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10 mejores parques nacionales y monumentos en Arizona

10 mejores parques nacionales y monumentos en Arizona

Arizona alberga una variedad espectacular de parques que son diferentes a su manera. Los parques y monumentos nacionales van desde cañones espectaculares hasta ecosistemas desérticos raros y restos de bosques prehistóricos hasta pináculos rocosos de forma extraña y sitios históricos.

Los parques y monumentos nacionales se extienden por todo el estado, desde el extremo norte hasta la frontera con México. Afortunadamente, muchos de ellos están agrupados relativamente juntos cerca de las principales ciudades, por lo que es fácil visitar más de uno en un día.

O, si prefiere un poco de lujo, hospédese en uno de los mejores resorts de Arizona en Tucson y haga una excursión de un día a lugares como el Parque Nacional Saguaro o los Monumentos Nacionales Organ Pipe Cactus y Chiricahua.

Planifique su aventura con nuestra lista de los mejores parques y monumentos nacionales de Arizona.

Nota: Es posible que algunas empresas cierren temporalmente debido a problemas recientes de salud y seguridad a nivel mundial.

1. Gran Cañón

10 mejores parques nacionales y monumentos en Arizona
Gran Can, borde sur | Derechos de autor de la foto: Lana Law

El más famoso de todos los parques nacionales de Arizona, o incluso de todo Estados Unidos, es el Parque Nacional del Gran Cañón. Es aquí donde el río Colorado se adentra más de una milla en la tierra, mostrando una asombrosa exhibición de rocas coloridas y formaciones rocosas únicas.

Por lo tanto, no sorprende que más de seis millones de personas visiten el Gran Cañón cada año, principalmente a lo largo del borde sur. Vienen a caminar hasta el borde en Mather Point Lookout, aprender sobre las rocas en el histórico Museo de Geología y escalar la única e inusual Desert View Watchtower. Aquellos con la energía y la resistencia se dirigen por el sendero Bright Angel hasta la orilla del río y acampan para pasar la noche.

La mayoría de la gente viene en los meses de verano y puede estar ocupado, pero el parque ha tomado medidas en los últimos años para aliviar algunos de los problemas. Si tiene el tiempo y la capacidad, considere visitar en el otoño cuando todavía hace calor y la mayoría de las multitudes se han ido.

Sitio oficial: https://www.nps.gov/grc/index.htm

2. Parque Nacional Saguaro

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Parque Nacional Saguaro | Derechos de autor de la foto: Lana Law

El Parque Nacional Saguaro, con sus imponentes cactus, es un parque nacional que no querrá perderse. Distribuido en dos unidades de parque, una al este de Tucson y otra al oeste, este parque nacional ofrece una visión asombrosa de la flora y la fauna del desierto circundante.

La sección este del parque tiene un recorrido panorámico maravilloso y relativamente corto que lo lleva a través de algunos de los cactus más grandes, un buen mirador y los comienzos de algunas caminatas cortas. Si elige realizar uno de los paseos, esté atento a los pájaros carpinteros de Gila, las tortugas del desierto y las liebres de orejas largas.

La sección occidental es más montañosa, más salvaje y abierta. El paisaje es igual de espectacular a su manera, y es difícil creer que estás a poca distancia de Tucson. Caminar aquí es más extenuante, pero los increíbles puntos de vista hacen que valga la pena.

Tenga en cuenta que la mayoría de los caminos en la sección occidental son de grava y pueden volverse muy polvorientos. Si está buscando acampar, el agradable campamento de Gilbert Ray está ubicado entre los cactus y es un lugar muy agradable para instalarse por un tiempo.

Sitio oficial: https://www.nps.gov/sagu/index.htm

3. Monumento Nacional Cañón de Chelly

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Viviendas en acantilados en el Monumento Nacional Can de Chelly | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Mientras conduce por las tierras desoladas al norte de la Interestatal 40 hacia el Cañón de Chelly, puede preguntarse por qué está aquí en medio de la nada. Sin embargo, continúe porque una vez que llegue allí y comience a conducir por South Rim Drive, su esfuerzo será más que recompensado.

