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Las 12 mejores atracciones y cosas para hacer en Koh Samui

Las 12 mejores atracciones y cosas para hacer en Koh Samui

Koh Samui es la isla más grande del golfo de Tailandia, seguida de sus dos «hermanas» más pequeñas: Koh Phangan y Koh Tao. Bucear, hacer esnórquel, nadar y tomar el sol en las pintorescas playas rodeadas por la jungla son actividades populares aquí, así como recorridos en bote por el sublime paisaje marino del Parque Nacional Marino de Ang Thong.

Debido a que Koh Samui es la única de las tres «hermanas» con un aeropuerto, la mayoría de los turistas que llegan de Bangkok o del extranjero aterrizan aquí. Sin embargo, los ferries regulares circulan entre las tres islas; por ejemplo, el viaje entre Koh Samui y Koh Phangan dura solo media hora, lo que facilita ir de isla en isla y ver todos los lugares de interés.

Para obtener ideas sobre cómo pasar el tiempo y qué hacer cuando visite la isla, consulte nuestra lista de cosas que hacer en Koh Samui.

Nota: Es posible que algunas empresas cierren temporalmente debido a problemas recientes de salud y seguridad a nivel mundial.

1. Tomar el sol y nadar en las playas de Koh Samui

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Playa Lamai

Las playas de Koh Samui brindan variedad y serenidad a partes iguales. Chaweng Beach es una de las más populares de la isla y la más desarrollada. Es el hogar de resorts de lujo como Vana Belle y Anantara Lawana Koh Samui Resort . Chaweng Noi , al sur, es una de las playas mejor valoradas de Tailandia.

En la costa sureste menos desarrollada se encuentra Laem Setbeach . Este pedazo de paraíso pacífico, bordeado de palmeras, tiene un hermoso jardín de coral frente a la costa y formaciones rocosas inusuales. Para ver la puesta de sol, diríjase hacia el noroeste hasta Phang Kabeach para disfrutar de una vista espectacular.

En Lamai Beach , la segunda zona turística más grande de Koh Samui, busque las distintivas formaciones rocosas descritas con colores como «Abuelo» (Hin Ta) y «Abuela» (Hin Yai), en referencia a la semejanza anatómica de sus nombres. Puede quedarse en la playa aquí en el Rocky’s Boutique Resort de cuatro estrellas , o ir con Banyan Tree Samui de cinco estrellas para disfrutar de suntuosas villas con vista a la bahía. Al noreste de aquí, Silver Beach (Haad Thong Ta-khian) es una pintoresca cala bordeada de palmeras y flanqueada por suaves rocas de granito, ideal para practicar esnórquel en la tranquila bahía.

En el lado norte de la isla, la tranquila playa de Maenam ofrece vistas de Koh Phangan. Aquí encontrará una atractiva variedad de alojamientos, desde bungalows asequibles para mochileros hasta hoteles boutique de gama media, como Code , y complejos turísticos de cinco estrellas, como Santiburi Koh Samui y W Koh Samui .

2. Tome un barco a Koh Phangan

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Koh Phangan

A tiro de piedra (de hecho, puedes ver una isla desde la otra orilla) se encuentra Koh Phangan, la segunda más grande de las tres islas y una de las excursiones de un día más populares desde Koh Samui. La costa de Koh Phangan es más accidentada que la de Koh Samui, con enormes rocas de granito y montañas cubiertas de jungla que se elevan detrás de las playas. La mayoría de los grupos de desarrollo a lo largo de las costas sur y oeste.

A diferencia de los muchos tramos anchos de playa plana a lo largo de Koh Samui, la costa de Koh Phangan tiende a convertirse en calas protegidas, flanqueadas por afloramientos de granito y respaldadas por exuberantes colinas. En la costa este relativamente tranquila de la isla, Thong Nai Pan Noi y Thong Nai Pan Yai se encuentran entre las playas más populares; Noi en particular tiende a ser más limpia y tiene muchos puestos de comida. Las opciones de alojamiento aquí van desde complejos turísticos económicos hasta Anantara Rasananda Koh Phangan Villas de cinco estrellas y Buri Rasa Koh Phangan de cuatro estrellas.

