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9 mejores rutas de senderismo en el Parque Nacional Shenandoah

El Parque Nacional Shenandoah en Virginia es una bella zona para practicar senderismo, con montañas y vales, miradores inspiradores y altas cataratas. Muchas de las mejores travesías en el parque son parcialmente cortas, si bien frecuentemente empinadas y en ocasiones intensas, y conducen a vistas pasmosas o bien peculiaridades naturales increíbles.

La senda de senderismo más conocida es Appalachian Trail , que atraviesa el parque y se prolonga desde Maine hasta Georgia en su totalidad. Los excursionistas inevitablemente van a cruzar este camino o bien van a pasar tiempo en él mientras que completan muchas de las travesías en el parque. El camino de los Apalaches es como una carretera de senderismo a través del Parque Nacional Shenandoah, con caminos escénicos que afloran cara los miradores y cataratas.

Vista desde Skyline Drive
Vista desde Skyline Drive | Derechos de autor de la foto: Lana Law

La carretera primordial que atraviesa el parque es Skyline Drive, y se puede acceder a prácticamente todas las mejores travesías desde esta senda. El mapa del parque señala la localización de los miradores y áreas de estacionamiento por jalones durante esta carretera. En contraste a muchas carreteras de montaña que corren a lo largo del fondo del val, Skyline Drive corre alto durante la cresta, con numerosas áreas de miradores escénicos. Como resultado, muchas de las travesías empiezan en dirección descendente y acaban con una travesía seria de regreso al estacionamiento.

Con tiempo limitado o bien solo un día para pasear, es mejor seleccionar 2 o bien 3 travesías cortas, asegurándose de que por lo menos una sea cara un mirador y otra cara una catarata, o bien aborde una de las travesías de un día completo.

Vea también: Dónde alojarse cerca del Parque Nacional Shenandoah

Nota: Posiblemente ciertas empresas estén cerradas provisionalmente debido a inconvenientes recientes de salud y seguridad a nivel del mundo.

1. Camino de la tortuga carey superior

Sendero de la tortuga carey superior
Sendero de la tortuga carey superior | Derechos de autor de la foto: Lana Law

La vista desde la montaña Hawksbill es de las mejores del parque, con 2 miradores cerca de la cima. Este es el punto más alto del Parque Nacional Shenandoah, y el mirador rocoso en la parte superior despeja el camino para las vistas panorámicas, sin flora que bloquee la vista.

Si es un día atareado con muchos excursionistas, aún hay mucho espacio en la parte superior a fin de que todos se extiendan, se relajen un rato y gocen del instante. Cerca de la cima hay una cabaña de piedra de empleo diurno con una mesa de picnic que da al val.

El camino empieza en el área de estacionamiento de Upper Hawksbill en el poste de la milla cuarenta y seis.7 y conduce a la cima, cubriendo 2.1 millas de ida y vuelta . El terreno es plano y prosigue parte del camino de incendios, lo que lo hace conveniente para la mayor parte de los excursionistas. Esta es una enorme travesía al final de la tarde que normalmente toma cerca de uno con cinco horas en completarse. Si viaja con 2 vehículos, es posible conjuntar Upper Hawksbill Trail con Lower Hawksbill Trail estacionando un vehículo en todos y cada inicio del camino.

2. Camino de montaña Bearfence

Sendero de montaña Bearfence
Sendero de montaña Bearfence | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Bearfence Mountain Trail es una travesía corta mas desafiante que ofrece las mejores vistas del parque . Desde la cima desnuda y rocosa, una vista de trescientos sesenta ​​grados se extiende sobre las montañas y los vales circundantes, lo que brinda una vista completa de toda el área.

Sin embargo, esto implica una lucha por las secciones de roca , lo que lo hace inapropiado para ciertos excursionistas. Estas secciones más bastante difíciles implican escalar con las manos y los pies arriba y por sobre los salientes de las rocas. Para el excursionista en forma promedio, esto no es un inconveniente y merece la pena el ahínco, en especial estimando que el circuito tiene solo 1.2 millas de largo.

