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Las 12 atracciones turísticas mejor valoradas de Swazilandia (eSwatini)

Las 12 atracciones turísticas mejor valoradas de Swazilandia (eSwatini)

En la frontera con Mozambique, en el sureste de África, el exuberante y montañoso Reino de Swazilandia, ahora oficialmente llamado eSwatini , es la última monarquía absoluta de África. Este pequeño pero pintoresco país de picos esmeralda, ríos, barrancos, valles ondulados y cascadas es el edén para los excursionistas. Las reservas naturales son la principal atracción aquí, y aunque solo unas pocas albergan a los cinco grandes animales (león, leopardo, elefante, búfalo y rinoceronte), todas ofrecen una experiencia íntima de observación de juegos, exuberantes paisajes montañosos y una rica diversidad de especies.

Suazilandia también conserva con orgullo su fascinante cultura, costumbres y festivales. Los viajeros pueden ver algunas de las festividades de Incwala, un impresionante ritual de realeza de tres semanas en diciembre y enero, y Umhlanga, la animada ceremonia de la Danza de la caña, que tiene lugar durante la última semana de agosto o la primera semana de septiembre. Encuentre más cosas que hacer con nuestra lista de las principales atracciones en Suazilandia.

Ver también: Dónde alojarse en Suazilandia

Nota: Es posible que algunas empresas cierren temporalmente debido a problemas recientes de salud y seguridad a nivel mundial.

1. Parque Nacional Real de Hlane

Las 12 atracciones turísticas mejor valoradas de Swazilandia (eSwatini)
Parque Nacional Real de Hlane

El santuario de caza Hlane («Wilderness») es el hogar de las manadas de caza más grandes del país y es uno de los pocos lugares en Swazilandia donde los visitantes tienen la oportunidad de ver leones, elefantes y rinocerontes. Los observadores de aves también estarán felices en esta reserva de 22,000 hectáreas, con una colección diversa de especies, incluida la mayor densidad de cría de buitres de lomo blanco en el continente. Los visitantes deben realizar un recorrido guiado para ver los leones, que residen en un recinto separado, pero se permiten recorridos autoguiados en otras áreas del parque.

Además de la observación de la vida silvestre , las actividades aquí incluyen ciclismo de montaña guiado , visitas culturales a un pueblo swazi cercano , caminatas para observar aves y caminatas nocturnas por los matorrales con todos los servicios. Los huéspedes pueden optar por una experiencia evocadora sin electricidad en un campamento o en una cabaña tradicional iluminada por faroles, mientras que un segundo campamento ofrece cabañas de piedra con cocina y comodidades modernas.

Sitio oficial: http://www.biggameparks.org/hlane/

2. Reserva de caza de Mbuluzi

Las 12 atracciones turísticas mejor valoradas de Swazilandia (eSwatini)
Trogn de Narina | Derek Keats / foto modificada

La reserva de caza Mbuluzi, de propiedad privada, ofrece un retiro tranquilo a orillas del río Mlawula, lleno de cocodrilos. La principal actividad aquí son los safaris de vida silvestre autoguiados para ver animales como jirafas, cebras, kudu, chacales, ñus y nyala durante el día y posiblemente hienas, jinetas, servales y tejones de miel durante la noche. La observación de aves también es particularmente gratificante con más de 300 especies, incluido el hermoso trogón de Narina.

Los visitantes pueden caminar por la bien marcada red de senderos naturales, andar en bicicleta de montaña a lo largo de las pistas de jeep y pescar con anzuelo en los dos ríos. El alojamiento es variado. Las opciones van desde campamentos frente al río y tiendas de safari hasta varios albergues familiares. Aunque la reserva carece de los cinco grandes (leopardos, leones, elefantes, búfalos y rinocerontes), los huéspedes tienen entrada gratuita a la vecina Mlawula Game Reserve y al Hlane Royal National Park , con sus rinocerontes blancos y elefantes.

Sitio oficial: http://www.mbuluzi.com

3. Lobamba

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Chozas tradicionales de Lobamba | Robert Staudhammer / foto modificada

En el hermoso valle de Ezulwini (el Valle del Cielo), Lobamba es el corazón espiritual y cultural de Suazilandia. Esta tranquila ciudad alberga la monarquía de Swazilandia, así como sus edificios más importantes. Aquí, los visitantes encontrarán el Pueblo Real de Lobamba con el Royal Kraal , el Edificio del Parlamento , el Museo Nacional y otros edificios gubernamentales.

