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11 ciudades mejor calificadas en Tailandia

11 ciudades mejor calificadas en Tailandia

Tailandia es un país de contrastes. Si bien la mayoría de la gente imagina suaves playas blancas y días bajo el sol cuando piensa en Tailandia, este paraíso tropical también alberga ciudades cosmopolitas , grandes palacios y templos antiguos, rutas de senderismo que desaparecen en montañas brumosas y algunas de las mejores tiendas del sureste. Asia.

Incluso si su primera parada es Bangkok, vale la pena visitar otras ciudades usando Bangkok como su base de operaciones para explorar el país. Desde la costa de Hua Hin hasta Chiang Mai, orientada al aire libre, y escapadas a la playa como las ciudades de Krabi y Phuket, hay muchos destinos que esperan ser descubiertos.

Planifica tus viajes con nuestra lista de las mejores ciudades de Tailandia.

Nota: Es posible que algunas empresas cierren temporalmente debido a problemas recientes de salud y seguridad a nivel mundial.

1. Bangkok

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Vista nocturna de Bangkok

Hay muchas cosas que hacer en Bangkok, una metrópolis bulliciosa donde los rascacielos de metal y vidrio se asientan junto a templos centenarios. Wat Phra Kaew, más conocido como el Templo del Buda Esmeralda, es considerado el templo más sagrado del país y una visita obligada para los visitantes de la capital tailandesa. Se encuentra dentro de los terrenos del Gran Palacio, la residencia oficial de los Reyes de Siam hasta 1925.

Hoy en día, el complejo del templo y el palacio es una especie de museo viviente, donde todavía se llevan a cabo ceremonias reales, y los visitantes pueden caminar por los pasillos, pabellones y patios de la realeza más rica del mundo. Wat Pho, hogar de un Buda reclinado de 46 metros de largo cubierto de pan de oro , se encuentra a 10 minutos a pie del Gran Palacio y es otra visita obligada.

Para aquellos que están de humor para ir de compras, Bangkok es el hogar de una serie de enormes centros comerciales, así como del mercado de fin de semana al aire libre más grande del mundo . Con más de 8,000 puestos de mercado que venden de todo, desde artesanías y antigüedades hasta muebles y accesorios para mascotas, el mercado de fin de semana de Chatuchak es el mejor lugar para negociar los mejores precios de souvenirs en la ciudad.

Khao San Road, en el corazón de Bangkok, es otro gran lugar para ir de compras y comer en la calle, popular entre mochileros y turistas; también es muy animada por la noche, con música en vivo, artistas callejeros y muchos restaurantes al aire libre.

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2. Ayutthaya

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Wat Chaiwatthanaram al atardecer en Ayuttthaya

Una de las excursiones de un día más populares desde Bangkok, la antigua ciudad de Ayutthaya, sin duda merece una visita. Un sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO que se extiende sobre 289 hectáreas , el enorme complejo de ruinas se encuentra en una isla rodeada por tres ríos.

Ayutthaya fue la capital de Tailandia desde el momento en que se fundó en 1351 hasta que fue arrasada e incendiada por el ejército birmano en 1767. Aunque muchos de los edificios fueron destruidos y muchos objetos fueron robados a lo largo de los años, los enormes templos y las torres de estuco que quedan siguen siendo impresionantes.

Uno de los templos más conocidos de Ayutthaya es Wat Chaiwatthanaram, con un prang (aguja con forma de torre) de 35 metros de altura y ocho capillas con forma de chedi en el corazón de la estructura. Wat Mahathat, un templo más pequeño, es famoso por la cabeza de una estatua de Buda atrapada en las raíces de un árbol.

