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15 mejores cosas para hacer en Pays de la Loire

Situada en el noroeste de Francia, Plays de la Loire es una región de castillos y viñedos, con la ciudad de Nantes como capital.

También es donde se puede encontrar Puy du Fou, uno de los parques temáticos más visitados del país, con espectáculos de estilo medieval y de fantasía realizados con una experiencia técnica increíble.

Nantes está repleta de lugares dignos de tu tiempo, al igual que las ciudades históricas de Angers y Le Mans, mientras que en el campo hay fantásticos jardines botánicos y zoológicos que capturarán la imaginación de los turistas más pequeños que viajen contigo.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Pays de la Loire:

1. Puy du Fou, Les Epesses

Puy du Fou, Les Epesses

Fuente: Alexey Gorshenin / Shutterstock

Puy du Fou, Les Epesses

Con un tema histórico, Puy du Fou es una de las cinco atracciones más populares de Francia.

Entonces, lo que puede sorprenderte es la ausencia de colas; si conoce el horario, nunca tendrá que esperar mucho para entrar a los espectáculos.

Se trata de espectáculos de primer orden, con temática histórica y elementos fantásticos.

Los valores de producción están muy por encima de lo que verá en otros parques temáticos, con elencos enormes, pirotecnia emocionante y acrobacias increíbles.

The Phantom Birds Dance, por nombrar solo uno, es un espectáculo de aves rapaces donde decenas de halcones se abalanzan desde una torre en ruinas sobre las cabezas de la audiencia.

Hay demasiado que ver en un solo día, por lo que vale la pena obtener un pase de dos días.

2. Château des Ducs de Bretagne, Nantes

Château des Ducs de Bretagne, Nantes

Fuente: Dennis van de Water / Shutterstock

Château des Ducs de Bretagne, Nantes

El último castillo a orillas del Loira antes de que el río entre en el Atlántico, este edificio es también uno de los más magníficos, justo en el centro de Nantes.

El río una vez proporcionó el agua para el foso del castillo, que ahora es donde las tortugas nadan y toman el sol.

El castillo pasó por un largo proceso de restauración que comenzó en los años 90 y finalizó en 2007, durante el cual las fachadas y logias renacentistas de la residencia volvieron a su antiguo esplendor.

En el interior se encuentra el Museo de Nantes, con 850 exhibiciones de vanguardia que lo ayudarán a reconstruir la historia de la ciudad como sede de los duques de Bretaña y luego como centro para el comercio marítimo.

El museo toma un giro oscuro y sombrío cuando analiza el papel de Nantes en la trata de esclavos.

3. Les Machines de l’île, Nantes

Les Machines de l'île, Nantes

Fuente: dhvstockphoto / shutterstock

Les Machines de l’île, Nantes

Ubicado en el sitio de los antiguos astilleros de Nantes, esta es una atracción interior y exterior con máquinas fantásticas inspiradas en el universo de Jules Verne, los artilugios mecánicos de Leonardo da Vinci y la historia industrial de la ciudad de Nantes.

Todo fue creado con la cooperación de la compañía de teatro La Machine, conocida por sus colosales modelos de trabajo.

El que te dejará sin aliento es el Grand Elephant, que pesa casi 50 toneladas y puede transportar 52 pasajeros en un viaje para disfrutar de las vistas de la orilla del río Trentemoult y la Place du Commerce.

4. Château d’Angers

Castillo de ángeles

Fuente: Michael Warwick / Shutterstock

Castillo de ángeles

No sorprenderá que este imponente castillo, construido entre los siglos IX y XIII, nunca haya sido conquistado.

El muro exterior tiene una profundidad de tres metros y está custodiado por 17 amplias torres circulares.

Los jardines del antiguo foso son tranquilos, y la vista desde las murallas vale la pena solo la entrada.

Pero la razón por la que no puedes dejar de visitar este castillo es por el Tapiz del Apocalipsis, bordado entre 1377 y 1382. Es absolutamente gigantesco, con seis secciones de 24 metros de ancho y 6,1 metros de alto que representan el Libro de las Revelaciones.

Este es el tapiz medieval francés más antiguo que se conserva y una pieza vital del patrimonio francés.

5. Terra Botanica, Angers

Terra Botanica, Angers

Fuente: kipgodi / shutterstock

Terra Botanica, Angers

Esta es tu oportunidad de visitar el primer y único parque temático botánico del mundo.

Entre muchas otras cosas, intenta recrear el espíritu del 1700 cuando había prisa por descubrir y nombrar especies exóticas de todo el mundo.

