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Viaje por carretera a Colorado: conduciendo por el San Juan Skyway

Viaje por carretera a Colorado: conduciendo por el San Juan Skyway

Como escritor de viajes radicado en Colorado, he pasado mucho tiempo viajando por mi estado, conduciendo por sus autopistas y caminos, y ninguno es más mágico que el San Juan Skyway. Cuando quiero mostrarles a mis amigos lo mejor de Colorado, los llevo a este viaje épico.

El San Juan Skyway es un recorrido circular de 236 millas alrededor de la esquina suroeste de Colorado y es sin duda mi elección como el mejor desvío de Colorado por su mezcla de paisajes montañosos escarpados, encantadores pueblos de la época de la fiebre del oro, esquí de clase mundial, aguas termales y el Parque Nacional Mesa Verde de importancia histórica.

Viaje por carretera a Colorado: conduciendo por el San Juan Skyway
Paisaje a lo largo del San Juan Skyway en otoño | Derechos de autor de la foto: Becca Rubia

Tampoco tienes que confiar en mi palabra. El desvío panorámico e histórico de San Juan Skyway fue designado en 1996 como All-American Road, el más codiciado de todos los estados de desvío panorámico, por el Secretario de Transporte de Estados Unidos.

Dado que el recorrido es un circuito, puedes comenzar en cualquier lugar, pero a mí me gusta comenzar y terminar en Ouray y recorrer la ruta en el sentido contrario a las agujas del reloj, lo que deja el tramo de pavimento joya de la corona, la Million Dollar Highway, como el gran final panorámico.

El San Juan Skyway se puede recorrer durante todo el año, pero el verano y el otoño son mis estaciones favoritas para este viaje por carretera. Me encanta especialmente este recorrido durante el otoño, cuando las hojas añaden otra capa de color al cuadro visual. Sin embargo, si le gusta esquiar y hacer snowboard, un viaje de invierno lleva más tiempo (las condiciones de la carretera pueden estar heladas y llenas de nieve), ya que Durango, Silverton y Telluride tienen estaciones de esquí.

El circuito San Juan Skyway se puede recorrer en un largo día (tarda aproximadamente 6 horas), pero recomiendo detenerse. Recomiendo asignar al menos cuatro noches para este viaje. Pase su primera noche en Telluride, la segunda en Cortez, la tercera en Durango y la última noche en Ouray.

Ouray a Telluride

Viaje por carretera a Colorado: conduciendo por el San Juan Skyway
Vista de noche sobre Ouray en verano | Derechos de autor de la foto: Becca Rubia

Comience en Ouray , que se encuentra en un cañón y a menudo se describe como la «Suiza de América» ​​por su sorprendente belleza natural montañosa. La ciudad histórica data de finales del siglo XIX, cuando era un campamento minero de plata y oro. Hoy en día, muchos de los edificios de la época minera permanecen en el pequeño y transitable centro de la ciudad.

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Ouray es famosa por sus manantiales minerales calientes. La histórica piscina de aguas termales de Ouray en el centro de la ciudad tiene cinco piscinas, tres de las cuales están calentadas por manantiales minerales geotérmicos. Otras cosas que hacer en Ouray incluyen recorridos en 4×4, muchas caminatas y, en invierno, escalada en hielo. Una de las caminatas más famosas de Ouray lo lleva a Box Canyon Falls, que cae 285 pies por un estrecho desfiladero con un rugido atronador cuando los niveles de agua son altos.

Al salir de Ouray, continuará su viaje por carretera conduciendo hacia el noroeste hasta Telluride por la autopista 62. En el camino, pasarás por el pequeño pueblo de Ridgeway, donde encontrarás otro fantástico lugar para bañarte. Orvis Hot Springs, a unos 10 minutos del centro de Ridgeway, tiene múltiples piscinas minerales de diferentes temperaturas.

telururo

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Telururo en verano | Derechos de autor de la foto: Becca Rubia

Parada en Telluride para pasar la noche. Al igual que Ouray, comenzó como ciudad durante los días de la fiebre del oro de finales del siglo XIX. Hoy en día alberga un distrito histórico nacional en el centro con muchos de los edificios originales convertidos en tiendas, restaurantes y hoteles, además de una de las mejores estaciones de esquí de Colorado. Telluride Ski Resort tiene terreno para todos los niveles, incluido un excelente terreno de caminata para ciclistas expertos.

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Góndola de Telururo | Derechos de autor de la foto: Becca Rubia

Una góndola gratuita conecta el complejo turístico con la ciudad, y encontrarás opciones de alojamiento y restauración en ambos. En el centro de Telluride, se pueden ver ejemplos de arquitectura original bien conservada en el New Sheridan Hotel y la Sheridan Opera House.

Telluride a Dolores

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Rico | Derechos de autor de la foto: Becca Rubia

Desde Telluride, tomará la autopista 145 y se dirigirá hacia el sur hasta Dolores, a 65 millas de distancia. Esta parte del camino es bastante hermosa porque el paisaje cambia dramáticamente a lo largo de la ruta. Primero, pasará por Trout Lake, que es una joya azul brillante rodeada de picos nevados de más de 13,000 pies. Desde aquí, el camino sube por encima de los 10,000 pies hasta llegar a la cima de Lizard Head Pass, donde debes detenerte y tomar algunas fotografías.