Si bien la dirección propia de esta travesía es en el sentido de las agujas de un reloj, ciertas personas empiezan en el sentido contrario a las agujas del reloj, usando el sendero de los Apalaches para llevarlos a un mirador inmediatamente antes del pico, con una vista de ciento ochenta grados, y después retornan por exactamente el mismo camino. pulg. Esta es una opción alternativa más simple que no requiere hacer la mezcla de rocas. Si no irá hasta la cima, una opción mejor para las personas que tienen tiempo para hacer solo una travesía hasta un mirador es pasear por el camino Upper Hawksbill o bien el camino Stony Man.

El área de estacionamiento para el camino Bearfence Mountain está más o menos en el poste de la milla quinientos sesenta y cinco. No se dejan mascotas en este camino.

3. Camino de Dark Hollow Falls

Sendero de las cataratas Dark Hollow
Sendero de Dark Hollow Falls | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Esta es la senda de senderismo más popular del parque y siempre y en todo momento es recomendada por el personal del parque. Esta es una caminata de regreso corta de 1.4 millas que es conveniente para prácticamente todos y de las mejores travesías en el Parque Nacional Shenandoah para familias.

El camino desciende desde el área de estacionamiento siguiendo un buen camino en un terreno primordialmente plano, con ciertos parches rocosos. En la parte inferior, Dark Hollow Falls cae setenta pies sobre repisas y en piscinas poco profundas justo en el borde del camino, lo que la transforma en una de las cataratas más alcanzables del parque. Si bien la mayor parte de las personas se dan la vuelta en este punto, asimismo es posible seguir por el camino hasta donde se conecta con el Rose River Trail . Donde los caminos se cruzan es otra catarata, si bien realmente es solo una sección más baja de Dark Hollow Falls.

Independientemente de si da la vuelta en el mirador primordial o bien sigue hasta la segunda catarata, el viaje de regreso es una travesía empinada y cuesta arriba y seguramente va a tomar prácticamente el doble de tiempo para subir que para bajar. Por fortuna, el camino está sombreado la mayoría del camino, con lo que no hace mucho calor con el sol del mediodía. El tiempo total para esta travesía cambia sensiblemente, mas la mayor parte de los excursionistas deben permitir uno con cinco horas.

El área de estacionamiento para este camino está justo al norte del Centro de visitantes de Byrd . Pese a ser bastante grande, el estacionamiento se puede completar de forma rápida los fines de semana, particularmente cada sábado. Por fortuna, este es un camino corto y la gente siempre y en todo momento va y viene. No se dejan mascotas.

4. Camino del hombre pedregoso

Camino del hombre pedregoso
Camino del hombre pedregoso | Derechos de autor de la foto: Lana Law

El segundo punto más alto del parque es el pico Stony Man y, como la montaña Hawksbill, ofrece una vista gratificante desde la cima. Desde el mirador, la vista se extiende sobre el val de Shenandoah, la urbe de Luray y las montañas Massanutten y Allegheny.

Este camino popular es bastante simple y adecuado para todos y cada uno de los niveles de excursionistas . Asimismo acostumbra a estar muy frecuentado, mas hay una enorme zona de parking. El camino se eleva gradualmente desde el área de estacionamiento en el poste de la milla cuatrocientos diecisiete hasta el momento en que llega a la pequeña área de observación cubierta de rocas. Con la salvedad del área de observación en la cima, el suelo está nivelado.

La distancia total de esta travesía en forma de piruleta es de 1.6 millas , con trescientos cuarenta pies de ganancia de elevación. El tiempo total para esta travesía es de más o menos una hora. No se dejan mascotas.

5. Camino de Lewis Falls

Sendero de Lewis Falls
Sendero de las cataratas de Lewis | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Lewis Falls se sumerge ochenta y uno pies sobre una repisa de roca y es una de las cataratas más bellas del Parque Nacional Shenandoah. La cantidad de agua que fluye depende de la temporada del año y la cantidad de lluvia reciente, mas es buena travesía para hacer en cualquier instante.