Hay 275.000 especies de plantas, que incluyen exhibiciones incomparables de orquídeas y un fabuloso jardín de mariposas.

No es una coincidencia que tal atracción deba establecerse aquí, ya que el Valle del Loira se conoce a menudo como el «Jardín de Francia» y gran parte de su savoir-faire tradicional reside en la agricultura y la horticultura.

Aquí hay un acento educativo constante, por lo que la «Odisea Botánica», por ejemplo, es un paseo en bote por el río en el que descubrirá el papel medicinal de las plantas, flores y enredaderas.

6. Le Mans

le Mans

Fuente: Frolphy / shutterstock

le Mans

Todo el mundo conoce el legendario circuito y su prestigiosa carrera de 24 horas.

Puedes rendir homenaje en el circuito y remontar los años en el Museo del Automóvil.

Pero es posible que no sepa que Le Mans tiene uno de los centros históricos más hermosos de la región, habitado durante más de 2.000 años.

Algunas partes todavía están protegidas por murallas galo-romanas y hay un complejo de baños a orillas del río.

Una escena típica de la calle es un callejón de adoquines o una escalera flanqueada por casas de piedra y madera.

Hay muchos lugares para comer y rincones para explorar aquí, y en las noches de verano puedes ver el maravilloso espectáculo de luces Nuit des Chimères que relata la historia de la ciudad.

Más sobre ellos a continuación.

7. Nuit des Chimères, Le Mans

Nuit des Chimères, Le Mans

Fuente: Mila Simakova / Wikimedia | CC BY-SA 4.0

Nuit des Chimères, Le Mans

Aproximadamente traducido como «Noche de sueños», puede ver estos espectáculos de luces de martes a sábado, cuando las murallas romanas, la fuente central, la catedral, el Jardin du Conservatoire y varios otros lugares se proyectan con hologramas en movimiento radiantes.

Estas iluminaciones tienen un propósito educativo, informándole sobre la historia de Plantagenet Le Mans y cómo era la vida aquí durante la época medieval.

Una forma práctica de verlos a todos es a través del tren de carretera, pero es igual de divertido hacerlo a pie y sorprenderse cuando te topas con el próximo espectáculo de luces.

8. Abadía de Fontevraud

Abadía de Fontevraud

Fuente: Corentin / shutterstock

Abadía de Fontevraud

Las entradas para este glorioso sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO también le ofrecen un descuento en 11 atracciones históricas de la zona.

La Abadía fue fundada a principios del siglo XII y luego fue construida a lo largo de los siglos que siguieron en los estilos románico y gótico.

El grado de interés histórico es enorme; esta fue la necrópolis de una línea de monarcas comenzando con Leonor de Aquitania y Enrique II, y puedes ver sus tumbas, así como las de Ricardo Corazón de León e Isabel de Angulema aquí.

La abadía ha sido elogiada por sus exhibiciones innovadoras que también ayudan a dar vida a la visita de los niños, permitiéndoles, por ejemplo, «pintar las paredes» a través de una pantalla táctil proyectada sobre las piedras.

9. Passage Pomeraye, Nantes

Pasaje Pomeraye, Nantes

Fuente: kateafter / shutterstock

Pasaje Pomeraye, Nantes

Una obra maestra arquitectónica de mediados del siglo XIX, Passage Pomeraye se considera una de las galerías comerciales cubiertas más bellas de Europa.

También se acaba de restaurar y une la Rue de la Fosse y la Rue Santeuil, en una pendiente inusualmente empinada para una galería comercial.

Los arquitectos Jean-Baptiste Buron e Hippolyte Durand Gasselin superaron las limitaciones de la pendiente creando un magnífico nivel intermedio en la escalera, con columnatas y más pasajes que se bifurcan a cada lado.

Puede mirar escaparates y admirar las esculturas de estilo renacentista, las farolas de hierro y el techo de cristal y metal de los primeros tiempos.

10. Zoo de la Flèche

Zoo de la Flèche

Fuente: Elena Chevalier / Shutterstock

Zoo de la Flèche

Si eres un padre que acepta que a los niños les encantan los zoológicos, pero estas atracciones son un poco tristes, puedes estar seguro de que el Zoo de la Flèche hace todo lo posible para que sus habitantes tengan mucho espacio.

El recinto del oso grizzly, por ejemplo, casi podría confundirse con un bosque en las Montañas Rocosas.

El zoológico también participa en cuarenta programas de cría, lo que representa un tercio de todas las especies que se encuentran en el parque.

