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¿Cómo ser voluntario en el extranjero sin retribuir demasiado?

¿Cómo ser voluntario en el extranjero sin retribuir demasiado?

Hace unos años, mucho antes de este blog y de cualquier viaje de ida que pudiera soñar, me vino por primera vez a la cabeza la idea de pasar mis vacaciones de verano de una manera diferente. Por una vez, no quería andar encorvada en la playa o pasar todas las noches en la discoteca con amigos, no: quería hacer algo hermoso, útil, constructivo, como hacer voluntariado en el extranjero.

Inesperadamente tuve unas semanas de vacaciones en septiembre antes del inicio de la universidad, en un momento en el que, entre otras cosas, ¡encontrar amigos para ir no parecía una tarea fácil! Así que me pareció una gran idea combinar negocios con placer y convertir mis vacaciones en un período de voluntariado en el extranjero.

Perfecto, la idea estaba ahí, la semilla estaba plantada. Pensé que sería fácil, después de todo, ¿no se van miles de personas cada año para hacer voluntariado en el extranjero? ¡Cual fue el problema!

¿Cómo ser voluntario en el extranjero sin retribuir demasiado?

Pero, ¿se puede hacer un voluntariado en el extranjero sin pagar cantidades astronómicas?

Bueno, estaba equivocado. En cuanto empecé a buscar en internet alguna asociación de voluntariado con la que marcharme de experiencia en el extranjero, enseguida me di cuenta de que chocaría principalmente con dos grandes problemas:

  • La duración mínima inalcanzable para ser voluntario sin pagar : la mayoría de los sitios más «serios» pedían un compromiso mínimo de un mes en adelante. Pero yo no tuve todo ese tiempo, ¿cuántos lo tienen? Quería tomarme mis vacaciones e invertir mi tiempo en algo en lo que creía, que fuera útil. ¿Por qué tenía que valer menos? ¿No son los días siempre 24 horas?
  • El costo astronómico de las experiencias de voluntariado más cortas en el extranjero : esto fue lo que me puso más nervioso. Abrí sitios en sitios, se me aparecían caras sonrientes de voluntarios de todo el mundo y me decían lo lindo que era tener una experiencia así, y cuando llegué a la sección de costos… ¡quedé asombrado!

Hay que el vuelo y los traslados corren a mi cargo, y mucho menos. Una contribución para los gastos diarios para cubrir las comidas también es bienvenida, absolutamente. Y también con mucho gusto pago una cuota para retribuir el trabajo de la asociación que organiza todo para mí, por el amor de Dios.

¡Pero aquí estábamos hablando de figuras de pueblos turísticos!

No solo tuve que pagar varios cientos de euros como cuota de membresía a la asociación, sino que el costo de los gastos diarios superó con creces los 50 euros por día en cualquier parte del mundo. Ir de voluntariado a un pueblo africano, quizás, donde el costo de las comidas para toda la estadía probablemente no hubiera costado 50 €. Vivir en una choza de paja sin ducha y dormir en el suelo. ¡Una experiencia maravillosa, que estaba dispuesta a hacer antes, pero por la que no podía pensar en pagar más de 1.000 euros por dos semanas de voluntariado!

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¿Y a quién iría este dinero? ¿En la escuela en África para la que estaba construyendo el pozo con mi sudor, o en la agencia que organizó mi viaje? Esta cosa me apestaba.

Estuve a punto de descubrir en mi piel un concepto que luego profundizaría en diferentes aspectos, y del cual también hay significados muy negativos.

Volunturismo : cuando se explota el voluntariado

La tendencia de muchas agencias de viajes disfrazadas de facilitadoras de experiencias voluntarias de aprovechar la “moda” de este tipo de experiencias para vender experiencias dulces y costosas a turistas adinerados, quedándose con la mayor parte de las ganancias para ellos.

En el mejor de los casos, es solo otra pequeña, gran injusticia social donde el dinero real es visto por las empresas internacionales habituales y no por aquellos que realmente lo necesitan.

En el peor, sin embargo, también existe el riesgo de toparse con malas situaciones, como orfanatos que «compran» niños de familias pobres para hacerlos trabajar para los turistas, o animales salvajes capturados y puestos en cautiverio para el entretenimiento de los mismos voluntarios que en lugar de eso, piensa en ayudarlos.

