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Qué saber y dónde ir en Outer Banks de Carolina del Norte

Qué saber y dónde ir en Outer Banks de Carolina del Norte

Los Outer Banks de Carolina del Norte, también conocidos como OBX, se consideran uno de los principales destinos de EE. UU. para practicar este emocionante deporte acuático. Con sus vastas extensiones de playas, aguas tranquilas y poco profundas y alojamiento de primer nivel, OBX es el lugar perfecto para que los entusiastas del kite se entreguen a su pasión.

Aprendí a hacer kitesurf en las tumultuosas aguas de Cabarete, República Dominicana, donde las olas eran imponentes y el mar estaba lleno de otros practicantes de kitesurf. El agua plana no es un concepto allí. Entonces, cuando llegué a Pamlico Sound en Outer Banks por primera vez, me sorprendió el progreso que hice en las aguas planas, vastas y poco profundas. No solo mejoré, sino que también encontré la experiencia más estimulante y más suave para mi cuerpo.

Qué saber y dónde ir en Outer Banks de Carolina del Norte
Kite en los Outer Banks | Derechos de autor de la foto: Michael Law

Los Outer Banks son un lugar en sí mismos. Algo cambia cuando se cruzan largos puentes sobre extensiones de agua vacías hasta llegar a estas estrechas franjas de arena. Los Outer Banks resuenan con los susurros de antiguas leyendas piratas, rebosan una belleza natural indómita y ofrecen un encanto costero relajado incomparable.

Con brisas constantes y 200 millas de playas tanto en el Océano Atlántico como en Pamlico Sound, no sorprende que los entusiastas de los deportes de viento hayan venido aquí durante años. Todo comenzó con los windsurfistas en la década de 1980 y luego, a medida que el kitesurf se hizo más popular, pasó a los kitesurfistas, las personas que ahora ves en el agua.

Hoy en día, los Outer Banks están plagados de pueblos costeros conocidos por sus condiciones ideales para la práctica del kitesurf. Algunos, como Salvo, Waves, Rodanthe y Hattaras, están repletos de comodidades, desde hoteles y tiendas de kitesurf hasta restaurantes y tiendas de ropa de playa. Otros lugares, como Ocracoke, son mucho más remotos pero ofrecen condiciones increíbles para quienes deseen realizar la caminata.

Lugares para practicar kitesurf con nombres como Wash Out, Real Slicks, Kite Point, Buxton Flats, D Spot, SDU y el siempre evocador Planet of the Apes atrapan tu imaginación y no la sueltan.

La mejor temporada para practicar kitesurf en Outer Banks

Qué saber y dónde ir en Outer Banks de Carolina del Norte
Autor Michael Law haciendo kitesurf en los Outer Banks

La clave para tener un increíble viaje en kite a los Outer Banks es elegir el momento adecuado para ir. La temporada de kitesurf de OBX comienza desde De abril a octubre siendo la primavera y el otoño las mejores condiciones. Descubrirá que los vientos del sur dominan en los meses más cálidos y, a medida que se acerca el otoño, giran hacia el noreste.

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En primavera, se requiere un traje de neopreno ligero ya que el agua aún está fría, en otoño estarás bien con pantalones cortos o traje de baño a menos que esté nublado, entonces un traje de neopreno ligero es útil.

El equipamiento

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El autor Michael Law trabajando en su cometa.

Una amplia gama de cometas es importante, si vienes por una semana cuenta con vientos que oscilan entre 12 y 25 nudos y unos días en los que el viento no es el adecuado salvo para los amantes del foil. En mi viaje más reciente de siete días, usé Twin Tipping y traje un carcaj de cometas CORE de 7, 9, 11 y 13,5 metros y usé cada una de ellas.

Si está buscando equipo adicional o siente la necesidad de una cometa nueva o dos, tanto Real Watersports como Kitty Hawk Kites tienen grandes salas de exposición llenas de lo último en equipo junto con un personal servicial para responder cualquier pregunta. También se encuentran disponibles equipos de alquiler.

¿Interesado en tomar lecciones para probar el deporte o perfeccionar tu técnica? Ambas operaciones cuentan con extensas escuelas de kite con instructores calificados que te ayudarán a perfeccionar tus transiciones, saltos o back rolls en muy poco tiempo. Yo mismo he tomado lecciones aquí en el pasado.

Dónde hacer kitesurf en los Outer Banks

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Un kitesurfista despegando en el área Salvo Day Use | Derechos de autor de la foto: Michael Law

El lugar donde practicas kitesurf en los Outer Banks depende de dos factores principales: la dirección del viento y tu habilidad. La mayoría de los kiters eligen Pamlico Sound como su lugar preferido para montar. En la mayoría de las zonas de equitación el agua llega hasta la cintura, algunas zonas son incluso menos profundas y tienen un fondo arenoso. Tres de los lugares más populares que son adecuados tanto para principiantes como para expertos son el área de uso diurno de Salvo, The Washout y Kite Point.

Uso diurno de Salvo, también conocido como SDU, cuenta con amplio estacionamiento y los baños y duchas facilitan la limpieza después de un día en el agua. El único inconveniente es que el área de lanzamiento es relativamente pequeña y si el viento sopla del este, el lanzamiento y el aterrizaje son difíciles. Es mi lugar favorito, el ambiente aquí es bastante tranquilo y generalmente es un lugar con poca gente en el agua. Como principiante, si te metes en problemas, es bastante fácil regresar caminando al área de lanzamiento.