3. Chiang Mai

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Parque Nacional Doi Inthanon

La tranquila ciudad de Chiang Mai es fácil de recorrer y se considera la base ideal para los amantes del aire libre: está rodeada de parques nacionales, cascadas y montañas salpicadas de templos históricos, incluido Doi Inthanon, la montaña más alta de Tailandia . El trekking de las tribus de las colinas también es una actividad popular aquí, donde los visitantes tienen la oportunidad de caminar por las colinas y montañas locales para llegar a las aldeas de las tribus.

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Chiang Mai no romperá los presupuestos de los viajeros; es muy vegetariano y ofrece opciones éticas para acercarse a la naturaleza. Si bien muchas ciudades de Tailandia ofrecen paseos en elefante éticamente cuestionables, Chiang Mai alberga varios santuarios de elefantes en lo profundo de la ladera de la montaña, donde los visitantes pueden interactuar con animales rescatados en sus hábitats naturales.

Famoso por sus muchas escuelas de cocina tailandesa, Chiang Mai también es un gran destino para ver templos, incluido el Wat Phra Singh dorado del siglo XIV y Wat Phra That Doi Suthep en la cima de una montaña.

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4. Hua Hin

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Palmas de coco en la playa de Hua Hin

Ubicado a 200 kilómetros al sur de Bangkok, Hua Hin fue una vez un pequeño y tranquilo pueblo de pescadores hasta que el rey Rama VII lo adoptó como su destino de escapada de verano.

Durante las últimas décadas, Hua Hin se ha convertido en un popular destino turístico de playa , preferido por familias, parejas y aquellos que desean acceder al mar sin el caos de la vida nocturna y las arenas muy concurridas que a menudo encontrará en las islas.

Debido a su proximidad a la capital, los residentes de Bangkok a menudo llegan aquí los fines de semana, por lo que la ciudad tiende a estar ocupada todo el año. Durante la estación seca (diciembre a mediados de marzo), Hua Hin es un popular destino de golf.

La ciudad también ofrece un importante parque acuático, dos centros comerciales temáticos (incluido Plearn Wan, un centro comercial retro al aire libre que imita las casas comerciales de los inmigrantes tailandeses-chinos de la década de 1920 en Bangkok); un animado mercado nocturno; y el Royal Teak Klai Kangwon Summer Palace, construido frente al océano.

La atracción principal aquí, sin embargo, es la playa de arena suave de 20 kilómetros de largo que se extiende hasta la montaña Khao Takiap. Al otro lado de la bahía rocosa, que cuenta con un Buda gigante, un templo y muchos monos que gobiernan el espacio, está la playa de Suan Son, que técnicamente es propiedad del ejército tailandés pero permanece abierta al público. Este es un gran destino para aquellos que buscan tranquilidad y soledad bajo el sol.

5. Phuket

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Isla de James Bond en la bahía de Phang Nga cerca de Phuket

La mayoría de las personas que vienen a la ciudad de Phuket están de camino a las numerosas playas de arena blanca de los alrededores, pero la ciudad en sí merece una visita por su hermoso patrimonio, obvio para cualquiera que dé un paseo por el centro del casco antiguo. Una mezcla de arquitectura chino-portuguesa y casas comerciales del siglo XIX, la ciudad de Phuket siempre está llena de emoción , pero no ha perdido su encanto histórico.

El mercado nocturno de la ciudad de Phuket funciona solo los fines de semana, pero sigue siendo el mejor destino de compras. Aquí encontrará de todo, desde recuerdos hasta ropa y productos electrónicos, además de algunas de las mejores comidas callejeras de Phuket. Y debido a la influencia china/cantonesa en el área, esto significa una variedad increíblemente grande de opciones, desde dim sum hasta coloridos pasteles y roti (panqueques hechos con leche condensada azucarada) hasta refrescante ensalada de papaya.

Se han abierto varias atracciones modernas en la ciudad en los últimos años, incluido un museo de «ojos falsos» y una «casa al revés», pero el Santuario Jui Tui (escenario central del famoso festival vegetariano anual de Phuket) y el El Museo Thai Hua (ubicado en una impresionante mansión chino-colonial) también merece una visita.

