el pueblo, puede pasar por el Old Bull Inn para tomar una cerveza o comer.

15. Wheathampstead

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Fuente: wikimedia

Wheathampstead

Para disfrutar de los placeres tradicionales de una ciudad rural inglesa, Wheathampstead en el río Lea merece un desvío para almorzar en un pub y pasear.

Hay casas georgianas y edificios antiguos de adobe y adobe en la calle principal, y las frondosas orillas del Lea son excepcionalmente bonitas, con bancos donde puede hacer una pausa por un minuto o dos.

Las atracciones en Wheathampstead y sus alrededores son bastante modestas, pero es la escena y el ambiente del lugar lo que hace que valga la pena.

Nomansland Common se encuentra al suroeste de la ciudad y en los viejos tiempos fue un lugar para deportes prohibidos como el boxeo a mano alzada, alejado del alcance de las autoridades.