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10 cosas mejor valoradas para hacer en Kona, HI

10 cosas mejor valoradas para hacer en Kona, HI

Puede que Kona no sea lo que piensas cuando cierras los ojos e imaginas Hawái. Sin duda, es una porción mucho más comercializada de la vida en la isla, pero en una especie de cazador de gangas. Una de las ciudades más grandes de la Isla Grande, es fácil encontrar muchas cosas para hacer en Kona. Alberga centros comerciales, playas cercanas y atracciones, y es la puerta de entrada a la mayoría de los hoteles y resorts de la isla.

10 cosas mejor valoradas para hacer en Kona, HI
Santuario del Parque Histórico Nacional de Honaunau, Kona, Isla Grande | Derechos de autor de la foto: Meagan Drillinger

La Isla Grande es una de las islas más ricas del archipiélago hawaiano en lo que respecta a la historia de Hawái, y Kona es un gran lugar para visitar y sumergirse en esa historia. Aquí también encontrará algunas de las playas más hermosas de la Isla Grande.

Situada a la sombra del volcán Mauna Kea, Kona tiene un hermoso paisaje accidentado, rodeada de campos de lava que descienden hasta la orilla del agua. Es un paisaje salvaje que guarda evidencia de miles de años de historia.

Si desea comprender realmente la historia de Hawái y la Isla Grande, así como disfrutar de hermosas playas y grandes atracciones, estas son las mejores cosas que hacer en Kona.

1. Conduce hasta la cumbre de Mauna Kea

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Cumbre de Mauna Kea | Derechos de autor de la foto: Meagan Drillinger

La Isla Grande de Hawái es la tierra de los volcanes. La isla está construida a partir de cinco de ellos, incluido el volcán activo más grande de la Tierra, Mauna Loa. Pero quizás el punto focal más grande en la Isla Grande es el volcán inactivo, Mauna Kea, que se eleva desde el centro de la isla y se cierne sobre sus numerosos pueblos y ciudades a lo largo de millas en todas direcciones.

Mauna Kea es completamente majestuosa. Elevándose casi 13,800 pies sobre el nivel del mar, este es el punto más alto de las islas hawaianas y puedes conducir hasta la cima de forma gratuita.

El camino hasta la cumbre es un camino angosto de grava que requiere un automóvil con 4×4, pero una vez que llegue a la cima, prepárese para la vista más impresionante sobre las nubes mientras contempla la Isla Grande en todas direcciones. Nota: si planea conducir hasta la cumbre, se recomienda permanecer durante media hora en la estación de visitantes para aclimatarse.

Debido a su altura y la falta de contaminación lumínica en el área, Mauna Kea se ha convertido en un centro superior para la observación de estrellas y la investigación. La estación de visitantes se encuentra en la mitad del volcán, mientras que la cumbre tiene sus telescopios. La estación para visitantes se llama Estación de Información para Visitantes del Centro Onizuka para la Astronomía Internacional y, por la noche, los astrónomos voluntarios locales instalan telescopios.

Un programa oficial de observación de estrellas se lleva a cabo cuatro noches a la semana entre las 6 pm y las 10 pm los martes, miércoles, viernes y sábados.

2. Relájate en la playa de Manini’owali

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Playa de Manini’owali | Derechos de autor de la foto: Meagan Drillinger

Las playas del lado de Kona de la Isla Grande son amadas por su arena blanca y su agua turquesa brillante. Esto contrasta con el lado de Hilo de la isla, que es conocido por sus playas de roca volcánica negra y céspedes cubiertos de hierba en lugar de arena. Y cuando se trata de las mejores playas de Kona, la playa de Manini’owali se dispara hasta lo más alto de la lista.

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La amplia franja de arena fina desemboca suavemente en una piscina tranquila y poco profunda de preciosa agua azul. La playa en sí se extiende por tres cuartos de milla y es uno de los mejores lugares en Kona para nadar, bucear y andar en kayak. Un arrecife cerca de la costa es lo que hace que sea tan seguro nadar, y también un gran lugar para visitar para observar peces tropicales debajo de la superficie del agua.

Manini’owali Beach también está equipada con instalaciones, como un estacionamiento, baños, duchas y mesas de picnic. Encontrarás esta playa llena de familias locales, especialmente los fines de semana y días festivos. Está cerca de la ciudad con perfectas condiciones y parece saltar de las páginas de revistas ostentosas.

3. Conduce por Saddle Road

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Saddle Road de Isla Grande | Derechos de autor de la foto: Meagan Drillinger

Si algo se puede decir de la Isla Grande de Hawái es que es muy, muy grande. La isla tiene más de 4,000 millas cuadradas y constituye más del 60 por ciento de la masa terrestre de las islas hawaianas.