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6. Pattaya

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El Buda dorado en el templo Wat Phra Yai en Pattaya

Pattaya puede ser más conocida por su estridente vida nocturna, pero la ciudad también tiene mucho más que ofrecer en forma de actividades acuáticas, una playa de arena de cuatro kilómetros de largo y muchas oportunidades para practicar senderismo, incluida la posibilidad de caminar por un enorme acantilado dorado. escalera para llegar al Buda dorado de 18 metros de altura en el templo Wat Phra Yai . Los visitantes también pueden caminar por Pratumnak Hill para disfrutar de una vista panorámica de la bahía y el mar.

A solo dos horas de Bangkok, Pattaya es un popular destino de fin de semana. La playa central de Pattaya se vuelve ruidosa y llena de gente, pero las playas de Jomtien y Naklua ofrecen la oportunidad de ver la puesta de sol casi en soledad . Para aquellos que quieran ver algo diferente, el Santuario de la Verdad es una sala de teca diseñada como un centro de arte y fe y una vista deslumbrante justo al norte de la playa de Wongamat.

Pattaya también ofrece algunas vistas inesperadas en la forma de los Jardines Tropicales Nong Nooch de estilo francés del siglo XVII; un mercado flotante; el parque acuático más grande de Tailandia , con 50 toboganes; y su propia pequeña isla, Koh Larn. Ubicado justo al otro lado de la costa de Pattaya, Koh Larn es el destino perfecto para practicar parasailing, jet ski y masajes en la playa.

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7. Kanchanaburi

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Tren en el puente sobre el río Kwai

La ciudad de Kanchanaburi es mejor conocida por ser el hogar del «puente sobre el río Kwai». Construido por los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial utilizando mano de obra de prisioneros de guerra, el puente estaba destinado a ser una parte importante del infame ferrocarril de Birmania, que conectaría Tailandia con Birmania. Más de 12.000 prisioneros aliados murieron durante la construcción y reconstrucción del puente, que fue bombardeado varias veces.

Si bien el ferrocarril de Birmania nunca se terminó, los visitantes de hoy pueden subirse a un tren local regular que cruza el puente . Es un paseo pintoresco, aunque sombrío, que tomará solo unos minutos.

Cerca de allí, el Cementerio de Guerra de Kanchanaburi y el Centro Ferroviario Tailandia-Birmania ofrecen información detallada sobre la historia del ferrocarril y los prisioneros que vivieron y murieron aquí.

El templo Wat Tham Phu Wa, ubicado dentro de una cueva cercana, atrae a muchos visitantes, al igual que el Parque Nacional Erawan, hogar de la impresionante caída de siete niveles del mismo nombre.

8. Ciudad de Krabi

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Templo de la cueva del tigre cerca de Krabi

Una auténtica ciudad comercial tailandesa a pocos minutos de la famosa playa Railay de arena blanca, Krabi es mucho más que un simple punto de tránsito. Incluso si las impresionantes islas de Ao Nang y Koh Phi Phi están llamando tu nombre, la ciudad de Krabi merece una visita para tener la oportunidad de descubrir la verdadera cultura tailandesa.

El paseo por la ribera de Krabi, donde se celebra el mercado nocturno de la ciudad todos los días, es un buen lugar para conocer la ciudad: los barcos, los ancianos que practican Tai Chi y los pequeños puestos de comida se mezclan en perfecta armonía aquí.

Wat Tham Sua (Templo de la Cueva del Tigre) se encuentra en la cima de una colina a solo tres kilómetros del centro de la ciudad. Tome un tuk tuk para vivir una auténtica experiencia tailandesa y luego suba los 1237 escalones hasta el gran Buda dorado.

A las afueras de la ciudad, y a las que se llega en un viaje de 15 minutos en un bote de cola larga, se encuentran las montañas Khao Khanab Nam, que en realidad son colinas de piedra caliza de 100 metros de altura con un secreto: varias cuevas, algunas de las cuales tienen convertidos en templos, están escondidos dentro de las montañas.

