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15 mejores lugares para presentarse en Mongolia

Hubo un tiempo en que Mongolia podría haber gobernado el mundo.

Aquí arriba, en lo alto de las mesetas que se extienden desde las montañas glaciares de Altai, la poderosa estepa de Mongolia ha acogido a hordas de jinetes y lacayos, todos comandados por esa figura ahora mítica: Genghis Khan.

Sin embargo, el profético imperio turco procedente del este no iba a ser así.

A medida que las hordas se fragmentaron y regresaron a sus respectivos sectores de Asia, este mundo salvaje y estéril en el techo del continente volvió a sus viejas costumbres.

Los nómadas vagaban por las colinas; Las yurtas aparecieron en las orillas de los lagos de montaña con el ir y venir de las estaciones; los cazadores de águilas patrullaban las llanuras; los leopardos de las nieves acechaban, y para siempre las dunas de arena del Gobi se movían y se movían.

Hoy, Mongolia se encuentra una vez más con el mundo, solo que esta vez el mundo va allí.

Ir allí para sentir la energía de la bulliciosa Ulaanbaatar. Ir allí para rastrear al legendario Xanadu. Ir allí para experimentar el frío de los pases y conocer a la gente resistente de las tierras salvajes.

Exploremos el mejores lugares para visitar en Mongolia:

1. Karakorum

Karakorum

Fuente: flickr

Karakorum

Ubicada en lo profundo entre las ondulantes colinas verdes y las crestas pedregosas del valle de Orkhon, la legendaria ciudad antigua de Karakorum es ahora materia de mitos y leyendas.

Pero siga los esporádicos caminos empedrados que se entrelazan alrededor de las montañas en el corazón de Mongolia y descubrirá que ciertamente existió.

Los silos de grano en ruinas y las tortugas de piedra, las fundiciones de hornos y las estupas antiguas que se derrumban todavía manchan el suelo; un testimonio envejecido del antiguo poderío de esta capital mongola en la estepa.

Hoy en día, es el lugar ideal para seguir los pasos de figuras totémicas como Genghis Khan y ver interesantes monasterios budistas junto a los magníficos santuarios de los templos de la dinastía Yuan.

2. Parque Nacional de Terelj

Parque Nacional Terelj

Fuente: flickr

Parque Nacional Terelj

Los picos ascendentes y las crestas de tonos ocres del Parque Nacional Gorkhi-Terelj se abren camino sobre el horizonte justo al norte de la extensión de concreto de Ulaanbaatar.

La reserva representa uno de los ejemplos más accesibles del interior de Mongolia (gracias a la proximidad a la capital), con valles montañosos tachonados de pinos y formaciones rocosas esculpidas que salpican las vistas.

La parte sur del parque es ideal para los visitantes.

Allí, descubrirás campamentos nómadas y granjas de camellos.

Mientras tanto, el norte incluye el lago alpino Khagiin Khar y una serie de burbujeantes aguas termales.

3. Lago Khovsgol

Lago Khovsgol

Fuente: flickr

Lago Khovsgol

Una gran pizca de azul que se esconde entre los picos de esquisto y las estribaciones rocosas de las montañas Sayan, el lago Khovsgol es el segundo cuerpo de agua más grande de toda Mongolia.

Se filtra desde la frontera con Rusia en una franja de azul profundo, sus orillas cubiertas de hierba suben y bajan, salpicadas con el ocasional pino azotado por el viento y, a veces, dando paso a calas de guijarros donde los lugareños se relajan en el verano.

Todo el sitio ahora está rodeado por un parque nacional, que fue instituido para proteger las aguas aquí.

¡Y qué aguas son! Se dice que el lago Khovsgol está lleno de agua potable que no necesita tratamiento, y la historia geológica del lugar se remonta a la friolera de dos millones de años.

4. Parque Nacional Altai Tavan Bogd

Parque Nacional Altai Tavan Bogd

Fuente: flickr

Parque Nacional Altai Tavan Bogd

El poderoso Parque Nacional Altai Tavan Bogd se eleva como un baluarte contra la unión triestatal de China, Rusia y Kazajstán.

Bloquea el camino a Siberia y Xinjiang cubierto de nieve con una serie de más de cinco picos escarpados que se elevan a la friolera de 4.000 metros sobre el nivel del mar o más.

Las criaturas resistentes hacen su hogar aquí, en forma de íbices con pezuñas y tribus nómadas tuvanas.

Las yurtas de este último salpican las orillas del bonito Dayan Nuur en verano, y es posible ver a los legendarios cazadores de águilas hacer lo suyo en las llanuras bajas.

