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15 mejores cosas para hacer en Calais (Francia)

Un puerto importante durante siglos y la puerta histórica de Francia a Inglaterra, Calais no siempre ha estado en las noticias por las razones correctas. Mucha gente pasa apresuradamente de camino a París o lugares más pintorescos del norte de Francia. Pero si tienes la mente abierta, hay muchas cosas que te mantendrán ocupado.

El campanario omnipresente es un sitio de la UNESCO, y justo enfrente se encuentra una de las obras más aclamadas de Auguste Rodin. Puede sumergirse en la historia de los molinos de encaje de Calais y pasar a la clandestinidad en un búnker nazi conservado.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Calais:

1. Ayuntamiento

Ayuntamiento

Fuente: Josh Carter / Shutterstock

Ayuntamiento

El ayuntamiento de Calais tiene un campanario de 75 metros de altura que forma parte de un sitio de la UNESCO a caballo entre la frontera francesa y belga, formado por torres dentro del antiguo Ducado de Borgoña y el histórico Condado de Flandes.

Puede parecer histórico desde la distancia, pero en realidad es del siglo XX, diseñado con un estilo renacentista.

En el interior puede ver modelos funcionales del puerto de Calais, y también puede tomar un ascensor hasta la plataforma de observación en el campanario para obtener vistas de gran alcance.

La mayoría está de acuerdo en que las campanas del campanario se encuentran entre las más hermosas de Francia.

2. Burgueses de Calais

Burgueses de Calais

Fuente: Marc Bruxelle / Shutterstock

Burgueses de Calais

Frente al Ayuntamiento, en el borde del Parc Saint-Pierre, se encuentra una de las obras más conocidas de Auguste Rodin.

Se inauguró en 1895 y fue diseñado para honrar el autosacrificio de seis de los líderes de Calais después de un año de asedio de 1346 a 1347 que fue parte de la Guerra de los 100 Años.

Cuando Calais finalmente se rindió, Eduardo III prometió que la gente del pueblo se salvaría si seis burgueses aceptaban presentarse ante él, por lo que supusieron que sería su ejecución.

La escultura los representa iniciando su camino de la vergüenza, con lazos al cuello, de una manera sobria y poco romántica.

Hay varios moldes de los burgueses de Calais en exhibición en todo el mundo, pero este es el original.

3. La Cité de la Dentelle et de la Mode

La Cité de la Dentelle et de la Mode

Fuente: Serge Ottaviani / Wikimedia | CC-BY-SA-3.0

La Cité de la Dentelle et de la Mode

La ciudad del encaje y la moda revela el pasado y el presente de la fabricación de encajes.

El museo está ubicado en una de las últimas fábricas colectivas de encajes de Calais, establecida en la década de 1870.

En 1902 había 80 telares en funcionamiento aquí, y tal era el peso y la potencia de estas máquinas de hierro y acero, que las paredes del edificio en forma de U tuvieron que inclinarse hacia afuera para servir como contrapeso.

Las galerías cuentan con 3.320 piezas de moda de encaje a máquina y hecho a mano a lo largo de los años, con colecciones de diseñadores como Iris van Herpen y Cristóbal Balenciaga.

Tullistas expertos demuestran su oficio en un telar de trabajo que se puede ver en acción cada hora cada tarde.

4. Musée de la Guerre de Calais

Museo de la Segunda Guerra Mundial

Fuente: Ale Grutta foto / shutterstock

Museo de la Segunda Guerra Mundial

También en el Parc Saint-Pierre hay un búnker nazi de casi 200 metros de longitud.

Cuando llegue a la entrada, comprenderá cómo pudo haber escapado del daño de las bombas en la guerra, ya que la estructura está completamente cubierta por el follaje del parque en verano.

Cuando Calais fue tomada, las fuerzas canadienses que atacaron el búnker utilizaron lanzallamas en su asalto.

El búnker fue un centro de comunicaciones para todo el noroeste de Francia, construido en 1941, y ahora cuenta con 21 galerías con artefactos, fotografías, uniformes y recortes de periódicos.

Las advertencias y los carteles de propaganda colocados arrojan algo de luz sobre la vida en Calais durante la ocupación.

Hay una audioguía y el recorrido durará 90 minutos.

5. Faro de Calais

Faro de Calais

Fuente: Daniel M. Silva / Shutterstock

Faro de Calais

El faro de 53 metros de altura de la ciudad se completó en 1848 y también logró escapar de los daños en la Segunda Guerra Mundial.