Este es un sendero circular de tres.3 millas que prosigue el sendero de los Apalaches a lo largo de gran parte de la travesía. La característica primordial son las cataratas Lewis, mas asimismo hay bonitas vistas a lo largo del camino en ciertas secciones. Ciertas unas partes del camino son rocosas, dispares y empinadas en ciertas áreas.

Cerca del Byrd Visitor Center en Big Meadows, la travesía se puede comenzar en el anfiteatro del campamento Big Meadows o bien en Tanners Ridge Overlook, justo al sur del centro de visitantes en Skyline Drive. Si empieza en el mirador de Tanners Ridge , tiene la opción de hacer una parada para comer en Big Meadows Lodge para un reposo a mitad de la travesía. Si no está interesado en hacer el circuito completo y sencillamente desea ver las cataratas, empiece en el mirador de Tanners Ridge y haga una travesía de ida y vuelta a las cataratas. Desde acá es una travesía cuesta abajo de 0.9 millas hasta las cataratas, y retorna siguiendo exactamente la misma senda, para un viaje de ida y vuelta de dieciocho millas.

6. Viejo camino de harapo

Viejo sendero de trapo
Camino de trapo viejo | Mike Petrucci / fotografía modificada

Old Rag Trail es una travesía bella y desafiante de todo el día, mas no es alcanzable desde Skyline Drive. Esta caminata de nueve.2 millas es uno de los caminos preferidos de los excursionistas que procuran un camino más largo y agotador. Contiene una mezcla de rocas de 2 a 3 millas que corre por medio de estrechos corredores de roca, sobre enormes rocas y escaleras naturales, y por medio de un terreno rocoso y también irregular. Mas para aquellos que están listos para el reto, el camino ofrece un paisaje inusual, desde rocas equilibradas y formaciones de piedra únicas hasta vistas inusuales. Esta travesía normalmente toma alrededor de seis horas en completarse y el parque la califica como extenuante .

Uno de los primordiales inconvenientes con esta travesía es el punto de acceso, que se halla en el lado este del Parque Nacional Shenandoah. No se puede llegar desde Skyline Drive . Los visitantes que se alojen en el parque deberán conducir al norte o bien al sur del parque y virar cara el lado este, hasta la Senda seiscientos, cerca de Nethers. Asegúrese de empezar temprano en el día. No se dejan mascotas.

7. Zona de senderismo del cañón Whiteoak

Área de senderismo del cañón Whiteoak
Área de senderismo del cañón Whiteoak | Karen Blaha / fotografía modificada

El área del Cañón Whiteoak ofrece una pluralidad de ocasiones de senderismo. El circuito Cedar Run to Whiteoak es una travesía popular de todo el día que tarda entre 5 y 6 horas en completarse. Este circuito panorámico pasa por 8 cataratas, incluyendo las cataratas Whiteoak de ochenta y seis pies de altura, como una serie de otras peculiaridades únicas. En un punto del Cedar Run Trail, si hay suficiente agua, puede nadar y deslizarse por las rocas, lo que puede ser un placer refrescante en un día caluroso. Ciertas secciones de esta travesía son muy empinadas y el circuito está calificado como agotador.

El área de estacionamiento fuera de Skyline Drive se halla entre el poste de la milla cuarenta y cinco y cuarenta y seis. De forma alternativa, es posible acceder al Cedar Run Trail desde fuera del parque en la Senda seiscientos.

8. Camino circular del río Rose

Sendero del bucle del río Rose
Sendero del bucle del río Rose | Kurt Thomas / fotografía modificada

El Rose River Loop Trail es buena opción para los días calurosos, en tanto que zigzaguea por medio de grandes árboles y pasa por cataratas y riachuelos. Los 2 aspectos más señalados del camino son Rose River Falls y la parte inferior de Dark Hollow Falls .

