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36 Horas en el País Vasco Francés

36 Horas en el País Vasco Francés

A sólo 24 kilómetros tierra adentro, desde el brillo de Biarritz y el encanto costero de San Juan de Luz, el interior del País Vasco parece un mundo de distancia. Es aquí donde los escarpados acantilados costeros dan paso a las escarpadas estribaciones de los Pirineos.

Las casas y los pueblos tienen un estilo arquitectónico distintivo que, si no fuera por el automóvil en el que viajamos por los estrechos caminos rurales, me convencería de que nos hemos teletransportado al pasado. Y hay una profunda pasión y orgullo por ser franco-vasco, evidente en las amistosas conversaciones que seguramente tendrás con los lugareños, como el productor de pimientos de Espelette al que le compras un pimiento o el propietario de la tienda familiar. Posada que pertenece a su familia desde hace tres generaciones. El interior del país, a menudo eclipsado por el surf y la talasoterapia en Biarritz, no debe olvidarse en su viaje. Desde pasear junto a los ponis Pottok hasta probar todas las delicias hechas con pimienta de Espelette, hay muchas cosas que hacer en el País Vasco francés… y solo hemos arañado la superficie de las más destacadas.

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Dirígete al interior para experimentar la cultura tradicional vasca.

Una comida con estrella Michelin en l’Auberge Basque | 8 p.m.

Puede que San Sebastián sea mundialmente famoso por su gran número de restaurantes con estrellas Michelin por metro cuadrado, pero el País Vasco francés tiene algunos propios. Definitivamente no debe perderse una comida en el restaurante de la tradicional casa vasca L’Auberge Basque, de casi 350 años de antigüedad.

Después de trabajar durante más de 10 años con chefs de renombre como Jean-Marie Gautier en el Hôtel du Palais de Biarritz y Alain Ducasse en el Hotel Crillion y Plaza Athénée de París, el chef Cédric Béchade prometió que algún día regresaría al País Vasco. Él y su esposa, Marion, hicieron precisamente eso cuando se enamoraron de una casa que data de 1672 en el tradicional pueblo vasco de Saint-Pée-sur-Nivelle. Abrieron la casa como hotel boutique y restaurante en 2007.

Ubicado a sólo 7 kilómetros de San Juan de Luz, el entorno no podría ser más pintoresco. Está situado en una colina frente a la montaña Rhune, el símbolo del País Vasco. Con los halcones volando, una ligera brisa susurrando los árboles y el sol del atardecer besando las estribaciones de los Pirineos, se siente como un mundo de distancia de la bulliciosa playa a solo 20 minutos.

Aquí en el camino rural las casas lucen todas su nombre, una tradición vasca de cómo se conoce más a las familias que viven en ellas, y están pintadas de rojo, verde o azul. Pero dentro de l’Auberge Basque, lo tradicional se encuentra con lo contemporáneo, tanto en el diseño de la posada como en la increíble cocina de Cédric.

Los platos son creativos e inspirados en la cocina regional. El menú cambia según la temporada para presentar los productos de la temporada y todo proviene de un radio de no más de 200 kilómetros. Puedes pedir a la carta o seleccionar uno de los menús degustación de cuatro a siete platos, con o sin maridaje de vinos. Si vas a la hora del almuerzo, hay un menú degustación de 3 platos disponible por sólo 46 €, una excelente relación calidad-precio para un restaurante de 1 estrella Michelin. Hemos seleccionado el menú degustación de 4 platos con maridaje de vinos y dejamos la selección en manos del chef.

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La playa se encuentra con el bosque y un aperitivo

Llega el aperitivo y es una obra de arte. Se trata de un sabroso tiramisú con cáscara, espárragos verdes de las Landas fritos en tempura en temporada y pan elaborado con pato. Todo chapado para que parezca que la playa se encuentra con el bosque, es una representación perfecta del entorno de L’Auberge Basque.

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Raviolis rellenos de cangrejo con hierbas sobre una cama de champiñones

El entrante es una hermosa torre: la base es un lecho de champiñones y remata con ravioles rellenos de cangrejo. Se corona con hierbas y se rocía con un sabayón de hierbas. Cada bocado es un pedacito de cielo sabroso. Se combina con un Domaine Castéra Tauzy 2016 de Jurançon.

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El cordero del Pirineo procede de una granja local

El cordero vasco de la granja de Jean Bernard Maïtia, estofado en la leche de la pradera, prácticamente se desprende del hueso. Las chuletas de cordero se sirven con croquetas de patata y se rematan con tiras de patata frita. El Le Village Côte-Rôtie 2014 del norte del Ródano es una combinación excelente.