El Cañón de Chelly es un lugar fascinante para visitar no solo por la pura belleza natural del cañón, creado por Chinle Creek y sus afluentes, sino también por las antiguas viviendas en los acantilados en lo alto de las paredes. Los arqueólogos estiman que los seres humanos han estado viviendo en la zona durante más de 4.000 años.

Lo más destacado de una visita aquí incluye un recorrido por South Rim Drive con paradas en White House Overlook, Spider Rock Overlook y Junction Overlook. Si desea recorrer el fondo del cañón, deberá reservar un viaje en 4×4 con uno de los operadores locales en Chinle.

Sitio oficial: https://www.nps.gov/cach/index.htm

4. Monumento Nacional Organ Pipe Cactus

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Un cactus de tubo de rgano en el Monumento Nacional Organ Pipe Cactus | Derechos de autor de la foto: Lana Law

En el extremo sur de Arizona, a lo largo de la frontera con México, encontrará uno de los monumentos nacionales más singulares del país. Con una extensión de más de 516 millas cuadradas, el Monumento Nacional Organ Pipe Cactus se considera uno de los mejores ejemplos del desierto de Sonora intacto.

Como sugiere el mismo nombre, el monumento nacional es el hogar del Organ Pipe Cactus único y es el único lugar en los Estados Unidos donde se encuentran en cantidades significativas. Estos fascinantes (y grandes) cactus florecen solo por la noche en mayo y junio. Es más probable que veas los frutos rojos brillantes que brotan a principios de julio.

Puede pensar que debido a que este gran parque está en el desierto, sería plano y sin interés; Sin embargo, lo opuesto es verdadero. El monumento tiene algunas montañas sorprendentemente altas, con el monte Ajo superando los 4800 pies de altura.

Este variado paisaje lo convierte en un excelente lugar para el senderismo. Uno de los mejores senderos para aquellos con resistencia es la caminata Bull Pasture, una de las mejores caminatas en Arizona. Este viaje de ida y vuelta de tres millas asciende parte del monte Ajo y ofrece vistas espectaculares de los alrededores. México también se puede ver en la distancia.

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Paisaje en Bull Pasture/Estes Canyon Loop Trail en Organ Pipe Cactus NM | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Uno de los grandes placeres de una visita al Monumento Nacional Organ Pipe Cactus es acampar en el desierto. El campamento Twin Peaks del parque es uno de los mejores campamentos de Arizona. Instale su tienda de campaña o RV entre los cactus y prepárese para el espectáculo; por la noche, los cielos despejados están ardiendo con mil millones de estrellas.

El campamento tiene 174 sitios para casas rodantes (sin conexiones) y tiendas de campaña, y 34 solo para tiendas de campaña. Las estaciones de confort para campistas incluyen inodoros y duchas calentadas con energía solar. Los grifos de agua están ubicados estratégicamente en todo el campamento. Para aquellos que buscan alejarse más de los caminos trillados, también está disponible el campamento en el campo.

Sitio oficial: https://www.nps.gov/orpi/index.htm

5. Parque Nacional del Bosque Petrificado

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Madera petrificada en el Parque Nacional del Bosque Petrificado

Es posible que hayas visto las señales del Parque Nacional del Bosque Petrificado mientras corres por la carretera interestatal 40 y hayas pensado que suena como un lugar interesante, pero no has tenido la oportunidad de detenerte. Bueno, la próxima vez que te encuentres cerca de Holbrook en el desierto alto, detente y prepárate para sorprenderte.

El Parque Nacional del Bosque Petrificado le permite ver qué plantas y animales vivieron hace más de 200 millones de años en el Período Triásico, justo antes del Período Jurásico más conocido. Uno de los fósiles más fáciles de ver en el parque son los árboles petrificados. En un momento, estos árboles eran seres vivos, pero con el paso del tiempo, se transformaron de madera a cuarzo.