Y los más pequeños quedarán fascinados con los espectáculos de alimentación de elefantes, pingüinos, osos polares e hipopótamos en todo momento del día.

Recientemente, también ha podido pasar la noche en el parque en refugios especiales que tienen ventanas de observación directamente en los recintos, si no lo pensaría dos veces antes de pasar una noche en compañía de lobos, por ejemplo.

11. Catedral de Nantes

Catedral de Nantes

Fuente: MisterStock / shutterstock

Catedral de Nantes

Este edificio no tiene una historia típica, ya que tardó más de 500 años en completarse, pero a pesar de esto tiene un diseño gótico coherente.

Se rompió la tierra en la década de 1400 y el trabajo se llevó a cabo en cinco chorros separados hasta 1891. Desde el exterior, la iglesia tiene una apariencia sobria, pero dentro de la piedra blanca limpia adquiere una calidad etérea y la escala de la nave, con bóvedas que alcanzan 50 metros sobre el suelo, es algo para maravillarse.

Una pequeña curiosidad histórica: el ambicioso Nicolas Foucault fue arrestado por D’Artagnan bajo las órdenes de Luis XIV frente a la catedral en 1661.

12. Castillo de Brissac

Castillo de Brissac

Fuente: leoks / shutterstock

Castillo de Brissac

A pesar de una interrupción de 50 años después de la revolución francesa, este cautivador castillo todavía está en manos de la familia Cossé-Brissac que lo compró en el siglo XVI, ¡más de 20 generaciones después! Las adiciones más importantes se realizaron en el siglo XVII, lo que le dio al edificio una mezcla de estilos renacentista y barroco.

En ese momento se convirtió en el castillo más alto del país, un título que aún ostenta en la actualidad.

Los recorridos se ofrecen en inglés, pero obtendrá una hoja informativa útil si solo puede unirse a uno en francés.

Los terrenos fueron ajardinados en el siglo XIX en estilo romántico e incluyen un canal subterráneo de 250 metros diseñado para canalizar el agua lejos de los terrenos cuando el río Aubance se desbordó.

13. Bioparc de Doué la Fontaine

Bioparc de Doué la Fontaine

Fuente: Vladimir Wrangel / Shutterstock

Bioparc de Doué la Fontaine

Este zoológico en Main-et-Loire es uno de los únicos zoológicos en Francia donde se pueden ver rinocerontes negros y el okapi, un animal parecido a una jirafa de África central.

La ubicación del parque es asombrosa, en una antigua cantera, aprovechando al máximo los recovecos y cañones de la roca.

En estas 14 hectáreas encontrarás osos hormigueros, cebras, leopardos de las nieves, tigres de Sumatra y gibones, por nombrar solo algunos.

Descubrirás mucho sobre los proyectos de conservación en los que se involucra el parque y, dadas las dimensiones de los recintos, saldrás con la opinión de que el Bioparc existe para el beneficio de la vida silvestre más que para su explotación.

14. Guérande

Guérande

Fuente: Sasha64f / shutterstock

Guérande

Esta ciudad amurallada es una de las 120 «Villes et Pays d’Art et d’Histoire» selectas de Francia.

Está completamente rodeado por murallas, algunas de las más completas del país.

Estos fueron construidos durante la Guerra de Sucesión Bretona en el 1300, al comienzo de la Guerra de los Cien Años.

Crean una larga cortina que protege la ciudad durante casi 1,5 kilómetros, y solo está interrumpida por cuatro puertas.

En la imponente Porte Saint-Michel incluso puede entrar y ver una exhibición sobre la historia de las murallas.

El centro está lleno de curiosas pequeñas tiendas especializadas que venden caramelos salados y flor de sal, recolectados en las ilimitadas marismas de la península de Guérande.

15. Viñedos

Chenin Blanc

Fuente: henrique ferrera / shutterstock

Chenin Blanc

El vino es una gran parte de la cultura del “bien vivre” del Valle del Loira, y debido a la diversidad de suelos, microclimas y elevaciones existen numerosos terruños, aunque en la región se cultivan las mismas dos uvas: Chenin Blanc y Sauvignon Blanc .

Pays de la Loire solo ocupa una sección del Valle del Loira, y uno de los centros de producción es Saumur.

Si viaja con pequeños, algunas de las bodegas se han esforzado por hacer que la viticultura sea un poco más divertida para los niños.

Por ejemplo, en las Caves Louis de Grenelle, conocidas por sus vinos espumosos, los niños podrán participar en sesiones de degustación, probando un vaso de su jugo de uva con gas.