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En la costa noroeste de la isla, Haad Yao, Hat Salad (Salad Beach) y Haad Son, también conocida como «Secret Beach», son excelentes opciones, con snorkel decente a corta distancia de la costa. Las opciones de alojamiento aquí son principalmente resorts económicos y de gama media, como Sunset Hill Resort , ubicado en lo alto de las colinas con vista a Secret Beach.

Justo al sur, Haad Chao Phao, a unos 30 minutos del muelle y de la principal zona turística, ofrece un equilibrio perfecto entre comodidad y tranquilidad, con varios buenos restaurantes y pequeños complejos de bungalows junto al mar, como Seaflower Bungalows . Es fácil encontrar transporte a otras partes de la isla, pero lo suficientemente tranquilo como para sentir que tienes un pedacito de Phangan (casi) para ti solo.

Para una experiencia verdaderamente aislada, Bottle Beach (Hat Khuat) en la costa norte de la isla es una excelente opción, pero es mejor acceder a ella en un bote de cola larga, a menos que no le importe una caminata a través de la jungla humeante a lo largo de un camino de tierra lleno de baches. El alojamiento aquí es bastante básico, como los bungalows frente al mar en Bottle Beach 1 Resort .

3. Recorre el Parque Nacional Marino Thong

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El Parque Nacional Marino Thong

Tanto Koh Samui como Koh Phangan son parte de este impresionante archipiélago de 42 islas. Si toma solo un recorrido mientras está de vacaciones en esta área, conviértalo en un recorrido turístico por Ang Thong. Muchas compañías de turismo ofrecen paquetes de un día y, por lo general, puede organizarlos a través de su hotel o casa de huéspedes.

La mayoría incluye un recorrido en bote por las islas con paradas para practicar esnórquel, kayak y caminatas hasta los miradores, donde se puede admirar esta increíble cadena de islas. Hay alojamiento limitado disponible en el parque, así que planifique bien su tiempo si desea regresar a las islas principales para pasar la noche. Asegúrate de tener tu cámara a mano y de encontrar un lugar en la cubierta, porque no querrás perderte las impresionantes fotografías.

4. Salta a Ko Tao para bucear y hacer esnórquel

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Anémona y pez payaso en Ko Tao

Desde el aire, Ko Tao (la más pequeña de las tres islas) parece montículos de rocas de granito cubiertas de verde, flotando en un mar verde jade y unidas por deslumbrantes extensiones de playa de arena blanca. El buceo es lo más popular que se puede hacer aquí. Coloridos arrecifes de coral adornan las aguas cristalinas que albergan algunos de los mejores lugares para bucear en el sudeste asiático . Grandes cardúmenes de peces, anémonas de mar de colores brillantes, rayas e incluso tiburones ballena se encuentran entre las criaturas marinas que se ven aquí, y la isla es un lugar popular y relativamente asequible para obtener la certificación de buceo PADI .

Aunque ciertamente no es un destino fuera de lo común, Koh Tao generalmente tiene menos turistas que Samui y Phangan . El alojamiento consiste principalmente en villas y bungalows que se asoman desde las laderas selváticas, con impresionantes vistas de la bahía, como Monkey Flower Villas y The Place Luxury Boutique Villas .

5. Dirígete a Sail Rock para aún más buceo

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Un joven tiburón ballena en Sail Rock

Los buceadores experimentados querrán visitar este popular sitio de buceo entre Koh Tao y Koh Phangan, marcado por una enorme roca caliza que sobresale 10 metros del agua. Este famoso buceo de pared, con una profundidad máxima de unos 40 metros, es conocido por ser una de las mejores zonas de Tailandia para nadar con una variedad de peces exóticos e incluso tiburones ballena si tienes suerte.