La reserva también es conocida por sus antiguos petroglifos y misteriosas esculturas turcas.

5. Valle de Orkhon

Valle de Orkhon

Fuente: flickr

Valle de Orkhon

Una vez que el hogar de los grandes Khan y el epicentro del poder que alimentó el ataque de la Horda Mongol en Asia y Europa, el Valle de Orkhon ha sido pisoteado por nombres totémicos como Genghis y Kublai.

Hoy, esta rica historia está honrada con una Etiqueta de Patrimonio Mundial de la UNESCO, que también celebra las tradiciones más profundas de la vida nómada; todavía se ve hoy, cuando las yurtas de tela blanca surgen entre los pinos de la galería.

Por supuesto, Orkhon es ahora una gran atracción, y los viajeros acuden en masa para ver las ruinas del legendario Karakorum, buscar los palacios legendarios de Xanadu, maravillarse con las cascadas heladas y encontrar la serenidad en los rústicos monasterios budistas.

6. Parque Nacional Khustain Nuruu

Parque Nacional Khustain Nuruu

Fuente: flickr

Parque Nacional Khustain Nuruu

Si tiene suerte, debería poder ver algunos de los raros caballos dzungaros galopando sobre los montículos cubiertos de hierba y las crestas rocosas del Parque Nacional Khustain Nuruu.

Estas son una de las criaturas más emblemáticas de la estepa, y solo se sabe que residen debajo de los picos ascendentes cerca de Ulaanbaatar (incluso si los conservacionistas tuvieron que reintroducirlas en el área). Una vez que haya pagado la exigua tarifa de entrada, asegúrese de recorrer las rutas para caminar administradas u opte por un emocionante viaje en 4X4 sobre los picos y valles montañosos.

El alojamiento en yurtas está disponible para aquellos que quieran hacer caminatas de varios días.

7. Ulaanbaatar

Ulaanbaatar

Fuente: flickr

Ulaanbaatar

Con su extensión de concreto estéril y rascacielos de vidrio reflectante, vecindarios interminables de bloques de estilo soviético y la constante necesidad de expansión, Ulaanbaatar es prácticamente todo lo que esperas que Mongolia no sea.

Es descarado, atrevido, grande y ruidoso, y está repleto de tiendas de diseñadores y centros comerciales completamente nuevos.

Pero también hay un cierto encanto crudo debajo de las luces brillantes, ya sea en el palacio de Bogd Khaan del siglo XIX, construido por los maestros mongoles, el fascinante Museo Nacional de Mongolia, las amplias plazas donde los lugareños charlan, o en el sombra del gran monumento de Genghis Kahn.

8. Olgii

Festival del águila kazaja de Altai

Fuente: eng.genco-tour

Festival del águila kazaja de Altai

Olgii se ve ensombrecido por los macizos descomunales y vigorosos del gran Altai.

Dominan el horizonte en todo el pueblo, y se vislumbran como para reclamar la atención de cualquiera que pase por aquí.

Solo una vez que haya logrado superar los impresionantes e inquietantes panoramas podrá comenzar a disfrutar adecuadamente de esta capital provincial de Bayan-Olgii.

¡Y qué delicias hay para disfrutar! Pasee y descubra las misteriosas piedras erguidas turcas (que se cree que tienen la friolera de 12.000 años), busque petroglifos antiguos o admire las hazañas de los cazadores de águilas en el Festival anual del águila kazaja de Altai (en septiembre).

9. Parque Nacional Khorgo Terkhiin Tsagaan Nuur

Parque Nacional Khorgo Terkhiin Tsagaan Nuur

Fuente: flickr

Parque Nacional Khorgo Terkhiin Tsagaan Nuur

Dominando los confines salvajes del noroeste de Mongolia, esta hermosa franja de tierra protegida tiene muchas vistas impresionantes en su arsenal.

Mire hacia arriba y verá la caldera astillada del volcán Khorgo: una montaña extinta que una vez devastó los valles circundantes con sus flujos piroclásticos y columnas de ceniza.

Hoy en día, es posible escalar el pico de 2.240 metros de altura, que revela maravillosos panoramas de las crestas volcánicas y los lagos que se extienden por todos lados.

Y hablando de lagos, este es el hogar del lago Terkhiin Tsagaan Nuur, donde los ciervos de los pantanos y los chitales deambulan entre las yurtas construidas en la roca de los pastores nómadas.

10. Parque Nacional Khangai Nuruu

Parque Nacional Khangai Nuruu

Fuente: trover

Parque Nacional Khangai Nuruu

No debe confundirse con su hermano de nombre similar al oeste, el Parque Nacional Khustain Nuruu, esta enorme área de tierra en las profundidades del Valle de Orkhon es una de las más grandes de la nación (incluso si apenas se acerca a la inmensidad del Gobi, pero más sobre eso más adelante). Es la estepa por excelencia de principio a fin.

