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12 atracciones turísticas mejor calificadas en Nepal

12 atracciones turísticas mejor calificadas en Nepal

Nepal es un país sorprendentemente diverso que atrae visitantes por muchas razones. Algunos se sienten atraídos por la llamada de las montañas y buscan escalar o caminar en el Himalaya, otros están intrigados por la cultura y la famosa ciudad de Katmandú, y otros vienen con la esperanza de encontrar algún tipo de despertar espiritual. Nepal puede ser una aventura de adrenalina, una revelación cultural, una experiencia que cambia la vida o todo lo anterior.

La mayoría de los viajeros pasan algún tiempo en Katmandú visitando atracciones sagradas e históricas y luego se dirigen a otras partes del país. Algunos de los mejores lugares para visitar fuera de la capital son el Parque Nacional de Chitwan para observar la vida silvestre y la ciudad de Pokhara , junto al lago, un área popular para emprender caminatas.

Los excursionistas encontrarán una variedad de opciones en todo Nepal, siendo las áreas más importantes las regiones del Everest, Annapurna y Langtang .

En 2015, un gran terremoto azotó Nepal y causó graves daños en Katmandú y otras áreas, pero la restauración está en marcha y el progreso ha sido sustancial. Gran parte del daño ha sido reparado, aunque algunos tesoros históricos se perdieron para siempre.

Para encontrar los mejores lugares para visitar, lea nuestra lista de las principales atracciones de Nepal.

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Nota: Es posible que algunas empresas cierren temporalmente debido a problemas recientes de salud y seguridad a nivel mundial.

1. Katmandú

12 atracciones turísticas mejor calificadas en Nepal
Katmand

Katmandú, la capital y ciudad más grande de Nepal, no se parece a ninguna otra ciudad del mundo. Los edificios deteriorados en el corazón de la ciudad contrastan con el ambiente animado que se respira en las calles. El olor a incienso emana de las tiendas mientras los vendedores ambulantes empujan sus productos y la gente sigue con su vida cotidiana, todo en un contexto de templos históricos y estatuas talladas.

Durante varios cientos de años, Katmandú fue una de las tres ciudades reales rivales, junto con Bhaktapur y Patan. Situados muy cerca uno del otro, hoy estos tres casi corren juntos.

El punto culminante de Katmandú ha sido durante mucho tiempo la Plaza Durbar, la más grande de las plazas de los palacios en las tres ciudades reales y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Aquí se pueden encontrar templos y monumentos de diferentes formas, tamaños, estilos y religiones.

La Plaza Durbar de Katmandú sufrió graves daños en el terremoto de 2015, con muchos edificios destruidos sin posibilidad de reparación, pero sigue siendo un lugar especial para visitar.

Alojamiento: dónde alojarse en Katmandú

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Mapa de Katmand Atracciones (Histricas)
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Mapa del Valle de Katmand (Histrico)

2. Bhaktapur

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Bhaktapur

Bhaktapur, la tercera de las «Ciudades Reales», se encuentra en la antigua ruta comercial hacia el Tíbet, en las afueras de Katmandú. Para Bhaktapur, la ruta comercial era tanto un enlace arterial como una importante fuente de riqueza. Su relativa lejanía en ese momento permitió que la ciudad se desarrollara de manera independiente y en formas que la distinguen de las otras dos ciudades.

A diferencia de Patan y Katmandú, la población de Bhaktapur es principalmente hindú. El mejor lugar para comenzar un recorrido por la ciudad es la Plaza Durbar, donde además del palacio real, también se encuentran varios templos. Toda la zona es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Muchos de los edificios en la Plaza Durbar en Bhaktapur resultaron dañados en el terremoto de 2015, los templos principales están a punto de repararse por completo, pero el progreso en gran parte del área circundante no ha sido tan rápido.

Alojamiento: dónde alojarse en Bhaktapur

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Mapa de Bhaktapur – Atracciones (Histrico)

3. Estupa Boudhanath (Bodhnath)

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Estupa Boudhanath (Bodhnath) | Derechos de autor de la foto: Lana Law

La Stupa de Bodhanath, en las afueras de Katmandú, es una de las estupas más grandes de su tipo en el mundo y data de alrededor del siglo VI, posiblemente incluso antes. Al igual que Bhaktapur, se encuentra en la antigua ruta comercial al Tíbet y es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

La estupa en sí es un símbolo de la iluminación, pero en Boudhanath el simbolismo es particularmente claro. Cada forma diferente representa uno de los cinco elementos, tierra, agua, fuego, aire y esfera, que también son los atributos de los cinco budas. Reunidos en forma de estupa, su unidad refleja de manera abstracta la estructura del universo mismo.