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También puede ver coral negro gigante, morenas y grandes cardúmenes de peces, como peces murciélago, pargos y jureles. Otra característica es el paso vertical de la chimenea. Si bien es popular entre los buzos experimentados, Sail Rock en realidad es adecuado para todos los niveles de buzos, según las condiciones.

6. Descubre el jardín secreto de Buda

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Estatuas en el Jardín Secreto de Buda

Ubicado en la cima de Pom Mountain, una de las colinas más altas de Koh Samui, el Secret Buddha Garden (también conocido como Tarnim Magic Garden) es un parque de esculturas que vale la pena visitar. Sin embargo, llegar aquí requiere una subida larga y algo difícil, así que prepárate para ello.

Todo el jardín fue el amado proyecto de Khun Nim, un agricultor jubilado que trabajó en él durante 14 años hasta su muerte a la edad de 91 años.

Originalmente imaginó el lugar como un oasis para meditar y relajarse en soledad, pero también como su lugar de descanso final algún día. Con los años, sin embargo, también añadió casitas con techos cubiertos de vegetación que los monjes viajeros podían usar como lugar de descanso o meditación.

El resultado final es un lugar mágico lleno de enclaves; fuentes; y esculturas, incluidas muchas estatuas de Buda en diferentes poses, pero también animales, ángeles y músicos. Incluso hay un par de esculturas que representan a sus padres, abuelos y a él mismo cuando era niño. A un corto paseo, en un camino de escaleras rodeado por un exuberante jardín florido, la tumba de Nim ofrece la paz final que tanto deseaba.

7. Explora el complejo del templo de Phra Yai

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Templo Phra Yai

Este templo budista, una mezcla algo majestuosa y abrumadora de rojos y dorados, se encuentra en Ko Phan, a menos de tres kilómetros de la costa de Koh Samui. Hogar de una enorme estatua dorada de Buda de 12 metros de altura en la parte superior de una escalera, Phra Yai (también conocido como el Templo del Gran Buda) es uno de los templos más populares de Koh Samui y una gran atracción para los turistas durante todo el año. Aparte de la estatua principal de Buda, también hay estatuas más pequeñas aquí, así como una colección de campanas en los terrenos del templo.

Los visitantes que lleguen temprano en la mañana podrán ver a los monjes locales durante sus oraciones diarias. Después de un paseo por los terrenos, puede recoger algo de comida o estatuas budistas y artículos de meditación para llevar con usted. El cercano Parque Nacional Marino de Ang Thong y Wat Plai Lem también merecen la pena mientras estás aquí.

8. Parada en Wat Plai Laem

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Wat Plai Laem

Wat Plai Laem es un templo budista dedicado no a Buda sino a Guanyin (o Kuan Yin), la diosa china de la compasión y la misericordia. Aunque el templo es relativamente nuevo, ha sido decorado con técnicas y murales antiguos. La propia Guanyin está representada en su forma antigua, como una enorme estatua dorada y blanca con 18 brazos. Está sentada en una plataforma-pabellón decorada con un gran dragón, del que se dice que puede llevar a la diosa para ayudar a los marineros náufragos. Desde aquí, ella vigila el templo y un estanque lleno de peces; los visitantes que hacen una donación al templo pueden obtener una pequeña bolsa de alimento para peces a cambio.

En el otro lado del complejo del templo, un Buda gigante que ríe y sostiene un rosario preside la sala de ordenación.

9. Kayak en Koh Taen

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Vista aérea de Koh Taen

Koh Taen o Coral Island se encuentra a solo cinco kilómetros de la costa de Ko Samui. Técnicamente parte del archipiélago principal, solo se puede acceder a Koh Taen en barco y rara vez lo visitan los turistas a pesar de que ofrece impresionantes arrecifes de coral, excelentes senderos para ciclismo de montaña y un bosque de manglares único lleno de fauna local. La isla también alberga muchos lagartos monitores, que pueden alcanzar un tamaño de hasta 2,5 metros de largo, y varios bungalows simples que se pueden alquilar para pasar la noche.