Verás que las amplias praderas suben y bajan a medida que avanzan hacia la distancia.

Se preguntará cómo los arroyos atraviesan los acantilados y se estrellan como cascadas en piscinas de inmersión heladas.

Montarás a caballo con nómadas y dormirás en pueblos tradicionales de yurtas mientras el fuego crepita cerca.

¡Habla sobre experimentar la verdadera Mongolia!

11. Parque Nacional Gobi Gurvansaikhan

Parque Nacional Gobi Gurvansaikhan

Fuente: flickr

Parque Nacional Gobi Gurvansaikhan

El punto donde la estepa cubierta de nieve se estrella contra el mar de arena del extenso desierto de Gobi es un lugar diferente a cualquier otro lugar del mundo.

Se puede encontrar en las profundidades del sur de Mongolia, rodeado por un anfiteatro de picos cubiertos de hielo.

Inhóspito y terriblemente frío, casi ningún ser humano vive aquí.

Aquellos que sí vienen vestidos con resistentes jerséis de pelo de cachemira y pasan sus días vagando por las llanuras con tiendas de campaña ger.

Los viajeros que desafíen la naturaleza salvaje de Gobi Gurvansaikhan podrán ver maravillas naturales como las dunas cantantes de Khongoryn Els y las gargantas cinceladas del Yolyn Am.

Entonces, ensilla el camello y explora …

12. Erdenet

Erdenet

Fuente: flickr

Erdenet

Es posible que haya oído hablar de los legendarios arqueros de Erdenet, que son famosos en toda la estepa por su rapidez y precisión en la puntería.

Lo que quizás no sepa es que su hogar es uno de los pocos lugares urbanos urbanizados en Mongolia y, con 75,000 habitantes, la segunda ciudad más grande en general.

De hecho, Erdenet nació como un centro de servicios mineros; su razón de ser las grandes canteras de cobre a cielo abierto cercanas.

Hoy, está limpio y desarrollado, tiene jardines centrales, algunos buenos museos (dedicados a la minería, por supuesto) y acceso a los misteriosos santuarios budistas del Monasterio Amarbayasgalant al noreste.

13. Morón

Imbécil

Fuente: flickr

Imbécil

Es fácil descartar a Moron como la puerta de entrada al lago Khovsgol y los populares pastos de verano de la estepa del norte.

Y si bien es cierto que esta ciudad provincial ciertamente se ocupa de una buena cantidad de turistas que pasan de camino a esas atracciones, también tiene una escena decente propia.

Hay escuelas y bonitos parques; un puñado de buenos restaurantes mongoles, y una mezcla de estatuas de Buda y una arquitectura increíblemente hermosa en el cercano Monasterio Danzadardscha Khiid.

Además, Moron sigue siendo una de las pocas ciudades nacionales accesibles en rutas aéreas directas desde Ulaanbaatar.

14. Khovd

Khovd

Fuente: flickr

Khovd

Encontrará a Khovd agarrándose a las carreteras mientras se mueven hacia el noroeste hasta Olgii y el corazón azotado por el viento y bañado por la nieve de las montañas de Altai.

Es un lugar encantador con todas las comodidades que podría necesitar como viajero: hospitales; tiendas; casas de huéspedes terrosas que no arruinarán el banco.

Pero también es más que eso: también es la puerta de entrada a las grandes aguas del lago Khar Us.

Estos se extienden bajo los picos nevados de la montaña Jargalant, ofreciendo senderos para jinetes y marismas cargadas de gaviotas.

También puede ir a buscar petroglifos que marcan las cuevas de Baatar Khairhan, o beber agua curativa de los manantiales minerales locales en las colinas.

15. Tsetserleg

Tsetserleg

Fuente: flickr

Tsetserleg

Tsetserleg tiene una ubicación envidiable entre un dúo de acantilados rocosos, justo en el medio de Mongolia en su conjunto.

Adormilada, tranquila y lenta, la ciudad es una capital de provincia conocida por sus bonitos barrios de cabañas de poca altura.

Estos pueden verse barriendo una sola ladera; un mosaico de fachadas de madera de colores que brilla al sol de la estepa.

La mayoría vendrá aquí como un trampolín hacia el imperdible Parque Nacional Khangai Nuruu, al sur.

Otros se quedarán y disfrutarán de las cocinas de Mongolia, los emporios de lana y las garras de las aldeas de yurtas locales.