Si va de excursión en el sentido de las agujas de un reloj, el camino pasa por Rose River Falls y después ingresa a una sección ascendiente y descendente del camino que corre al lado de un arroyo con pequeñas cataratas, hasta el momento en que llega a la conexión con la travesía Dark Hollow Falls. En este punto, puede tomar un pequeño desvío cara arriba, para poder ver la parte superior de Dark Hollow Falls, ya antes de retornar y seguir por Rose River Fire Road. Este es un circuito moderado de cuatro millas , que empieza en Fishers Gap Overlook.

9. South River Falls

Cataratas del río sur
Cataratas del río sur | Derechos de autor de la foto: Lana Law

El South River Falls Trail se puede hacer como una travesía de ida y vuelta a las cataratas y de regreso, o bien se puede pasear como un circuito, tomando el camino del fuego y el Appalachian Trail de regreso. El primordial punto de observación de las cataratas está bastante lejos de las cataratas reales, y la vista acá no es tan buena como en otras cataratas del parque.

Hay un espolón opcional de ida y vuelta de catorce millas que conduce a la base de las cataratas, que es muy aconsejable. El camino primordial prosigue un riachuelo serpenteante a lo largo de una corta distancia. Esta es buena ocasión para los fotógrafos que procuran un simple acceso a pequeñas cataratas y agua en movimiento. Es posible pasear cara el riachuelo y cruzar piedras para conseguir imágenes de cerca.

El camino de ida y vuelta a la plataforma de observación de South River Falls es de dos.6 millas de regreso. El circuito completo, que incluye una travesía auxiliar a las cataratas más bajas, es de 4.7 millas . El estacionamiento para este camino se halla en el área de picnic de South River, justo al norte del poste de la milla sesenta y tres.

Dónde alojarse cerca del Parque Nacional Shenandoah

Hay ciertos pueblos y urbes fuera del Parque Nacional Shenandoah donde los visitantes pueden decantarse por establecerse. No obstante, Harrisonburg es una de las urbes mejor posicionadas para acceder al parque. La estación de entrada Swift Run Gap en Skyline Drive está a unos treinta minutos en vehículo de Harrisonburg. Este es un punto muy central en el parque, cerca de ciertas mejores sendas de senderismo y lugares señalados.

Esta pequeña urbe es una urbe universitaria, con lo que hay un entorno entretenido y muchos restaurants. Harrisonburg carece de verdaderos hoteles de gran lujo, y la mayor parte de las opciones de alojamiento acá son hoteles de cadena. Ahora se presentan ciertos hoteles enormemente calificados en Harrisonburg :

  • Hoteles de gran lujo y de gama media: El Country Inn & Suites se halla en el extremo sur de la urbe y es de forma fácil alcanzable desde la Interestatal ochenta y uno. Este hotel cuenta con habitaciones extensas y modernas; una piscina cubierta y jacuzzi; y sirve un desayuno caliente sin costo. El Hampton Inn está al lado y las habitaciones incluyen nevera, microondas y galletas gratis por la tarde. Asimismo hay una piscina al aire libre de temporada y muchas cadenas de restaurants a poca distancia. Ideal para familias numerosas o bien conjuntos, el nuevo Residence Inn ofrece habitaciones con cocinas completas y salas de estar independientes. En el sitio hay una piscina cubierta y una cancha de deportes, idónea para jugar al baloncesto, al tenis y al voleibol. Una alternativa a buen coste que acepta mascotas es The Village Inn. Muchas habitaciones tienen bañeras de hidromasaje y terrazas, y la posada tiene una piscina y un área de juegos para pequeños.
  • Hoteles económicos: El Microtel Inn & Suites by Wyndham tiene habitaciones estándar y una piscina al aire libre de temporada, y las tarifas incluyen desayuno, con una máquina para hacer donas que está libre para empleo de los huéspedes. Las habitaciones del Sleep Inn & Suites incluyen mininevera y microondas, y hay servicio de lavandería en el sitio.