En el gran Palacio de Estado de Embo , el rey celebra audiencias, y la magnífica Casa de Estado , construida en 1978, se usa principalmente para ceremonias y otras ocasiones de estado, aunque ninguno de estos edificios está abierto al público. Sin embargo, los visitantes pueden recorrer el edificio del parlamento .

También en Lobamba, el Estadio Somhlolo es sede de importantes eventos culturales y deportivos, celebraciones estatales, conciertos, espectáculos de danza y discursos del rey.

4. Mercado Suazi, Mbabane

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artesana suazi | Heather Dowd / foto modificada

Mbabane, la capital de clima fresco de Suazilandia, alberga el mercado de Suazilandia, una atracción imperdible para los turistas hambrientos de recuerdos. Se encuentra en el extremo sur de Allister Miller Street, la principal calle comercial de la ciudad. Los puestos aquí rebosan de productos frescos, cerámica, canastas hechas a mano, máscaras, telas tradicionales, tallas de esteatita y joyas con cuentas. Particularmente interesante es el centro de medicina tradicional, con una impresionante variedad de lociones y pociones curativas.

Aproximadamente a una hora en automóvil, los compradores pueden ver más artesanías suazis, incluidas canastas, joyas y textiles en Tintsaba Crafts, justo después del Piggs Peak Hotel.

Una agradable excursión desde Mbabane es un viaje por el hermoso Pine Valley al norte de la ciudad. La ruta sigue el río Umbeluzi, pasando por una serie de cascadas. Este es un gran país para caminar y montar a caballo, con temperaturas agradables, incluso en verano.

5. Santuario de Vida Silvestre Mlilwane

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Cebra en el Santuario de Vida Silvestre de Mlilwane

En el hermoso valle de Ezulwini, el Santuario de Vida Silvestre de Mlilwane es una de las primeras áreas de conservación de Swazilandia y su reserva de caza más popular. Fue establecido por Ted y Elizabeth Reilly, quienes convirtieron su granja en Mlilwane en una reserva de caza con el apoyo del rey Sobhuza II. El Santuario de Vida Silvestre Mlilwane sin fines de lucro ahora ha crecido a 4.560 hectáreas de naturaleza salvaje rodeada por las montañas Nyonyane («Lugar del pajarito»).

Originalmente, los animales y las plantas se introdujeron en la reserva desde muy lejos, pero hoy en día el Santuario de Mlilwane alberga más de 400 especies de aves y muchos animales, incluidas cebras, monos verdes, cocodrilos, jabalíes, caracales, hipopótamos y antílopes.

El santuario ofrece muchas actividades. La programación incluye safaris, caminatas por la naturaleza, ciclismo de montaña, paseos a caballo, una experiencia cultural en el pueblo y nadar en la piscina del campamento de descanso. El alojamiento atiende a campistas y mochileros, así como a aquellos que buscan un poco más de comodidad con cabañas independientes, cabañas de colmena de estilo tradicional swazi y un lujoso albergue en la cima de una colina.

Sitio oficial: http://www.biggameparks.org/mlilwane/

6. Reserva Natural de Malolotja y Reserva Natural de las Cataratas de Phophonyane

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Cataratas Phophonyane

En el noroeste de Swazilandia, la Reserva Natural Malolotja de 18.000 hectáreas es el área protegida más grande del país. El nombre significa «río con muchos rápidos y cascadas» porque la reserva está dividida por el río Malolotja, que forma una serie de cascadas, incluidas las cascadas más altas del país, las Cataratas de Malolotja . Los hábitats varían desde humedales y pastizales hasta espesos bosques ribereños, y las flores silvestres iluminan los hermosos paisajes en primavera y verano.

Una de las mejores características de la reserva para los visitantes es su red de senderos y muchos campamentos para mochileros que permiten caminatas de varios días por la naturaleza. La fauna es particularmente notable por la abundancia de reptiles y aves, incluidos grupos reproductores de especies en peligro de extinción como la grulla azul y el ibis calvo. Los mamíferos residentes incluyen damanes de roca, eland y cebras, entre otros. Una forma divertida de experimentar la reserva es volar a través del bosque en la tirolesa Treetop Canopy Tour .