La estupa sufrió daños menores durante el terremoto de 2015 y ahora está completamente reparada.

4. Pokhara

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Pokhara

Situada en la base de las estribaciones y rodeada por algunas de las montañas más altas del mundo (Dhaulagiri, Manaslu y Annapurna I), Pokhara es una de las ciudades más pintorescas de Nepal. Para los senderistas, Pokhara es la puerta de entrada al Himalaya y el punto de partida de las excursiones a Jomsom y la región de Annapurna. También es un lugar maravilloso para relajarse un poco, ya sea antes o después de un viaje de senderismo.

Por población, es la segunda ciudad más grande de Nepal después de Katmandú, pero aún no se siente como una gran ciudad. Mientras viaja desde Katmandú, 200 kilómetros al este, notará el aire mucho más limpio y el clima agradable casi de inmediato. El lago Phewa, con su grupo de hoteles, restaurantes y tiendas junto al lago, es ideal para aquellos que buscan un poco de relajación.

Alojamiento: dónde alojarse en Pokhara

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Mapa de Pokhara Atracciones (Histrico)

5. Senderismo en la región de Annapurna

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Senderismo en la Regin de Annapurna

La región de Annapurna es una de las regiones de trekking más populares de Nepal, con opciones que van desde unos pocos días hasta unas pocas semanas. Tres rutas principales en la región de Annapurna se cruzan y combinan en lugares, y puedes optar por hacer una parte o una variación de las rutas. Las rutas están bien señalizadas y son fáciles de seguir.

El circuito de Annapurna alrededor de la montaña Annapurna tarda unos 21 días en completarse y es increíblemente popular entre las personas que tienen suficiente tiempo. Esta ruta a veces se denomina «Circuito de la tarta de manzana», en referencia al hecho de que la mayoría de las casas de té a lo largo de la ruta sirven su propia versión de tarta de manzana frita.

Un destino de senderismo popular en esta región, que a menudo se ofrece en paquetes de senderismo en combinación con el circuito de Annapurna, es la caminata a Poon Hill (3210 metros) cerca de Ghorepani. La mayoría de los excursionistas intentan estar en Poon Hill temprano para ver el amanecer y una vista impresionante de Dhaulagiri, Annapurna South, Machapuchare y Singa Chuli.

El Santuario de Annapurna se encuentra entre los picos de Annapurna y tarda cinco días en llegar. Muktinath está de camino a Annapurna, pero desde entonces se ha convertido en un destino por derecho propio. La ruta de Muktinath se ejecuta en el valle de Kali Gandaki en el flanco este de Annapurna y toma siete días. Al norte de Muktinath se encuentra Mustang, una pequeña región que se abrió a los turistas en 1992. Esta área tiene su propia cultura fascinante.

En muchos aspectos, la región de Annapurna, al norte de Pokhara, es una zona ideal para caminar. Los contrastes dramáticos de la campiña nepalesa son especialmente visibles, desde la vegetación subtropical del valle de Pokhara hasta el área de sombra de lluvia seca, con características de la meseta tibetana. Las personas y culturas también son muy diferentes: rasgos faciales, comida, casas, estilos de vida, costumbres y religión.

La región de Annapurna fue declarada área protegida en 1986. Lo que es más importante, tiene una buena infraestructura para apoyar a los numerosos excursionistas que pasan por esta zona. Los caminos están bien mantenidos y la comida y el alojamiento son abundantes.

6. Parque Nacional Chitwan

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Parque Nacional Chitwan

El Parque Nacional de Chitwan es el lugar para venir a experimentar un lado diferente de Nepal. Este es un lugar maravilloso para observar la vida silvestre y tiene un ambiente tipo safari. A una altitud de solo 100 metros en algunas áreas, mucho más baja que Katmandú a 1400 metros, Chitwan tiene un clima monzónico tropical, bastante diferente de lo que esperarías encontrar en Nepal.

