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Cómo interactuar éticamente con los elefantes en Tailandia

Cómo interactuar éticamente con los elefantes en Tailandia

Valer a lomos de un elefante fue una vez poco imprescindible para los visitantes de Tailandia, pero los tiempos cambian. Ahora hay una viejo conciencia del daño que puede causar valer estos animales notables y las condiciones a veces crueles en las que se mantienen a los elefantes en cautiverio. Entonces, ¿qué opciones quedan para los viajeros que desean ver a los elefantes de Tailandia de una forma responsable?

Cómo interactuar éticamente con los elefantes en Tailandia
Los viajeros son cada vez ms conscientes de los problemas de bienestar que rodean los paseos en elefante y los espectculos de elefantes en Tailandia Oriol Querol / Shutterstock

Un cambio importante ha sido la creciente comprensión de que la larga historia de Tailandia de utilizar elefantes como bestias de carga no cambia el daño que el turismo les hace a los elefantes en la ahora. Hasta 1989, miles de elefantes tailandeses trabajaban en la industria maderera, pero con la prohibición doméstico de la tala, se puso a trabajar a un gran número de elefantes trabajadores transportando turistas, creando una «tradición» muy nueva. La ironía de los turistas que tuitean fotos de paseos en elefante en el Día Mundial del Elefante no pasó desapercibida para los grupos de bienestar animal de Tailandia.

La buena información es que ahora existen alternativas a los campamentos de elefantes explotadores que ofrecen paseos y espectáculos en elefante. Esparcidos por Tailandia, particularmente en las colinas del meta cerca de de Chiang Mai y Chiang Rai, hay docenas de campamentos para elefantes trabajadores rescatados que ofrecen la oportunidad de encontrar estos increíbles mamíferos y ayudar a enriquecer su mantenimiento sin prácticas dañinas como paseos en elefante. Ver elefantes de cerca, aunque no demasiado, es una experiencia que recordará toda la vida, especialmente si tiene niños a cuestas.

Cómo interactuar éticamente con los elefantes en Tailandia
Los elefantes que trabajan todava son poco popular en Tailandia Austin Bush / Lonely Planet

Comprender los problemas de bienestar de los elefantes

Hubo un tiempo en el que casi nada se podía doblar una ángulo en Tailandia sin ver otra valla publicitaria que promocionaba paseos en elefante o espectáculos con elefantes pintando, balanceándose o realizando otras acrobacias circenses. Eso está cambiando, en parte adecuado a los cambios en la ley tailandesa, pero más significativamente adecuado a que los turistas exigen un mejor bienestar para los elefantes en cautiverio.

A nivel público, Tailandia ha tardado en proclamar para la protección de los elefantes, pero ha habido mejoras lentas. Según la ley tailandesa, los elefantes todavía se clasifican como ‘animales de trabajo’, pero la nueva fuero obligará a los propietarios de elefantes en cautiverio a proporcionar muestras de ADN a la cojín de datos doméstico de elefantes y a registrar todos los nuevos nacimientos de elefantes, lo que permitirá a las autoridades supervisar mejor el bienestar de los elefantes de Tailandia. 3800 elefantes trabajadores.

Una palanca más eficaz que impulsa a los operadores de los campamentos de elefantes a mejorar los estándares es la creciente conciencia de los consumidores sobre el bienestar de los elefantes. Una vez manido como una actividad inofensiva, desplazarse en Howdahs (carruajes de elefantes) es ahora ampliamente obligado por causar dolor y daño espinal a los elefantes. Incluso ‘valer a hombros’, la técnica de conducción tradicional utilizada por mahouts (conductores de elefantes tradicionales) – ahora es desalentado por los grupos de bienestar animal.

Luego está la cuestión de los métodos utilizados para entrenar a los elefantes que trabajan. Los elefantes jóvenes son enjaulados, golpeados y aguijoneados con ganchos de metal para persuadirlos de que se sometan a transportar pasajeros. Incluso los elefantes cautivos completamente entrenados a veces son atados con cadenas para evitar que escapen o dañen a los turistas.