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El queso vasco se come con mermelada de Espelette

El carrito de queso, que ha estado justo entre nosotros y la cocina abierta, ha estado burlándose de nosotros desde nuestra llegada. Después de conocer todos los quesos vascos, elegimos tres. Se cortan en rodajas y se bañan con una deliciosa mermelada de Espelette.

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El chocolate y el mango son una unión hecha en el cielo

La cercana Bayona es la capital del chocolate de Francia y no hay duda de que la mousse de chocolate vasco y landés es lo que elegimos como postre. La rica mousse de chocolate con crumble de chocolate se sirve con sorbete de mango. Se combina con algo especial, un Domaine Les Mille Vignges Noir de Carignan 2016, que en realidad es un tipo de licor elaborado a partir de la uva cariñena.

Por supuesto, si has cenado en un restaurante con estrella Michelin, debes saber que nunca hay un solo postre. En realidad, se trata de un trío de mini postres: chocolate con crema de castañas, digestivo vasco con sorbete de verbena y helado de gâteau vasco con digestivo vasco de manzana.

L’Auberge Basque La Table, 745 Vieille Route de Saint-Pée. Abierto de miércoles a domingo para almuerzo y cena de 12:15 a 13:30 y de 20 a 21:30, y martes para cena de 20 a 21:30. Se requieren reservaciones.

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El polvo de pimiento era tan bueno como el oro durante el apogeo del comercio de especias.

Espelette, Francia | 10 a.m.

Si sólo visitas un pueblo del País Vasco, deberías ser Espelette. Básicamente, el pueblo más lindo que jamás hayas visto, Espelette es famoso por su cultivo del pimiento rojo oscuro llamado pimiento de Espelette. A sólo 30 minutos en coche de Bayona, el pueblo es un puñado de casas encaladas con entramado de madera con contraventanas rojas o verdes y, si lo visitas durante la temporada seca, tiras de chiles de color rojo oscuro que cuelgan de las fachadas.

Traído a Francia por los marineros que formaron parte de la expedición de Cristóbal Colón durante el siglo XVI, Espelette es una variedad de ají sudamericano de la familia Gorria. Los marineros profesaban que el clima y el suelo de las tierras de cultivo alrededor de Espelette eran similares a los de la tierra natal del pimiento Gorria. El cultivo del pimiento se extendió rápidamente.

En aquella época, las especias eran una especie de moneda. Los moros comerciantes de especias extendieron Espelette desde el País Vasco hasta el norte de África, y luego se extendieron por todo el Imperio Otomano.

En Francia, Espelette se utilizó por primera vez con fines medicinales. Luego los vascos empezaron a conservar la carne con él, cubriendo el jamón de Bayona con pimienta de Espelette en polvo para curarlo. Con el tiempo se utilizó en la cocina vasca como especia o condimento.

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Cuando llega septiembre, tiras de chiles decoran casi todas las casas como un collar.

Desde el año 2000 el pimiento de Espelette está designado como DOP o denominación de origen protegida. Eso significa que tiene controles estrictos para el cultivo y procesamiento del pimiento para garantizar la calidad. Sólo 10 pueblos y sus campos que rodean el pueblo de Espelette pueden cultivar pimientos bajo el nombre de Espelette. El cultivo y producción de pimientos se sigue realizando tal y como se ha hecho durante más de un siglo.

Una vez que los pimientos se cosechan cada temporada alrededor de septiembre, se limpian y clasifican uno por uno. Algunos pimientos se convertirán en polvo de pimiento de Espelette y otros se venderán enteros atados a la cuerda. Ambos se secan generalmente con cuerdas de 20 a 24 y se cuelgan como collares que adornan las casas de los agricultores, pero también existe un método más nuevo de secarlos en posición horizontal que acelera el proceso de secado. Los pimientos que se triturarán para preparar el polvo de pimiento de Espelette se introducen en un horno para que se cocinen después del período de secado, luego inmediatamente se trituran en un molino y el polvo se introduce en bolsas selladas al vacío a la espera de la acreditación de la DOP.

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Desde pimiento hasta mermelada, existe una impresionante cantidad de productos elaborados a partir de pimientos.