A unos 40 minutos en coche al noreste de aquí, Phophonyane Falls Ecolodge and Nature Reserve reivindica el lema: «Paz, privacidad, paraíso». La reserva protege una asombrosa diversidad de hábitats en un área relativamente pequeña, con frondosos bosques, ríos, cascadas y pintorescos senderos para caminatas. Una visita aquí ofrece una escapada tranquila a la hermosa campiña de Swazilandia. Los huéspedes pueden elegir entre tiendas de safari, cabañas de colmena o cabañas independientes.

Sitio oficial: http://www.sntc.org.sz/reserves/mal.html

7. Reserva Natural de Mlawula

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Montaas Lebombo | Steve Slater / foto modificada

Escénica y diversa, la Reserva Natural de Mlawula ocupa una zona de transición que se extiende desde el nivel bajo hasta las montañas de Lebombo. Los paisajes aquí van desde la sabana seca hasta los valles verdes ondulados y los densos bosques ribereños, con montañas que se elevan de sur a norte a lo largo de la frontera con Mozambique. Debido a las zonas ecológicas contrastantes, la vida silvestre es variada e incluye 60 especies de animales pequeños y grandes, como ñus, kudús, impalas y tortugas, así como 350 especies de aves, muchos insectos y una impresionante variedad de plantas.

Alrededor de 54 kilómetros de caminos permiten recorridos autoguiados y, debido a la ausencia de leones o elefantes, los huéspedes pueden disfrutar de caminatas seguras aquí en los senderos para caminar, que van desde caminatas cortas de 1,5 kilómetros hasta caminatas de un día completo. La pesca también es popular.

El alojamiento consiste en un campamento, carpas de lujo con baño y una cabaña. La reserva también limita con las Reservas Naturales de Mbuluzi y Simunye y el Santuario de Vida Silvestre de Hlane .

Sitio oficial: http://www.sntc.org.sz/reserves/mlawula.asp

8. Mantenga Reserve

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Mantenga Cultural Village | thomas / photo modified

En el pintoresco valle de Ezulwini, la Reserva Natural Mantenga ofrece una muestra divertida de la naturaleza y la cultura de Swazilandia. Esta reserva compacta de 725 hectáreas alberga la Aldea Cultural Mantenga , una recreación de la vida suazi en la década de 1850. Aquí, los visitantes pueden realizar visitas guiadas para aprender sobre la cultura y las costumbres de Swazilandia, participar en actividades como trenzar hierba de montaña y moler granos, y ver impresionantes representaciones de canciones y danzas tradicionales.

Lo más destacado de la reserva son las impresionantes Cataratas Mantenga, las cataratas más famosas de Swazilandia con el mayor volumen de agua. La reserva también protege la vida silvestre, como babuinos, monos verdes, crías de monte, puercoespines, damanes de roca, servales, leopardos y varias especies de antílopes, así como una gran cantidad de aves. Los visitantes pueden explorar la reserva a pie, en sus propios vehículos o en bicicleta de montaña. Los visitantes de un día son bienvenidos y los visitantes que pasan la noche pueden quedarse en el Mantenga Lodge de la reserva .

Sitio oficial: http://www.mantengalodge.com/

9. Festivales de Suazilandia

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Danza de caa | Retlaw Snellac Fotografa / foto modificada

Experimentar la rica cultura y la gente amistosa de Swazilandia son aspectos destacados de una visita aquí. Los viajeros pueden ver algunas de las celebraciones de los dos festivales principales. Umhlanga , la ceremonia animada de la Danza de las cañas, es el festival más famoso de Suazilandia. Se lleva a cabo durante la última semana de agosto o la primera semana de septiembre cuando mujeres jóvenes de todo el país vienen aquí para participar en un alegre espectáculo de canto y danza.