Conducir por toda la isla lleva unas ocho horas. Afortunadamente, lo que se conoce como Saddle Road reduce el tiempo de manejo a través de la isla a menos de dos horas, y es uno de los recorridos más hermosos del país.

Saddle Road de Big Island corta la isla de este a oeste, elevándose a través de una alta montaña entre Mauna Kea y Mauna Loa. El viaje sigue la Ruta 200 y recorre 54 millas a través de algunos de los paisajes más espectaculares. Piense en flujos de lava seca, selvas tropicales y campos verdes ondulantes. En el camino se encuentran muchos de los senderos de la isla que conducen a paisajes lunares.

Tenga en cuenta que Saddle Road no tiene estaciones de servicio en el camino, así que planifique su viaje en consecuencia. El clima también puede ser un problema a lo largo del camino, así que siempre verifique las condiciones antes de partir.

Aún así, este es uno de los recorridos más hermosos que puede hacer en los Estados Unidos y una de las formas más fáciles de llegar entre Kona e Hilo.

4. Explora el Parque Histórico Nacional Kaloko-Honokohau

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Parque Histórico Nacional Kaloko-Honokohau | Derechos de autor de la foto: Meagan Drillinger

Encaramado en la costa, justo al norte de Kailua-Kona, se encuentra el históricamente significativo Parque Histórico Nacional Kaloko-Honokohau. Este es uno de los mejores lugares de la isla para aprender sobre la cultura hawaiana histórica, y en la Isla Grande, tiene muchas opciones para aprender sobre la cultura hawaiana.

El parque presenta información sobre los primeros asentamientos hawaianos y cómo pudieron prosperar en el paisaje volcánico que rodea a Kona. Dentro del parque hay varios templos sagrados, petroglifos, estanques de peces históricos y oportunidades para observar la vida silvestre.

Varios senderos para caminar se entrelazan alrededor del paisaje accidentado y le permiten disfrutar del paisaje salvaje y accidentado de la montaña que se encuentra con el mar. Es uno de los mejores lugares para visitar en la Isla Grande para apreciar todo lo que hace que el área sea tan especial: paisajes salvajes, historia antigua y hermosas vistas.

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5. Pasee por el santuario del bosque nuboso de Kona

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Raíces de árboles en el Santuario del Bosque Nuboso de Kona | Fotografía de RS Smith / Shutterstock.com

Otro tipo de entorno que puede encontrar en la Isla Grande es el bosque nuboso, sobre todo en el Santuario del Bosque Nuboso de Kona. Un bosque nuboso es exactamente como suena: un ambiente tropical que a menudo está cubierto por una capa de nubes brumosas. Es un paisaje mágico, de ensueño, y uno está justo afuera de Kona.

En comparación con los campos de lava escarpados y desérticos que rodean a Kona, el bosque nuboso es un tipo de contraste único e interesante. Pero esa es la belleza de la Isla Grande.

El santuario abarca 70 acres que se arrastran por las laderas del monte Hualalai. Los visitantes pueden realizar un recorrido botánico para experimentar el exuberante paisaje o inscribirse en muchos de los programas en el lugar, como experiencias de atención plena, talleres educativos y eventos. Algunas de las experiencias populares incluyen viajes de meditación de baño de sonido o meditación guiada de inmersión en el bosque.

El recorrido acercará a los visitantes a los árboles de bambú, helechos, flores y vida salvaje. Aquellos que buscan serenidad y paz la encontrarán aquí entre las nubes brumosas y muchos tonos de verde intenso.

Dirección: 73-1865 Hao Street, Kailua-Kona, Hawái

6. Nadar en la playa de Makalawena

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Playa de Makalawena

Si desea una playa prístina de arena blanca sin multitudes, entonces la playa de Makalawena es la indicada para Kona. Esta playa azucarada es conocida por su agua espectacular, palmerales a la sombra y arena blanca. ¿La mejor parte? Menos aglomeraciones porque esta es una de las playas de la Isla Grande a las que no se puede llegar en coche.

La caminata a Makalawena no es desafiante, pero debido a que requiere un poco de trabajo de piernas para llegar allí, es posible que tenga la playa para usted solo. Los comienzos de los senderos se pueden encontrar entre los marcadores de milla 88 y 89 en la autopista 19 o entre los marcadores de 90 y 01 millas en la autopista 19. Tenga en cuenta que necesitará protector solar y un sombrero porque el sendero está muy expuesto y el sol puede ser muy intenso.

Una vez que llegues a la playa, ten la cámara lista. El terreno detrás de Makalawena es privado, por lo que no encontrará desarrollos aquí. Es simplemente una playa prístina e ininterrumpida con arena perfecta y aguas turquesas tranquilas en las que se puede nadar.