La atracción principal está en la cima, donde en un día despejado se pueden divisar los acantilados blancos de Dover.

Eso es siempre que se sienta con energía, ya que tiene que escalar 271 escalones para llegar allí.

En el edificio contiguo, un pequeño y divertido museo que te cuenta sobre los antiguos fareros que trabajaron aquí hasta 1987, y hay mapas del Canal que ilustran el peso del tráfico que pasa todos los días.

6. Musée des Beaux Arts de Calais

En el lado superior del Parc Richelieu, el principal museo de arte de Calais tiene algunas piezas interesantes en un interior aireado que oculta la apariencia severa y poco acogedora del edificio desde la calle.

El museo se concentra en el arte francés, holandés y flamenco de una variedad de épocas, con Gerrit van Honthorst y Balthasar van der Ast de la Edad de Oro holandesa, y Eugène Boudin quizás el pintor francés más importante en exhibición.

Puede obtener algunas ideas maravillosas sobre cómo surgieron los burgueses de Calais de Rodin, ya que hay una habitación completa llena de figuras en terracota, yeso y bronce.

7. Courgain Maritime

Fuerte Risban

Fuente: kristof lauwers / Shutterstock

Fuerte Risban

El Museo de Arte y el Faro se encuentran en Courgan Maritime, el histórico distrito pesquero de Calais.

Como la mayor parte de la ciudad, no hay mucha evidencia de arquitectura medieval debido a la considerable destrucción durante las guerras, pero los visitantes informados y con ojos de águila pueden encontrar muchos vestigios emocionantes.

Uno es el Tour du Guet, una torre de vigilancia medieval erigida a principios del siglo XIII con una altura de casi 40 metros.

Fue utilizado como faro de la ciudad hasta que se construyó el actual.

Fort Risban ha controlado el puerto desde la Edad Media, y en su momento ha sido controlado por los ingleses, franceses, españoles y alemanes.

El legendario ingeniero militar Vauban visitó el fuerte a fines del siglo XVII e hizo algunas modificaciones menores, pero muchas de ellas se perdieron cuando el edificio fue destruido por una explosión accidental en 1799.

8. Parques de la ciudad

Parc Saint-Pierre

Fuente: kristof lauwers / shutterstock

Parc Saint-Pierre

Muchas personas que esperan su ferry, o recién llegadas del barco, se detendrán en Parc Richelieu para tomar un poco de aire fresco y estirar las piernas.

Es un espacio verde bien cuidado con un estanque en el centro y senderos a través de matorrales y al lado de arbustos y parterres.

Parc Saint-Pierre tiene un aire más francés, como notarán los lugareños jugando a la petanca.

Hay pérgolas, balsustradas y una fuente ornamentada.

En general, es un lugar perfectamente agradable para hacer un picnic, y está a pocos minutos del Ayuntamiento y de la escultura de Rodin.

9. Playa de Calais

Playa Calais

Fuente: Josh Carter / Shutterstock

Playa Calais

En un día caluroso, podría hacer algo mucho peor que ir a la playa de la ciudad, un poco al oeste del puerto.

Muchos bañistas pueden encontrar las aguas un poco frescas, pero son poco profundas y seguras, ya que la playa tiene una pendiente muy baja.

Para el resto, hay una gran extensión de arena suave y dorada para relajarse y filas de encantadoras cabañas de playa pintadas de blanco.

A medida que avanza hacia el oeste, el paisaje detrás de la playa se vuelve más rural y ingresa al Parc Naturel Régional des Caps et Marais d’Opale, una gran área protegida que contrasta marcadamente con la industria y los centros comerciales al este y al sur de Calais.

Más hacia el puerto hay un paseo con mini golf, bares y restaurantes.

10. Cap Blanc-Nez y Escalles

Gorra Blanc-Nez

Fuente: Maelick / Shutterstock

Gorra Blanc-Nez

Continúe hacia el oeste por el paseo marítimo y las cosas se pondrán un poco más espectaculares.

A poco más de diez kilómetros de Calais se encuentra Cap Blanc-Nez, un promontorio con altos acantilados de tiza blanca que son el reflejo de los de Dover.

El punto más alto es de 134 metros y por encima de los escarpados acantilados de tiza hay páramos cubiertos de hierba ocasionalmente con cráteres de bombas de la Segunda Guerra Mundial.