Cómo interactuar éticamente con los elefantes en Tailandia
Elefantes adultos y bebs comiendo caa de azcar | hangingpixels / Shutterstock

El rostro cambiante del turismo de elefantes en Tailandia

Con una creciente reacción de los turistas, muchos campamentos de elefantes han sucio los paseos en elefante en patrocinio de formas menos intrusivas de interactuar con los elefantes. Los paseos han sido reemplazados por paseos guiados por elefantes, y los espectáculos de elefantes han sido reemplazados por interacciones más suaves como avituallar a los elefantes con frutas y ayudar a los elefantes a bañarse en ríos y estanques. Muchos campamentos han sucio las cadenas por completo, lo que permite que los elefantes en cautiverio formen sus propios grupos familiares, en recintos grandes y abiertos, como los que se encuentran en los parques de vida silvestre.

Si perfectamente este es un paso delante, algunos expertos en bienestar animal alientan a los turistas a ir más allá, evitando experiencias que impliquen acercarse a los elefantes, adecuado a las técnicas utilizadas para entrenar a los elefantes para que acepten la interacción humana. « Todavía se requiere un cierto ambiente de control para que los elefantes estén en contacto cercano con los humanos, ya sea en paseos o bañándolos », explica Drinya Kenyon de World Animal Protection, editores de una útil lazarillo en sarta sobre interacciones responsables con elefantes. «Incluso cuando los elefantes están bajo un parada nivel de control, aún pueden ser impredecibles».

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Los centros de elefantes responsables tienen como objetivo darles a los elefantes una existencia casi salvaje SOMSAK 253 / Shutterstock

Existe un argumento válido para no apoyar ningún tipo de turismo interactivo de elefantes, pero la situación es compleja. Los elefantes cautivos no pueden regresar a la naturaleza y necesitan ser alimentados, ejercitados y aceptar tratamiento médico, lo que supone una enorme carga económica para sus habitantes. mahouts. Muchas personas de las comunidades rurales de Tailandia dependen económicamente del turismo de elefantes y, sin los ingresos que proporcionan los turistas, los elefantes se enfrentan a ser abandonados para expirar de escasez o vendidos a zoológicos o empresas madereras no reguladas en países vecinos.

Durante el candado de Covid en Tailandia, cientos de elefantes cautivos fueron vendidos o abandonados, y los propietarios no pudieron cubrir el costo de su mantenimiento adecuado a la descuido de ingresos turísticos. Rodeando de 5000 mahouts y otro personal del campamento han perdido sus trabajos, y algunos de los campamentos que lideraron el camino en la promoción de buenas prácticas de bienestar de los elefantes ahora se las arreglan con préstamos bancarios y donaciones de turistas preocupados. Más de 80 campamentos se han cerrado por completo. Es una poderosa demostración de la flaca sarta que el turismo puede recorrer entre causar beneficios y daños.

Con los viajes a Tailandia que se reanudarán en 2021 gracias al éxito de los programas globales de inmunización contra Covid, es más importante que nunca utilizar los dólares de los turistas para fomentar el tratamiento ético de los elefantes en cautiverio. Aquí hay cuatro ejemplos de empresas de turismo de elefantes de parada bienestar, donde los elefantes se pueden estimar simplemente como elefantes.

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Los turistas pueden observar a los elefantes desde las plataformas de observacin en ChangChill Sarah Reid / Lonely Planet

ChangChill, Chiang Mai

Inaugurado en 2019 con el apoyo de World Animal Protection, ChangChill fue el primer ocupación para elefantes en el dominio de Chiang Mai en hacer una transición completa del turismo interactivo de elefantes a un maniquí de solo observación. Las visitas de un día comienzan con una caminata por la monte para observar a las seis elefantes hembras de ChangChill moviéndose cerca de de la propiedad montañosa cubierta por la monte, a una hora y media en automóvil al suroeste de la ciudad. Por la tarde, los visitantes se relajan en las plataformas de observación mientras los elefantes socializan adyacente a un riachuelo gorgoteante, con una lazarillo a mano para interpretar su comportamiento natural. Las visitas de un día, incluidos los traslados desde Chiang Mai y el desayuno, cuestan 2500B.