El parque solo recibe alrededor de 800,000 visitantes al año y se extiende por un área amplia. Es muy probable que tengas el lugar para ti solo sin importar cuándo llegues. Una visita al Parque Nacional del Bosque Petrificado se agrega fácilmente a un viaje en dirección este u oeste por la Interestatal 40, cuente con una hora adicional, más si comienza a explorar.

Si viaja desde el este, tome la salida 311 y conduzca por el parque, visitando todos los puntos destacados, hasta que salga a la autopista 180. En ese punto, gire a la derecha y siga la autopista hasta que se una nuevamente con la interestatal.

Si viene desde el oeste, tome la salida 285 hacia la autopista 180 y sígala hacia el sur durante 19 millas hasta la entrada del parque. Siga el camino a través del parque y eventualmente se unirá a la Interestatal 40, donde puede continuar hacia el este.

Sitio oficial: https://www.nps.gov/pefo/index.htm

6. Monumento Nacional del Cráter del Atardecer

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Monumento Nacional del Crter del Atardecer | Derechos de autor de la foto: Lana Law

A poca distancia de Flagstaff se encuentra un maravilloso mundo de volcanes, tubos de lava y conos de ceniza. El área, conocida como el Monumento Nacional Sunset Crater, muestra cómo en un momento el área circundante, conocida como el Campo Volcánico de San Francisco, fue el hogar de más de 600 volcanes.

Al mirar hacia Flagstaff, la montaña gigante que se eleva 12,637 pies sobre Flagstaff es en realidad un volcán inactivo conocido como Mount Humphreys.

El Monumento Nacional Sunset Crater es un excelente destino familiar con muchos fenómenos naturales para explorar. Una de las mejores maneras de ver el parque es tomar el Lava Flow Trail de una milla a través de un antiguo campo de lava. No olvide traer a su perro para su caminata; las mascotas son más que bienvenidas en la parte pavimentada del sendero.

Sitio oficial: https://www.nps.gov/sucr/index.htm

7. Monumento Nacional Wupatki

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Monumento Nacional Wupatki | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Un poco más adelante a lo largo de la autopista 395 al sur del Monumento Nacional Sunset Crater se encuentra el Monumento Nacional Wupatki, de importancia cultural. Hogar de varias docenas de pueblos Puebloan antiguos y ahora parcialmente restaurados, el monumento es un lugar fascinante.

Esta es una tierra hostil de días calurosos, noches frías y largos inviernos. Mientras recorre los pueblos, es difícil pensar cómo pudieron sobrevivir los pueblos antiguos que vivieron aquí.

La principal atracción del monumento es el Pueblo Wupatki. Los investigadores han estimado que tiene más de 900 años y alguna vez tuvo más de 100 habitaciones. Hoy en día, se puede llegar fácilmente con una caminata de ida y vuelta de media milla por un camino pavimentado. Las vistas sobre el Desierto Pintado desde el sendero son espectaculares.

La entrada al Monumento Nacional Sunset Crater incluye la entrada a Wupatki.

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Pueblo Wukoki | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Otro pueblo que vale la pena visitar es el Pueblo Wukoki de fácil acceso . También de alrededor de 900 años, este asentamiento más pequeño merece una visita especialmente por sus impresionantes vistas de los picos cercanos de San Francisco. El sendero hacia y desde Wukoki es un viaje de ida y vuelta fácil de 0.2 millas.

Sitio oficial: https://www.nps.gov/wupa/index.htm

8. Monumento Nacional Cañón de la Nuez

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Monumento Nacional Can de la Nuez | Derechos de autor de la foto: Lana Law

El Monumento Nacional Walnut Canyon es un monumento nacional a menudo pasado por alto cerca de Flagstaff. Dirigido más a aquellos con un poco de gusto por la aventura, el monumento nacional alberga dos fantásticas caminatas que muestran viviendas antiguas.