Los viajeros vienen aquí para ver la vida silvestre. El parque es el hogar de rinocerontes, tigres de Bengala, leopardos, osos perezosos, gaur (búfalos), ciervos y muchas otras criaturas. Los delfines de agua dulce (gangéticos) y los cocodrilos habitan en los ríos y arroyos, pero rara vez se ven. Más de 500 especies de aves hacen de Chitwan un paraíso para los ornitólogos. Los recorridos desde los albergues lo llevan al parque, ya sea a pie o, más a menudo, en elefantes para ver de cerca a los animales.

Chitwan se encuentra al suroeste de Katmandú, cerca de la frontera india, y está incluida en la lista de sitios del patrimonio cultural mundial de la UNESCO.

La mejor época para visitar Chitwan es de octubre a febrero. Las temperaturas promedio rondan los 25 grados centígrados (77 grados Fahrenheit), con mucha humedad, aunque las mañanas pueden ser bastante frescas. De junio a septiembre es la temporada de los monzones, con lluvias frecuentes y fuertes.

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Parque Nacional Chitwan, Nepal Central Mapa (Histrico)

7. Senderismo en la región de Langtang

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Senderismo en la regin de Langtang

La región de Langtang, hogar del Parque Nacional de Langtang , es una zona increíble para hacer senderismo, con pasos altos, amplias vistas, antiguos monasterios y hermosos paisajes montañosos. Los bosques de rododendros florecen durante la temporada de caminatas de primavera y agregan color a las vistas.

La región, hogar del pueblo sherpa, está menos desarrollada que algunas de las otras áreas populares de trekking en Nepal y, en general, menos transitada en los senderos, a pesar de su proximidad a Katmandú. A lo largo de la ruta se pueden encontrar pueblos con posadas y comida, aunque algo más dispersos que en otras regiones de trekking. Algunas aldeas de esta zona quedaron completamente devastadas por el terremoto de 2015.

Se puede llegar fácilmente a esta área desde Katmandú en jeep en siete u ocho horas. En un día claro, el pico de Langtang Lirung (7.245 metros), que domina el área circundante del mismo nombre, es visible desde Katmandú.

La duración y la duración de las caminatas en Langtang varían desde unos pocos días hasta un par de semanas, según la ruta. Algunos excursionistas combinan Helambu y Langtang para una caminata más larga.

8. Swayambhunath (Templo de los monos)

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Swayambhunath (Templo de los monos)

Ubicado en la cima de una colina al oeste de Katmandú, Swayambhunath es el segundo santuario más importante del valle de Katmandú después de Boudhanath. Debido a los monos residentes que habitan en partes del templo, se le conoce más cariñosamente como el Templo de los Monos.

La Stupa de Swayambhu, pintada con los ojos del dios omnipresente, forma la pieza central del complejo del templo. Originalmente fue un sitio de culto prehistórico, pero el complejo del templo data del siglo V. Swayambhu juega un papel importante en la vida de los budistas vajrayana del norte de Nepal y el Tíbet, pero especialmente en la de los budistas newari del valle de Katmandú.

El terremoto de 2015 causó algunos daños al complejo del templo de Swayambhunath; sin embargo, las reparaciones ahora están completas y el templo ha vuelto a su estado original.

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Templo de Swayambhunath, mapa del valle de Katmand (histrico)

9. Everest y la caminata al campamento base

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Everest y el Trek al Campo Base

La cumbre del monte Everest, la montaña más alta del mundo, alcanza los 8.848 metros (29.028 pies) de altura. El trekking en el área del Monte Everest se hizo popular luego del ahora legendario primer ascenso al pico en 1953 por parte de Edmund Hillary de Nueva Zelanda y el Sherpa Tensing Norgay.

Desde entonces, muchos más han llegado a la cima de la montaña, pero son muchos más los que recorren la ruta hasta el campamento base del Everest simplemente para echar un vistazo al pico que se encuentra muy arriba. En los últimos años, la montaña ha visto una buena cantidad de tragedias y dramas. El terremoto de 2015 y las avalanchas anteriores, junto con las disputas entre escaladores en la montaña, han dejado su huella en el trekking y la escalada del Everest.