7. Visita el Palacio Hulihe’e

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Palacio Hulihe’e | Derechos de autor de la foto: Meagan Drillinger

Kailua-Kona tiene mucha historia hawaiana, que se remonta a miles de años hasta el presente. En el final más reciente de la historia, puede explorar el Palacio Hulihe’e, que se encuentra en un terreno verde y cubierto de hierba justo a lo largo de Ali’i Drive.

El palacio es un poco de historia viva aquí en la Isla Grande. Fue construido con roca de lava en un terreno conocido como Kalake’e, una de las antiguas residencias del rey Kamehameha el Grande. El palacio luego se convirtió en el hogar del Gran Jefe John Adams Kuakini, quien era el hermano de la esposa favorita de Kamehameha.

Hoy el palacio está abierto para visitas de aquellos interesados ​​en la preservación histórica de Hawái. Está en el Registro Nacional de Lugares Históricos y tiene un museo que tiene artefactos de la época del rey Kalakaua y la reina Kapi’olani.

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Dirección: 75-5718 Ali’i Drive, Kailua-Kona, Hawái

8. Chapotea en Magic Sands

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Playa de Arenas Mágicas | Derechos de autor de la foto: Meagan Drillinger

Las playas más arenosas de Kona generalmente se encuentran fuera de la ciudad. Pero Magic Sands Beach es una de las pocas playas que se encuentra a poca distancia del centro. La hermosa playa, a veces llamada White Sands Beach, tiene una ubicación fantástica cerca de los hoteles, restaurantes y tiendas a lo largo de Ali’i Drive.

La razón por la que la playa se llama «Arenas Mágicas» es porque la playa puede desaparecer literalmente de la noche a la mañana. Cuando la marea está alta, el océano arrastra la arena dejando un lecho de lava rocosa. Con el tiempo, las corrientes del océano devuelven la arena a la orilla, creando una de las playas más hermosas de la isla.

Encontrará gente haciendo de todo aquí: tomar el sol, nadar, hacer esnórquel y surfear. Un salvavidas de guardia se asegura de que las personas solo naden cuando las condiciones también son seguras. Debido a las propiedades inmobiliarias de primera de la playa, puede llenarse, así que tómalo en cuenta los fines de semana o durante las vacaciones.

9. Ver el distrito arqueológico de petroglifos de Puakō

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Distrito Arqueológico de Petroglifos de Puakō | Derechos de autor de la foto: Meagan Drillinger

No muy lejos del centro de Kona hay un fragmento fascinante de la prehistoria. Ubicado dentro del área turística de Mauna Lani se encuentra el distrito arqueológico de petroglifos de Puakō, que alberga miles de diseños petrográficos antiguos. Es una de las mayores concentraciones de petroglifos de todas las islas hawaianas.

El distrito arqueológico de petroglifos de Puakō abarca 233 acres y se puede acceder a él a lo largo del sendero Malama. El sendero tiene menos de dos millas de ida y vuelta y tiene 1200 petroglifos visibles a lo largo del camino. El paseo en sí es bastante fascinante a través de antiguos campos de lava y senderos bordeados de ramas nervudas que parecen túneles.

La Isla Grande está repleta de historia por donde mires, incluso junto a algunos de los resorts más lujosos de la isla.

10. Descubre el Santuario del Parque Histórico Nacional de Honaunau

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Parque histórico nacional de Honaunau | Derechos de autor de la foto: Meagan Drillinger

Si está buscando aprender sobre la historia y la cultura hawaianas, la Isla Grande es una de las mejores islas del archipiélago para eso. La Isla Grande, y Kona en particular, tiene profundas raíces y vínculos con la historia hawaiana, ya que es el lugar de nacimiento del rey Kamehameha.

Quizás el mejor lugar para aprender sobre la antigua cultura hawaiana en Kona es el Parque Histórico Nacional Pu’uhonua O Honaunau. Este parque de 180 acres es hoy parte del Servicio de Parques Nacionales, pero una vez fue el hogar de los terrenos reales y un lugar de refugio para aquellos que habían violado la antigua ley hawaiana.

Lo que queda son los restos de los últimos días de gloria de Hawái, desde el contorno de los antiguos estanques de pesca hasta los históricos muros de barrera, casas de trabajo con techo de paja, un templo secreto y estatuas de madera tallada. Los terrenos aquí son sagrados y son una parada importante para comprender las antiguas raíces de Hawái.

Más que eso, el parque cuenta con hermosas rutas de senderismo y playas , arboledas de palmeras, tortugas marinas y espectaculares puestas de sol.

Dirección: State Hwy 160, Honaunau, Hawái

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