Aquí hay búnkeres de la guerra y un monumento a la Patrulla de Dover, una operación aliada de la Primera Guerra Mundial para defender el estrecho.

La playa de Escalles, un poco más adelante, tiene una gran belleza de pantalla panorámica, resaltada por los magníficos acantilados.

Venga a dar paseos vigorizantes inolvidables en cualquier época del año.

11. Boulogne-sur-Mer

Boulogne-sur-Mer

Fuente: Steve Allen / Shutterstock

Boulogne-sur-Mer

Boulogne-sur-Mer, de fácil acceso en media hora desde Calais, es el puerto pesquero más grande de Francia y tiene una sensación más pintoresca que su vecino del norte.

Esto se explica por sus hermosas murallas antiguas, que rodean la ciudad alta durante 1,5 kilómetros.

Puede caminar a lo largo de las murallas, que son del 1200 y pasar cuatro puertas y 17 torres defensivas.

Al igual que Calais, Boulogne tiene un campanario inscrito por la UNESCO, pero esta ciudad es mucho más antigua y data del 1100.

Comenzó como el torreón del Castillo de los Condes de Boulogne, y puedes entrar para ver habitaciones decoradas con muebles antiguos y vidrieras históricas que ilustran al Godofredo de Bouillon del siglo XI, un eminente caballero de la Casa de Flandes que murió el la Primera Cruzada.

12. Nausicaä Centre National de la Mer

Nausicaä Centre National de la Mer

Fuente: Rudi Vandeputte / Shutterstock

Nausicaä Centre National de la Mer

Calificado como uno de los mejores y más grandes acuarios de Europa, Nausicaä se ocupa de la relación del hombre con el mar y camina por la línea entre la educación y el entretenimiento.

Hay siete secciones principales para entusiasmar tanto a niños como a adultos: Una característica emocionante del acuario de tiburones es que puedes ver 12 especies diferentes de este pez desde arriba y luego debajo de la línea de flotación.

Y si alguna vez te has preguntado cómo se siente una raya, hay una «piscina de contacto» donde puedes sentir las espaldas de estas criaturas dóciles mientras pasan nadando.

Las selecciones familiares serán los pingüinos y los leones marinos, todos en recintos cuidadosamente diseñados.

13. Saint-Omer

Saint-Omer

Fuente: Traveller70 / shutterstock

Saint-Omer

También es fácil llegar desde Calais a Saint-Omer, una encantadora ciudad antigua con calles anchas y una arquitectura sofisticada de los siglos XVII, XVIII y XIX.

Podrá ingresar a una de las casas adosadas más grandiosas, el Hôtel Sandelin, que tiene entrada gratuita los domingos y contiene arte renacentista y barroco, una suntuosa colección de cerámica y un departamento de numismática con más de 16,000 monedas.

No te vayas sin ver la catedral por dentro y por fuera, donde hay esculturas medievales, vidrieras y un órgano del siglo XIX diseñado por Arsitide Cavaillé-Coll, el mayor fabricante de órganos de Francia.

14. La Coupole

La Coupole

Fuente: Massimo Santi / Shutterstock

La Coupole

En el campo cerca de Saint-Omer hay una atracción que une la historia de la guerra con la ciencia.

La Coupole fue un centro de lanzamiento V2 construido por los alemanes hacia el final de la Segunda Guerra Mundial.

Si se hubiera completado, este complejo podría lanzar misiles balísticos en el sureste de Inglaterra, pero fue eliminado por bombardeos en 1944. Se ingresa por un túnel ligeramente siniestro y bajo la imponente cúpula de concreto hay galerías que relatan no solo la historia del V2. proyecto, sino también espectáculos más ligeros y adaptados a los niños en el planetario recién instalado del museo con espectáculos en 3D.

15. Moules-Frites

Moules-Frites

Fuente: Plateresca / shutterstock

Moules-Frites

El plato local más accesible son los deliciosos mejillones y patatas fritas.

Los mejillones se pueden cocinar de diversas formas, pero la más popular es también la más sencilla: en salsa con vino blanco, chalotes y perejil.

La forma real de comer las patatas fritas a un lado es con una cucharada de mayonesa.

La cerveza es la principal bebida alcohólica que se elabora en la región de Pas-de-Calais y resulta que va muy bien con los mejillones.

Los vinos blancos y rosados ​​fuertes son igualmente buenos, pero los tintos no tanto porque los taninos chocan con los mariscos.