Desde aquí empezarás a descender. La siguiente ciudad de interés es la pequeña Rico, que alguna vez fue una ciudad minera de plata y, hoy en día, sus edificios de la época victoriana de la década de 1880 todavía albergan algunas tiendas y restaurantes.

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En este punto, seguirá el río Dolores y se adentrará en un hermoso valle lleno de álamos y álamos. Si le gusta pescar, hay muchos lugares excelentes para pescar a lo largo de este tramo. También encontrará campings y rutas de senderismo.

La ruta 145 continúa descendiendo y el valle verde finalmente se convierte en desierto a medida que se acerca a Dolores. Dolores es un excelente punto de partida para ver el Parque Nacional Mesa Verde, que está a solo 36 millas de distancia. Este parque nacional único conserva viviendas en los acantilados que datan del siglo XII , construidas por los antiguos pueblos.

Dolores to Durango

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Autor Becca Blond en una parada en la autopista del millón de dólares | Derechos de autor de la foto: Becca Rubia

Después de explorar el Parque Nacional Mesa Verde, el San Juan Skyway se dirige hacia el este por la Ruta 160 a través de un exuberante valle que alberga pequeños pueblos ganaderos, incluido el histórico Mancos. Desde aquí continuarás hacia Durango. Fundada como ciudad ferroviaria para transportar plata y oro en la década de 1880, hoy conserva un ambiente del Lejano Oeste y tiene un ambiente de pueblo pequeño.

Una de las principales atracciones de Durango es viajar en el ferrocarril de vía estrecha Durango-Silverton. Todavía circulan trenes de vapor, pero sólo opera entre mayo y octubre. El viaje de ida y vuelta ocupa la mayor parte del día, pero vale la pena. La vía del ferrocarril aquí es una maravilla de la ingeniería, con parte de la ruta excavada en una pared de roca escarpada a unos 400 pies sobre un cañón. La línea termina en la ciudad de Silverton, congelada en el tiempo, donde tendrás algo de tiempo para explorar antes de regresar a Durango.

Durango también alberga Durango Mountain Resort, que es una estación de esquí refrescante y sin pretensiones.

Durango a Silverton

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Ferrocarril de vía estrecha Durango-Silverton

Aún tendrás que conducir las 48 millas entre Silverton y Durango, incluso si tomas el viaje en tren, ya que es parte del San Juan Skyway. Aquí, el desvío sigue el río Animas y pasa por acantilados de roca roja y pastos verdes aterciopelados antes de zigzaguear sobre el paso Molas de 10,910 pies. Deténgase aquí para ver las vistas y el hermoso lago Molas en tonos turquesa.

Luego, el paso desciende bruscamente hasta Silverton, que es una joya de Colorado. Realmente no parece que haya cambiado mucho aquí en más de 150 años. Las calles históricas son una mezcla de edificios vacíos y restaurantes y tiendas aún en funcionamiento.

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Hay muchas aventuras al aire libre en la ciudad durante el verano y el invierno. Los veranos son perfectos para practicar senderismo, ciclismo de montaña, montar a caballo y acampar, mientras que en invierno los lugareños llegan para andar en motos de nieve o esquiar. El invierno es bastante tranquilo y muchos lugares de la ciudad no abren durante esta temporada.

Viaje Silverton Ouray

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Una parada en la Carretera del Millón de Dólares | Derechos de autor de la foto: Becca Rubia

Este es el tramo de acera más hermoso de Colorado. Con una extensión de solo 25 millas entre Silverton y Ouray, se llama la Carretera del Millón de Dólares, cuyo nombre se discute por la cantidad de mineral precioso de baja calidad en el relleno de la carretera o por cuánto dinero costó construirla.

El apodo también coincide con las vistas de millones de dólares en cada esquina de esta parte de la carretera que se aferra al cañón. Aunque este tramo de la autopista 550 tiene solo 25 millas de largo, querrás tomarte tu tiempo para conducirlo. Las vistas son impresionantes en todas las direcciones y hay muchos lugares para tomar fotografías de las redes sociales o simplemente absorber el paisaje de las montañas rocosas. El camino también pasa por pueblos fantasmas y restos mineros. Esta parte del San Juan Skyway es también uno de los recorridos por el follaje de otoño más bellos de Colorado.

También ha sido llamada la carretera más peligrosa de EE. UU. por sus pronunciados desniveles y sus infinitas curvas estrechas a medida que sube tres pasos de montaña. El primero es Red Mountain Pass, que alcanza una altura de 11,018 pies, y desde la cima se pueden ver los restos de varias minas antiguas.

Desde aquí descenderás al desfiladero de Uncompahgre, excavado por el río Uncompahgre. Durante ciertas épocas del año, el agua aquí puede tener diferentes tonos de amarillo mostaza, naranja e incluso verde, debido a su continente mineral pesado. Me detuve aquí con mis perros para tomar algunas fotos realmente alucinantes.

Además, haga una pausa en el mirador sobre Bear Creek Falls. Aquí, el agua cae 227 pies hacia el río, poco antes de llegar al final del circuito en Ouray.

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