En Espelette no faltan tiendas que vendan todo lo relacionado con el ají. Desde el polvo hasta los deliciosos purés perfectos para servir con queso, los estantes están llenos de frascos y botellas en una pequeña tienda tras otra. Algunos incluso venden saucisson con Espelette o queso vasco con Espelette. Otro vende chocolate vasco con Espelette. Muchas tiendas ofrecen pequeñas degustaciones de sus productos. Deambulamos de tienda en tienda para ver todas las ofertas, una bolsa de delicias de Espelette para llevar a casa pronto se desborda. Con una calificación de 4000 en la escala Scoville (la escala que mide el picante de los chiles), Espelette sólo es ligeramente picante y un delicioso recuerdo de su viaje al País Vasco francés.

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El Petit Train baja una pendiente pronunciada desde lo alto de La Rhune

La Runa | 2pm

Con una altitud de 905 metros (casi 3000 pies), La Rhune es el primer pico en el extremo occidental de los Pirineos. También es el símbolo del País Vasco y, cuando el tiempo está despejado, tiene una increíble panorámica de 360° de las siete provincias (cuatro de España y tres de Francia) que componen el País Vasco y una impresionante vista de la Costa Vasca. Pero no es necesario que se ponga las botas de montaña (a menos que así lo desee: La Rhune es el primer pico que recorrerá en la ruta de senderismo Haute Randonnée Pyrénéenne, de costa a costa) para visitar la cumbre.

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Los vagones de madera tienen ventanas al aire libre para disfrutar de las vistas de la montaña durante el viaje.

El Petit Train de la Rhune lleva a los pasajeros hasta la cima en un viaje de 35 minutos en el histórico tren de cremallera. Los vagones de madera han sido restaurados según sus versiones originales construidas en 1924 y son un homenaje a la región con el techo de abeto del Pirineo, el suelo de pino de las Landas y los paneles de castaño de Ariège. Montar en el tren que sube de manera impresionante las empinadas pendientes del 18% por la ladera de la montaña es una experiencia en sí misma y una de las mejores cosas que hacer en el País Vasco.

Pero no se trata sólo del destino; Hay mucho que ver durante el camino hasta la cima de La Rhune. Lo que más nos emocionó fue ver los ponis Pottok, una antigua raza de caballos semisalvajes que viven aquí en el País Vasco.

En realidad, se sabe muy poco sobre el original de estos adorables caballos pequeños, aunque muchos creen que son los Pottok que aparecen en las pinturas rupestres del Paleolítico en el País Vasco. Debido a esa creencia, la gente dice que los Pottok descienden de los caballos magdalenienses del 14.000 al 7.000 a.C.

El Pottok, que alguna vez fue muy común en el País Vasco, ahora está en peligro de extinción debido a la falta de hábitat y al cruce con otras razas de caballos. En 1970 se llevó a cabo un censo para determinar cuántos Pottok de pura raza quedaban, y se descubrió que había menos de 5500 en ese momento. Los pottok fueron declarados oficialmente en peligro de extinción en 1995 y desde entonces se han realizado esfuerzos de conservación para garantizar que la raza siga viva.

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Los Pottok son semisalvajes y pastan a menudo cerca de la pista de La Rhune.

Por eso es muy especial verlos y uno de los mejores lugares para encontrar Pottok es en el viaje en tren a la cima de La Rhune. Son semisalvajes y un poco tímidos, pero viven y deambulan en manadas de 10 a 30 caballos. Sin que les moleste el tren, se acercan bastante a la vía mientras pastan hierba y flores silvestres. Sus cuerpos pequeños y regordetes hacen que siempre parezcan un pony.

Aparte del Pottok, también es probable que veas ovejas manech pastando en la ladera de la montaña. Son la raza de ovejas ordeñadas para elaborar el queso vasco con denominación de origen Ossau-Iraty. Y mantén los ojos bien abiertos para detectar los buitres a los que les gusta dar vueltas sobre nuestras cabezas.

La cima es un poco turística con una cafetería y una tienda que vende chucherías turísticas, pero tienes tiempo suficiente para caminar y contemplar la vista antes de que el tren parta de regreso a Sare. Hay un monumento para conmemorar el ascenso de la emperatriz Eugenia a la cima en 1859.

Si hay suficiente tiempo y hace buen tiempo, hay rutas de senderismo que pasan por los ponis Pottok y llegan a la cima. Se necesitan alrededor de 4 horas y 30 minutos de ida y vuelta cuando se camina por el País Vasco hasta La Rhune. También puedes tomar el tren de ida, ya sea subiendo primero y tomando el tren de regreso, o tomando el tren de regreso y bajando.

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Incluso en una tarde lluviosa en el País Vasco, Sare es linda y encantadora.