Santuario de elefantes de Burm & Emily (BEES), Chiang Mai

Posteriormente de presenciar las dificultades experimentadas por los elefantes que trabajan en campamentos turísticos, la australiana Emily McWilliam regresó a Tailandia para fundar BEES con su socio tailandés Burm Rinkaew en 2010. Visitas a este exuberante santuario, a dos horas y media en automóvil al suroeste del centro de Chiang Mai, están estructurados como un mini software de voluntariado, con muchas caminatas para observar el comportamiento natural de los elefantes, entre ayudar con la preparación de comida para elefantes, tareas de construcción, plantar árboles y otras actividades. BEES ahora tiene una política de «no tocar», lo que significa que los visitantes observan a los elefantes pero no los tocan. Los costos comienzan en 2500B para una invitado de día completo con desayuno (invitado con su propio transporte).

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Representar para los humanos de cualquier forma puede ser perjudicial para los elefantes Sarah Reid / Lonely Planet

Santuario de elefantes de Boon Lott (BLES), Sukhothai

BLES fue fundada en 2007 por la británica Katherine Connor, quien decidió ofrendar su vida a criar elefantes rescatados y retirados posteriormente de encontrarse con un fuerte bebé elefante llamado Boon Lott (‘sobreviviente’ en tailandés). Los visitantes de BLES, emplazado en las arrabal de la pueblo de Baan Tuek, a una hora en automóvil al meta del aeropuerto de Sukhothai, se involucran en todos los aspectos de la vida del santuario, desde recoger comida para elefantes de la monte hasta ayudar áreas de pastoreo y pastos. Las visitas nocturnas, incluidos los traslados y todas las comidas, cuestan 6000B. Correcto a su ubicación remota, BLES no realiza recorridos de un solo día; la mayoría de los visitantes se quedan durante varios días en itinerarios personalizados.

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Los encuentros de elefantes ms ticos en Tailandia son solo de observacin Adam Pickard / 5px

Siguiendo a los gigantes, Ko Lanta

Igualmente con el apoyo de World Animal Protection, Following Giants pasó a un maniquí de solo observación a fines de 2019. En una invitado de un día a este exuberante ocupación de elefantes de Ko Lanta, los invitados siguen a los elefantes en un paseo por la monte y plantan golosinas para que los paquidermos las encuentren mientras buscan comida. Aquellos que se quedan para el software de día completo caminan hasta una cueva impresionante y una cascada, y comparten bebidas a cojín de hierbas con los mahouts locales. Las visitas de día completo, incluidos los traslados y el desayuno, cuestan 3500B.

Que tolerar al saludar un centro de elefantes

Los campamentos de elefantes tienden a estar en áreas rurales cálidas y húmedas. Use ropa liviana (con mangas largas / pantalones para las visitas nocturnas) y traiga un sombrero para el sol, protector solar, repelente de insectos sin DEET, algunos zapatos resistentes y traje de baño si hay un pozo de agua en la propiedad, encima de una muda de ropa en caso de que se embarre . Igualmente traiga agua potable, idealmente llenando su propia botella para evitar comprar agua en botellas de plástico. Los voluntarios deben esperar instalaciones básicas, generalmente bloques de alojamiento simples con mosquiteros, instalaciones básicas para cocinar, baños de estilo tailandés y (a menudo) duchas de agua fría.

Tailandia arroja muchas sorpresas a los principiantes; aqu hay una inmersin para que se familiarice con la experiencia tailandesa.

Sarah Reid (@sarahtrvls) visitó Tailandia con el apoyo de GLP Films. Los contribuyentes de Lonely Planet no aceptan obsequios por una cobertura positiva.

Artículo publicado por primera vez en noviembre de 2014 y actualizado por última vez por Joe Bindloss en agosto de 2021.


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