La región del Everest generalmente no se considera la región más pintoresca del país para hacer senderismo, pero el encanto del Everest lo convierte en un destino popular, tanto para escaladores como para excursionistas. Hay varias rutas para acceder al campo base y varias opciones para organizar un viaje.

Muchas empresas de trekking ofrecen caminatas guiadas, ya sea con empresas nepalesas o con empresas occidentales. También es posible contratar un guía privado o porteador y hacerlo usted mismo, sin embargo, técnicamente se requiere que todos los excursionistas tengan un guía. Las principales temporadas de caminatas son en primavera y otoño, de marzo a mayo y de septiembre a diciembre.

Para aquellos que no buscan hacer una caminata al Monte Everest pero aún quieren ver la montaña , es posible verla en días despejados desde la ciudad montañosa de Nagarkot, cerca de Katmandú. El personal del hotel llamará a la puerta de los huéspedes en las mañanas despejadas si se ve el Everest. Esta podría ser la mejor oportunidad para el viajero perezoso de ver el pico más alto del mundo.

10. Lumbini

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Lumbini

Lumbini es famoso por ser el lugar de nacimiento de Siddhartha Gautama, el Buda histórico, conocido como Buda Shakyamuni. Situado fuera de la ruta turística principal, a casi 250 kilómetros de Katmandú, Lumbini es un desvío que vale la pena en la ruta de Pokhara al Parque Nacional de Chitwan.

En esta ciudad de peregrinación , Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, se respira tranquilidad. La mayoría de los visitantes son peregrinos budistas de todo el mundo, que siguen los pasos de Buda a través de las etapas de su vida. Se cree que el Templo Maya Devi , dedicado a la madre de Buda, es el lugar donde nació Buda. Contiene un antiguo relieve en piedra del siglo II d. C. que representa el nacimiento de Buda.

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Mapa Lumbini Atractivos (Histrico)

11. Caminata Helambu

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Caminata Helambu

La región de Helambu es una zona de senderismo popular, especialmente con empresas de senderismo que ofrecen caminatas guiadas. Esto se debe en gran parte a que está cerca de Katmandú, no alcanza elevaciones asombrosamente altas y ofrece hermosos paisajes de montaña.

Por muchas de estas mismas razones, los grupos de turistas a menudo lo promocionan como fácil. Sin embargo, muchos excursionistas que vienen aquí en recorridos encuentran que es más exigente de lo que creen que se les hizo creer y más difícil de lo que anticipan.

El trekking en el Himalaya siempre es exigente, y aunque no es tan alto como otros trekkings, sigue siendo una caminata físicamente exigente y los excursionistas deben estar en buenas condiciones físicas. Con eso en mente, esta es una caminata hermosa y bien vale la pena el esfuerzo.

La región de Helambu está habitada por los sherpas y está situada en la parte superior del valle de Malechmi Khola. El Helambu Trek puede iniciarse en Katmandú y completarse en cinco a ocho días . El itinerario típico de siete días es circular, y la sección del primer día se repite al final de la caminata. El contraste repentino entre las regiones situadas más abajo y más arriba y sus culturas características es sorprendente. El alojamiento se puede encontrar en albergues y casas de huéspedes del pueblo.

12. Rafting en aguas bravas

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Rafting en aguas bravas en Nepal

Con montañas imponentes y ríos caudalosos, Nepal es un lugar excelente para el rafting en aguas bravas. Hay varias opciones disponibles dependiendo de cuánto tiempo quieras pasar en el río.

Un viaje fácil para los viajeros que solo buscan una aventura de un día es el viaje de un día a Trisuli Rafting desde Katmandú . A diferencia de muchos viajes de rafting, que son estacionales, este está disponible todo el año. Después de su día de rafting, puede regresar a Katmandú o a Chitwan o Pokhara.

Si está buscando pasar más tiempo en el agua y está interesado en rápidos más serios, uno de los lugares más populares para ir es el río Bhote Kosi .

Los viajes de rafting en el río Bhote Koshi duran dos días y son intensos. Te encontrarás en el agua blanca poco después de entrar y, en el camino, atravesarás rápidos de clase IV y V. El viaje tiene 25 kilómetros e incluye acampar a la orilla del río por una noche. Las comidas están incluidas.

Otros viajes de varios días a considerar son los ríos Tamur, Karnali, Arun y Bheri.

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