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9. Sukhothai

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Wat Mahathat en Sukhothai

Una vez que fue la capital de la antigua Siam, la ciudad histórica de Sukhothai es tan magnífica como lo fue hace 700 años. Si bien la ciudad moderna de Sukhothai Thani no tiene mucho que ofrecer en forma de atracciones, el Parque Histórico adjunto atrae a miles de visitantes cada mes.

El antiguo reino de Sukhothai cubre un área de 7000 hectáreas, aunque la mayoría de las ruinas, incluidos 193 templos y estructuras , se encuentran dentro de un área de 70 metros cuadrados.

Wat Mahathat (que se traduce como «templo de la gran reliquia») es el templo más grande aquí, diseñado en base a un mandala para albergar reliquias de Buda. El templo contiene 168 estatuas de estuco, ocho estupas que rodean la gran central y una impresionante sala con columnas que sirve como corredor. El templo más antiguo del parque, Wat Si Sawai, fue fundado a finales del siglo XII y es famoso por sus tres prang (agujas en forma de torre) ricamente talladas que representan la trinidad hindú.

Los lagos de loto, las terrazas y los trabajos de estuco abundan aquí y lo convierten en un día perfecto para explorar. Muchas de las grandes estatuas de bronce y piedra de los templos se trasladaron al Museo Nacional de Bangkok, pero otras se exhiben en el Museo Nacional Ramkhamhaeng, ubicado dentro del propio parque.

10. padre

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Río Pai y pueblo de Pai

Es muy probable que no hayas oído hablar de la pequeña ciudad de Pai, y no eres el único. Situado justo a orillas del pintoresco río Pai , Pai se ha convertido en el favorito de los mochileros y exploradores que quieren ver un lado diferente de Tailandia. Aquí no encontrarás hoteles lujosos con piscinas, pero Pai lo compensa con impresionantes colinas perfectas para practicar senderismo; aguas termales; y muchas tribus de las montañas, incluidas las aldeas Karen y Hmong, que puedes visitar.

Santichon Village es una de las atracciones más populares de la ciudad. Consiste en un complejo de casas de barro y tiendas que muestran la forma de vida de la gente de Yunan, un grupo étnico del sur de China con importantes vínculos con el área de Pai. Más de 2.000 personas viven en el pueblo de forma permanente, donde cultivan té, ofrecen paseos en burro a los visitantes y accionan manualmente una rueda de la fortuna de madera para aquellos lo suficientemente valientes como para subirse.

Para obtener las mejores vistas de Pai, suba a Wat Phra That Mae Yen , donde el gran Buda blanco en la cima de la colina también ofrece excelentes oportunidades para tomar fotografías.

11. Chiang Rai

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El Templo Blanco en Chiang Rai

Ubicada cerca de las fronteras con Laos y Myanmar, la gran ciudad de Chian Rai no recibe tanto tráfico como otras ciudades del norte. Los visitantes que lleguen hasta aquí tendrán la oportunidad de explorar impresionantes paisajes y ver el amanecer en el parque forestal nacional de Phu Chi Fa .

Quizás el lugar más conocido de la ciudad es Wat Rong Khun (también conocido como «templo blanco»), que técnicamente no es un edificio religioso sino la creación de un artista visual local. El templo está lleno de imágenes de Buda; un puente que parece flotar sobre el agua y representa cruzar el purgatorio antes de ingresar a la capilla mayor del edificio; y elaborados murales con coloridas imágenes de naves espaciales, Harry Potter, e incluso personajes de Star Wars y Spiderman .

Otro templo famoso es Wat Huai Pla Kang, que cuenta con una estatua de 23 pisos de altura de Kuan Yin, la Diosa de la Misericordia, y una pagoda de nueve pisos de altura.