En diciembre y enero, Incwala es un impresionante ritual de realeza que dura unas tres semanas. Al comienzo de las celebraciones, representantes del pueblo bemanti traen agua de todos los principales ríos de Suazilandia, reunidos en luna nueva. Luego, los jóvenes construyen un kraal real en Lobamba con ramas del árbol lusekwane y otras plantas. El clímax se alcanza en el «gran día», cuando el rey, vestido con sus mejores ropas, saborea simbólicamente los primeros frutos de la cosecha seguido de alegres canciones y bailes.

10. Museo Nacional

Ubicado en hermosos jardines, el pequeño y modesto Museo Nacional de Lobamba alberga exhibiciones fascinantes sobre la historia, la cultura y la naturaleza de Suazilandia. Las exhibiciones incluyen ejemplos de vestimenta tradicional con explicaciones del significado de cada pieza, así como algunas exhibiciones sobre la vida silvestre nativa y dioramas con hábitats típicos de alto y bajo nivel.

Fuera del museo, los visitantes pueden explorar una recreación de un kraal (pueblo) swazi con cabañas con techo de paja. Este es un gran lugar para conocer el país y sus costumbres.

11. Reserva de caza Mkhaya

Las 12 atracciones turísticas mejor valoradas de Swazilandia (eSwatini)
Rinocerontes blancos en la reserva de caza de Mkhaya

Aproximadamente a 40 minutos en auto al sur del Parque Nacional Hlane Royal, se estableció la reserva de caza Mkhaya para proteger especies en peligro de extinción, incluido el rinoceronte blanco y negro. El parque también protege búfalos, jirafas, hipopótamos y muchas aves.

Los visitantes de un día pueden reservar recorridos de caza guiados aquí con previo aviso, mientras que los visitantes de una noche se instalan en cabañas de piedra abiertas a la luz de faroles en Stone Camp en Mkhaya Game Reserve . Los safaris se llevan a cabo en Land Rover abiertos o son guiados a pie. Sin embargo, tenga en cuenta que no se permite conducir por cuenta propia a través de este parque.

12. Campamento de montaña Shewula

El primer proyecto de ecoturismo de Swazilandia, inaugurado en 2000, Shewula Mountain Camp se encuentra en la cima de las montañas Lebombo, a solo 20 minutos del puesto fronterizo de Lomahasha con Mozambique. Propiedad en su totalidad de la comunidad local, el campamento ocupa 2.650 hectáreas de tierra montañosa y ofrece impresionantes vistas del Parque Nacional Hlane Royal y la Reserva Natural Mubuluzi y Mlwulu en el bajo nivel.

Hay una serie de cosas que hacer aquí por diferentes tarifas. Las mejores opciones incluyen visitas culturales guiadas al pueblo local , donde puede interactuar con los residentes y aprender sobre su vida diaria. También existe la posibilidad de reunirse con un curandero tradicional swazi conocido como Sangoma. Otras opciones incluyen asistir a un espectáculo de danza, andar en bicicleta de montaña o caminar hasta el río y el desfiladero de Mbuluzi. Los huéspedes pueden visitar Shewulu durante el día o pasar la noche en una de las cabañas rondavel.

Sitio oficial: http://www.shewulacamp.org/

Dónde alojarse en Suazilandia para hacer turismo

Recomendamos estos hoteles únicos en Suazilandia, cerca de las principales atracciones y parques naturales del país.

  • Hoteles de lujo : La boutique Summerfield Botanical Garden en Manzini es la mejor opción. Cuenta con una decoración glamorosa, exuberantes jardines y un servicio de primer nivel. En Ezulwini The Royal Villas son otra opción de lujo. Son una buena opción para las familias, ya que todos cuentan con una pequeña cocina. Una piscina y desayuno gratis son otras ventajas.
  • Hoteles de gama media y económicos: el Mantenga Lodge de tres estrellas se encuentra en el valle de Ezulwini. Si ofrece una decoración de inspiración africana, TV vía satélite y una atractiva piscina. Foresters Arms es otra opción sólida de rango medio. Este hotel boutique de Mbabane tiene un hermoso entorno, un personal cálido y acogedor, y una deliciosa comida en el restaurante del hotel. Finalmente, para una opción económica, pruebe el asequible Mountain Inn en Mbabane. Este hotel de gestión familiar tiene habitaciones ordenadas, excelentes vistas y una hermosa piscina.
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