Cena en Hotel Arraya | 19:00

Con una población de sólo 2500 habitantes, Sare es tan pequeña que podrías parpadear y pasar desapercibida. Pero eso es la mitad del encanto, y este pueblo virgen no es el tipo de lugar que encontrarás en ninguna guía turística. El pueblo es miembro de la Asociación de los Pueblos Más Bellos de Francia, y las casas vascas con contraventanas rojas y verdes no podrían ser más pintorescas.

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No hay mucho que hacer allí, pero hay algunas tiendas en la plaza principal. También podrás ver a los lugareños jugando un partido en el frontón. O simplemente puede echar un vistazo al interior de la Eglise Saint-Martin de Sare con sus tres pisos de galerías de roble típicas de las iglesias del País Vasco.

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Solomillo de ternera con tomates cherry, pimientos de Padrón ampollados y patatas en Hotel Arraya

El Hotel Arraya es una encantadora posada situada en el tradicional pueblo vasco de Sare. Es maravillosamente tranquilo y el restaurante es un lugar excelente para cenar en el interior vasco francés. El hotel tiene desde hace tiempo fama por su deliciosa cocina, que por supuesto ofrece algunos de los mejores productos del País Vasco. Cuando hace buen tiempo, incluso se puede cenar en la terraza, bajo los plátanos. El menú es maravillosamente variado con una selección tanto de tierra como de mar, pero fue el filete de ternera el que nos llamó la atención en nuestra noche lluviosa en Sare.

Dónde alojarse en el País Vasco

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Nuestra habitación prestigio en el Hotel Arraya

Hotel Arraya

El Hotel Arraya en el pueblo de Sare es una base perfecta para explorar el interior del País Vasco. Cerca de La Rhune y a sólo 30 minutos de San Juan de Luz y Bayona, este hotel boutique es un refugio tranquilo en uno de los pueblos vascos tradicionales con más encanto.

Lo que alguna vez fue un albergue para viajeros en el Camino de Santiago, se convirtió en un hotel boutique en 1951 y desde entonces ha sido regentado por tres generaciones de la misma familia. El hotel está ubicado en tres edificios conectados del siglo XVI en la plaza principal del pueblo con un jardín secreto para los huéspedes.

Nos alojamos en una de las dos suites junior llamadas habitaciones Prestige. Estas espaciosas habitaciones son perfectas para una familia con una segunda habitación para que se queden los niños y tienen balcones privados con vistas al jardín secreto. Incluso tuvimos dos ponis Pottok paseando por el pasto detrás del hotel mientras nos relajábamos en nuestra habitación.

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L’Auberge Basque está situado en una colina frente a la montaña La Rhune

La Posada Vasca

Situado a sólo 7 kilómetros de San Juan de Luz, L’Auberge Basque está frente a la montaña La Rhune. Con la playa y las montañas a poca distancia en auto, una estadía en este lujoso hotel boutique le brinda la tranquilidad del campo con atracciones populares como las playas y campos de golf de San Juan de Luz y Biarritz en las cercanías. También es fácil explorar lugares del interior como La Rhune, algunos de los pueblos tradicionales como Espelette y hacer algo de senderismo.

Una casa tradicional vasca de 350 años de antigüedad alberga el hotel boutique, aunque los propietarios han modernizado completamente el interior con una decoración elegante pero sencilla y comodidades modernas. Algunas de las habitaciones tienen un balcón privado con vistas a La Rhune, otras tienen terrazas privadas. También hay una habitación familiar con capacidad para dos adultos y dos niños.

La piscina es especialmente encantadora si desea darse un chapuzón después de un día de verano explorando o haciendo senderismo.

Saber antes de ir

Cómo llegar Dónde alojarse

El interior vasco francés se explora mejor en un coche de alquiler. Puede llegar al aeropuerto de Biarritz Pays Basque y recoger allí un coche de alquiler.El Hotel Arraya en el pueblo de Sare es una base excelente para explorar el interior.RESERVAR AHORA

L’Auberge Basque ofrece un entorno un poco más rural que el Hotel Arraya, ubicado en el campo en una colina frente a la montaña La Rhune.RESERVAR AHORA

Nuestro viaje al Pays Basque se realizó en colaboración con Pays Basque Tourisme y Région Nouvelle Aquitaine para poder contarles esta historia. Sin embargo, Bordeaux Travel Guide mantiene el control editorial total del contenido publicado en este sitio. Como siempre, todos los pensamientos, opiniones y entusiasmo por viajar son enteramente nuestros. Este artículo contiene enlaces de afiliados. Cuando reservas en Booking.com a través de nuestro sitio asociado, ganamos una pequeña comisión sin coste adicional para ti.

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