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El fracaso (también llamada Isabel’s) es una zona encantadora con mucho espacio para andar, un fondo arenoso poco profundo y estacionamiento decente. Este es el lugar perfecto para venir con vientos del NE, el único inconveniente es la pequeña zona de despegue y aterrizaje. ¡Cuidado con los postes en las aguas poco profundas del sur, estos son para redes de pesca y matan cometas!

Punto de cometa está ubicado a media milla al sur del área de uso diurno de Haulover al sur de Avon. Millas de aguas poco profundas y fácil acceso hacen de este uno de los mejores lugares de todo OBX. Este también es un buen lugar para principiantes, pero puede estar lleno de gente. Un cuidado es que la arena justo al lado de la autopista es profunda y si no tienes un 4X4 te atascarás al instante. Una mejor opción es estacionar en el área de uso diurno de Haulover y hacer kitesurf hacia/desde Kite Point. Este sitio es mejor para vientos del NNE al NNW.

Kite junto al mar es otra opción para la aventura del kite. Si tiene habilidad para atravesar una rompiente costera muy importante, tendrá infinitas oportunidades para lanzarse desde olas consistentemente grandes. Si te gusta montar en tabla de surf, las olas son estables y de un tamaño decente para hacer trucos.

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Kitesurfistas en Pamlico Sound en Outer Banks | Derechos de autor de la foto: Michael Law

Downwinders

Si ya te has cansado de «cortar el césped» y quieres recorrer muchos kilómetros con tu tabla, un downwinder OBX es la respuesta. Uno de los más populares es desde el sitio de lanzamiento de Kitty Hawk hasta el aterrizaje de Salvo Day Use (SDU). Esta ruta de aproximadamente 3,5 millas le permite acceder a uno de los mejores lugares de aguas tranquilas en el OBX: Real Slicks. Esta hermosa área de agua plana es un paraíso para el kite con agua plana y una buena cantidad de espacio para correr. Esto es adecuado para kiters de nivel intermedio.

Para ciclistas más avanzados, el downwinder del Planeta de los Simios es una visita obligada. En un día con viento de norte a noreste, comenzando en el área de uso diurno de Salvo, diríjase hacia el sur pasando y a través de innumerables islas de pasto hasta el marcador de milla 48. Deslízate por estrechos ríos de aguas tranquilas y (con suerte) encuentra el camino de regreso al sonido. En el camino, asegúrese de pasar tiempo en la gran mancha detrás de la isla No Ache para disfrutar de algunas de las mejores aguas tranquilas del país. Este downwinder me pareció algo desalentador, no tanto por el kite (que fue increíble), sino por el puro aislamiento y saber que si algo sale mal, estás muy lejos de cualquier lugar.

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Esta es un área silvestre sin hogares, asegúrese de que su grupo sepa a dónde se dirigen y que su equipo no los defraude. Si te aventuras en canales mantén tu cometa en alto, si la dejas caer al pasto tu sesión de cometa irá mal muy rápidamente. Si el viento sopla del suroeste, simplemente invierta el punto de partida hasta el marcador de milla 48.

Para un viaje verdaderamente épico, comience en Kitty Hawk Kites, haga un downwinding hasta SDU, tómese un descanso y luego continúe hasta Planet of the Apes hasta el marcador de milla 48 para llevar.

Días sin viento

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La playa de Avon | Derechos de autor de la foto: Michael Law

Lo mejor de Outer Banks es que en los días en que no sopla el viento, no faltarán aventuras y relajación. Tome el sol en una playa desierta, practique remo a través del estrecho, explore faros históricos y compre recuerdos o equipo en las tiendas locales. Y para aquellos que prefieren una actividad más activa, pruebe suerte pescando en los muelles de Avon o Nag’s Head, o aventúrese en alta mar para pescar en alta mar. ¡Las posibilidades son infinitas en los Outer Banks!

Pensamientos finales

Qué saber y dónde ir en Outer Banks de Carolina del Norte
Lanzando una cometa en los Outer Banks | Derechos de autor de la foto: Ley Lana

No importa dónde acabe quedándose, los días suelen ser así: levántese, consulte el pronóstico del viento, tome un desayuno rápido y luego diríjase a la playa. Después del kite normalmente implica un baño en el jacuzzi para recapitular las aventuras del día y luego cenas grupales o una visita a uno de los excelentes restaurantes locales como Parrilla del Waterman. Las noches pueden ser tarde o temprano, todo depende del día en el agua.

Outer Banks es más que una franja cautivadora de Carolina del Norte: es un paraíso para los kiters. Con sus reconocidos sitios de kitesurf, el área ofrece una gama dinámica de experiencias tanto para practicantes de kitesurf principiantes como expertos. Ya sea que estés navegando por las aguas poco profundas de Kite Point, surfeando las desafiantes olas junto al mar o embarcándote en un épico downwinder desde Kitty Hawk a través del Planeta de los Simios, el viaje siempre es emocionante y espero realizarlo año tras año. .

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