Pase por el centro de visitantes antes de decidir qué caminata elegirá conquistar. Para aquellos en condiciones físicas razonables que pueden subir 736 escalones, Island Trail es la mejor opción. Este viaje de una milla desciende 185 pies hacia el cañón y serpentea pasando por 25 viviendas antiguas que se estima tienen al menos 700 años. Además de las viviendas, el camino también ofrece buenas vistas a través del suelo del cañón a viviendas adicionales.

Para aquellos menos inclinados a ese nivel de actividad, el Rim Trail es una buena opción. Este sendero de ida y vuelta de 0.7 millas es mayormente nivelado y ofrece bonitas vistas sobre el cañón hasta las viviendas antiguas en el otro lado. El sendero también pasa por un pueblo parcialmente reconstruido y una casa de pozo.

Sitio oficial: https://www.nps.gov/waca/index.htm

9. Monumento Nacional Castillo de Montezuma

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Monumento Nacional Castillo de Montezuma

El Monumento Nacional del Castillo de Montezuma está ubicado cerca de la pequeña ciudad de Camp Verde, no lejos del punto turístico de Sedona. Es aquí donde encontrarás los restos bien conservados de un antiguo asentamiento de más de 900 años. Escondidas estratégicamente bajo un enorme saliente rocoso, las viviendas en los acantilados ocupan un lugar estratégico, lo que permite a los antiguos residentes evitar las inundaciones, vigilar a los visitantes que se acercan y escapar del duro clima del desierto.

Se llega al castillo de Montezuma por un sendero pavimentado de un tercio de milla. La ruta pasa bajo grandes árboles y proporciona una amplia sombra del implacable sol de Arizona. En el camino hay exhibiciones informativas que brindan antecedentes sobre la región y sus habitantes. El sendero pasa por debajo de las viviendas de los acantilados y luego regresa al centro de visitantes. Tenga en cuenta que no está permitido subir a las viviendas de los acantilados.

No debe perderse en el Monumento Nacional de Montezuma el Pozo de Montezuma. Esta rara surgencia de agua en medio del desierto reseco es una característica geológica única. Conduzca hasta el comienzo del sendero y realice la caminata corta hasta el mirador, y mire hacia las aguas profundas que se encuentran debajo. Es difícil comprender que el Pozo de Montezuma contiene más de 15 millones de galones de agua. Continúe por el sendero para encontrar un antiguo sistema de canales, que aún funciona, junto con un área agradable con grandes árboles de sombra y bancos.

Sitio oficial: https://www.nps.gov/moca/index.htm

10. Monumento Nacional Chiricahua

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Lana Law en una ruta de senderismo en el Monumento Nacional Chiricahua | Derechos de autor de la foto: Michael Law

Ubicado en la esquina sureste de Arizona, el Monumento Nacional Chiricahua alberga un bosque de extrañas formaciones rocosas. Conocido coloquialmente como el «País de las maravillas de las rocas», el parque se extiende sobre 12,025 acres de naturaleza salvaje.

Uno de los aspectos más destacados de una visita aquí es la ruta de senderismo Echo Canyon Loop . Este sendero de 3.3 millas tarda aproximadamente dos horas en completarse y lo lleva al corazón de las formaciones rocosas y pasa por lugares de interés notables, como Wallstreet, Grottoes y Echo Park. Asegúrese de caminar por el circuito en sentido contrario a las agujas del reloj para evitar una sección particularmente empinada en Echo Canyon.

10 mejores parques nacionales y monumentos en Arizona
Monumento Nacional Chiricahua | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Para aquellos menos inclinados a la actividad extenuante, hay senderos más cortos disponibles, o puede optar por hacer el Bonita Canyon Drive hasta el mirador en la cima de la meseta Massai de 6,870 pies de altura. Si desea pasar un poco más de tiempo aquí, el Monumento Nacional Chiricahua tiene un encantador campamento con 25 sitios, más un sitio para grupos, ubicado entre imponentes robles y pinos.

Sitio oficial: https://www.nps.gov/chir/index.htm

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