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Aunque Koh Taen tiene menos de 50 residentes permanentes durante todo el año, varias empresas ofrecen excursiones de un día a la isla para practicar kayak y esnórquel. Debido a su ubicación entre otros pequeños archipiélagos, las aguas de Koh Taen son suaves y tranquilas y perfectas para navegar en kayak por la costa.

10. Coma y compre en Fisherman’s Village Bophut

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Puesto de comida en Fisherman’s Village

En la costa norte de la isla, la playa de Bophut está justo al lado del antiguo Pueblo de Pescadores, con sus tiendas chinas, boutiques originales y un popular mercado nocturno. La calle peatonal Fisherman’s Village cobra vida todos los viernes a las 5:00 p. m., sus aceras están repletas de puestos, vendedores de comida y artistas callejeros. Si bien muchos mercados nocturnos en Tailandia se enfocan principalmente en souvenirs baratos y comida callejera, Bophut ofrece una variedad única de artesanías, joyas hechas a mano de alta calidad, textiles de alta calidad e incluso especias y bocadillos locales.

Además de ir de compras, este es un gran lugar para cenar localmente, tanto para sentarse en cafés como en restaurantes o puestos de comida donde puede tomar un plato rápido de som tam o pad Thai para saborear mientras sigue caminando y explorando. Mantén los ojos abiertos también para las actuaciones, una vez que llegues al cruce cerca del muelle: los bailarines tailandeses tradicionales y los luchadores de muay thai a menudo organizan espectáculos breves aquí que están llenos de color y encanto.

11. Ve a escalar rocas en las playas de Chaweng y Lamai

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Cantos rodados en la playa de Lamai

El tramo de costa cerca de las playas más desarrolladas de Koh Samui se ha convertido en un lugar popular para escalar y hacer boulder. Con paredes de piedra caliza de hasta 40 metros de altura y la promesa de impresionantes vistas del paisaje de la isla desde la cima, las playas de Chaweng y Lamai ofrecen excelentes lugares para practicar rapel y escalada. Aquí hay rutas adecuadas tanto para principiantes como para escaladores avanzados. La cercana isla de Koh Tao también tiene muchos bloques de granito, ideales para el boulder.

También es posible escalar en roca más hacia el interior, pero dado que gran parte de las montañas del interior solo se pueden alcanzar después de una caminata por la jungla, esta opción es la mejor para los entusiastas del aire libre con experiencia o para aquellos que se unen a un grupo de escalada organizado. Se pueden organizar excursiones de un día si eres un principiante o simplemente quieres ayuda para conquistar las formaciones rocosas.

12. Caminata para ver algunas cascadas

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Cascada de Na Muang 1

Hay mucho más en Koh Samui que playas de arena blanca: solo aventúrate tierra adentro y lejos de las aguas turquesas, y descubrirás un paraíso en la jungla que es igualmente encantador. Si está preparado para una caminata un poco humeante pero fascinante a través de un bosque tropical, diríjase a encontrar las tres cascadas principales de Koh Samui.

Na Muang 1 y Na Muang 2 (las «Cascadas Púrpuras») se encuentran dentro de un parque del mismo nombre, al que se puede acceder en coche. Na Muang 1 está cerca del estacionamiento del parque y es fácilmente accesible a pie; Na Muang 2 requiere una caminata empinada pero corta cuesta arriba desde la primera cascada. La primera cascada es la más grande y ofrece una pequeña piscina, perfecta para refrescarse o nadar.

Otra cascada que vale la pena visitar es la cascada Khun Si. Ubicada a solo unos minutos del mirador de Khun Si sobre la playa de Chaweng, esta cascada es más pequeña y más difícil de encontrar, pero eso significa menos multitudes, y si vienes por la mañana, es muy probable que tengas la cascada para ti solo. Rodeada de una espesa y exuberante jungla, esta cascada es una parada refrescante antes de continuar hacia otras atracciones.