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¿Debo tolerar a mis hijos a inspeccionar Auschwitz?

¿Debo tolerar a mis hijos a inspeccionar Auschwitz?

Esta semana, se llevaron a cabo servicios conmemorativos del Holocausto en todo el mundo, ya que conmemoramos el 77.º aniversario de la liberación del campo de concentración de Auschwitz Birkenau por las tropas soviéticas.

Desde 1945, el antiguo campo de concentración se ha convertido en un sitio histórico muy visitado, con un récord de 2,15 millones de personas antes de la COVID 2018, muchas de ellas adolescentes. Pero, ¿existe una edad “adecuada” para traer a un niño o joven? ¿Son los niños a veces demasiado pequeños para estar expuestos a los horrores del Holocausto? Las pautas oficiales del personal del monumento recomiendan que los menores de 14 años no visiten. Pero esto es solo una recomendación, no una regla.

¿Debo tolerar a mis hijos a inspeccionar Auschwitz?
Puertas del campo de concentracin de Auschwitz Birkenau, Polonia Shutterstock

La notable plasticidad del cerebro adolescente significa que existe la oportunidad durante estos años de afectar fundamentalmente, para bien o para mal, su comprensión del mundo. Si nos tomamos el tiempo para exponer a los jóvenes al tipo de experiencia profunda que es Auschwitz-Birkenau, hay una gran esperanza de que se formen una impresión que permanecerá con ellos; una comprensión de los horrores de los que la humanidad es capaz y una determinación de estar alerta contra ellos.

Esto parece ser generalmente reconocido, y muchas escuelas secundarias organizan viajes. En el Reino Unido, el Departamento de Educación ha financiado un programa desde 1999, con más de 40.000 estudiantes y profesores participando en el proyecto Lessons from Auschwitz del Holocaust Educational Trust. Esto se basa en la premisa de que “oír no es como ver” y tiene como objetivo aumentar el conocimiento y la comprensión del Holocausto entre los jóvenes.

Qué esperar al visitar Auschwitz-Birkenau

«No tenía miedo de ir, estaba interesado», dice Harry O’Donoghue, de 18 años, quien tenía 16 cuando visitó Auschwitz-Birkenau con su madre y su abuelo. «Habíamos estudiado el período en la escuela y tenía una idea de qué esperar».

De ambos lados, Birkenau dejó un impacto duradero en él. “Los enormes edificios grises, las vallas de hierro, las torres de vigilancia. Auschwitz no se parecía a lo que había imaginado”, añade. “En esencia, es un campo grande, con chozas de madera y alambre de púas. Tratar de imaginar 750.000 personas aquí fue difícil. En Birkenau, mirando pasillos llenos de zapatos, cabello humano, anteojos, lo que trajo más de la magnitud.


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¿Debo tolerar a mis hijos a inspeccionar Auschwitz?
Se advierte a los grupos que realizan el recorrido sobre su impacto emocional © praszkiewicz/Shutterstock

Encontró que las maletas y el equipaje eran los más pesados ​​de todos. Las cajas tienen etiquetas, con nombres y fechas de nacimiento visibles, por lo que es posible calcular la edad de la persona a la que pertenecieron. Varios de ellos se dejan abiertos; ver un par de pijamas cuidadosamente doblados y un osito de peluche envuelto por un niño de tres años realmente lo conmovió.

Comprender el Holocausto no está exento de angustia. Los adolescentes son muy emotivos, existe la posibilidad de que algunos se sientan abrumados, impotentes ante el mayor monumento que tenemos a la inhumanidad y la maldad. Sin embargo, cuando se le preguntó si le preocupaba llevárselo, la madre de Harry O’Donoghue, Deirdre, dijo que no. Harry siempre fue un ávido lector de historia y sabía mucho sobre este período. La pareja también pudo hablar de ello después. Su padre ahora en sus 80 siempre había querido visitar, también.

¿Debo tolerar a mis hijos a inspeccionar Auschwitz?
Los jóvenes que hacen el viaje dicen que lo encuentran gratificante © Artur Widak/NurPhoto vía Getty Images

Emily Gleeson y un pequeño grupo de compañeros de clase han sido advertidos de que pueden sentirse abrumados cuando visiten Auschwitz-Birkenau.

Para Emily, de 14 años, el impacto fue inmediato: “Nos preparamos antes de irnos, incluso viendo películas como La lista de Schindler, para tener una idea de lo que íbamos a ver, lo cual estuvo bien. También le sorprendió la realidad de todo: Auschwitz no es un disfraz, ni un museo; las cosas se mantuvieron como estaban.

Lo más angustioso para ella fue la habitación llena de pelo y efectos personales: “Todos esos zapatos, era muy perturbador”, dijo. “De repente, la escala se vuelve más comprensible. Es imposible imaginar un millón de personas, pero cuando ves una habitación con las maletas apiladas hasta el techo, puedes empezar a hacerte una idea.

Donna Gawell, una novelista histórica, llevó a sus dos hijas a Dachau cuando tenían 11 y 15 años. Luego visitaron Auschwitz-Birkenau.

Convertir a los niños en futuros votantes educados

«Fue una visita muy profunda para ambos [of her daughters] y me preparé poco con ellos, ya que también era mi primera visita”, dice. “Mis hijas disfrutaron mucho la visita y durante los siguientes años utilizaron la experiencia como tema para escribir tareas en inglés y estudios sociales.

Su hija menor ahora informa que está agradecida por el viaje, aunque no recuerda mucho. Donna cree que la hizo más fuerte y una persona más compasiva. Aunque la hija de Donna estaba sorprendida, también dijo que no estaba asustada ni aterrorizada y que no tenía pesadillas ni ansiedad por lo que vio.

Donna continúa: “No necesariamente preguntaría si mi hijo quiere ir; Yo tomaría la decisión por ellos. La mayoría de los niños no se dan cuenta de la experiencia única que van a tener. Llevar a su hijo a Auschwitz es un regalo para convertirlo en un futuro votante y ciudadano fuerte, compasivo y educado.

Nota del editor: durante el COVID-19 existen restricciones de viaje. Consulte las pautas más recientes antes de la salida y siga siempre los consejos de salud locales.

¿Debo tolerar a mis hijos a inspeccionar Auschwitz?
Se advierte a los grupos de jvenes que permanezcan callados y respetuosos durante el recorrido Cezary Kowalski/SOPA Images/LightRocket via Getty Images

No todos acogen a los jóvenes en este lugar de testimonio solemne, a veces de trauma familiar. Hay historias de grupos ruidosos que se toman selfies y se comportan de manera irrespetuosa. Puede ser el resultado de una incapacidad para lidiar con las emociones que despierta, pero ciertamente parece insensible. Los maestros de Emily fueron muy claros con ella y sus compañeros de clase antes de decidir cuál era el comportamiento apropiado, y todo el grupo permaneció en silencio.

¿Ha cambiado el viaje su forma de ver el mundo?

«Me alegro de haber ido», dijo Emily. «Fue una revelación. Cambió mi forma de pensar: saber que la gente puede hacer eso, puede pensar así.

Para Harry, definitivamente valió la pena ir: «Me entristeció mucho la frialdad. Estos lugares podrían haber sido construidos por robots. No había ningún sentimiento humano en su diseño, por lo que es obvio que quienes los crearon no lo hicieron». No considero que las personas que mantuvieron allí sean humanos. Pero era importante ver eso».

Este artículo se publicó por primera vez el 6 de diciembre de 2019 y se actualizó el 30 de enero de 2022.

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