En cualquier caso, tanto por sentido moral como por falta de los fondos solicitados por estas asociaciones, no tenía intención de participar.

También había otro problema.

Habría sido mi primera experiencia de viaje sola, así que también sentí cierta inquietud… No quería estar sola, sola.

En ese momento, estaba a punto de rendirme, rendirme y volver a reservar el clásico viaje a la playa con amigos.

Luego, por suerte, encontré la respuesta en los sitios de Work Exchange.

¿Cómo ser voluntario en el extranjero sin retribuir demasiado?

¿Cómo hacer un voluntariado internacional sin costes excesivos? Sencillo, saltándose los intermediarios

Cuando puse un pie virtualmente por primera vez en Workaway, uno de los sitios de intercambio de trabajo más históricos y antiguos, se abrió un mundo para mí.

Como he dicho en otros artículos, no creo que sin esta experiencia hubiera pensado que podría emprender un viaje a largo plazo, y no estarías aquí leyendo este blog.

He escrito muchos artículos sobre sitios de intercambio de trabajo, para que sepas todo lo que necesitas saber antes de enfrentarte a este tipo de experiencias, así que no voy a entrar en explicar cómo funcionan, solo debes saber esto:

con las bolsas de trabajo te saltas intermediarios y entras en contacto directo con familias, ONG, agencias y empresas locales, encontrando fácilmente experiencias de voluntariado en el extranjero sin pagar

El sitio que elija usar, ya sea Workaway, WorldPackers o cualquier otro sitio de intercambio de trabajo, desempeña este papel. Cualquiera que quiera acoger a voluntarios, ya sea para construir un pozo para niños en África, para trabajar en el ordenador en una agencia de viajes, para ayudar en un albergue o para cuidar animales en una asociación, puede registrarse en la plataforma y crea tu anuncio, sin pagar comisiones ni nada más.

Por otro lado, cualquiera que quiera hacer este tipo de experiencia de voluntariado, desde los más sociales hasta los más goliárdicos, puede encontrar la oportunidad adecuada para él en estos sitios, sin pasar por entrevistas con agencias e intermediarios externos. Hablarás directamente con la persona que te hospedará, le harás tus preguntas directamente, reservarás vuelos y viajes de forma independiente con su apoyo y asesoramiento. Y todo lo que hagas y vivas, incluso cualquier dinero que dejes a tu invitado (algunos piden una tarifa, pero nunca he visto más de 5 / € al día), sabrás con certeza que irá a donde necesite. ir, y no en los bolsillos de los demás.

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Algunos (pocos) sitios de intercambio de trabajo son gratuitos, como hemos mostrado en este artículo, pero los mejores, a saber, Workaway y WorldPackers, son de pago. Y tampoco son baratos, lo sé.

Se habla de 42 $ para una cuenta en Workaway (la de pareja cuesta menos pero solo se puede viajar con una persona en concreto, y son muy estrictos a la hora de aplicarlo) y 49 $ para WorldPackers (pero con nuestro descuento de 10 $ se convierten en 39 $, ¡unos 35 €!). Pero te recuerdo que es un coste anual, por lo que puedes tener tantas experiencias como quieras (¡y créeme, querrás hacer muchas!) Y que la alternativa eran los cientos de euros en la cuota de inscripción de las agencias. , por lo que es prácticamente gratis.

Además, como veremos en breve, especialmente para WorldPackers, esta cifra es verdaderamente merecida. Porque no es solo un sitio de exhibición, donde de todos modos estás abandonado a ti mismo y en contacto con los anfitriones, como en Workaway. En WorldPackers hay una estructura detrás que se ha fijado el objetivo de  desempeñar realmente el papel de la agencia, con el apoyo y la seguridad necesarios, ¡pero con los costos de un sitio de economía colaborativa!

¿Cómo ser voluntario en el extranjero sin retribuir demasiado?

Voluntariado en el extranjero sin pagar con WorldPackers, con el apoyo de la agencia

Durante muchos años he viajado con Workaway y, básicamente, la pasé muy bien. Pero, en parte porque el precio ha aumentado de un año a otro sin cambiar drásticamente el nivel de soporte, en parte porque ahora la mayoría de los anfitriones en la plataforma ni siquiera responden a los mensajes, se ha vuelto difícil en el transcurso del tiempo estar poder participar en experiencias de voluntariado gratuito.

Entonces, durante el año pasado, comencé a buscar alternativas… y encontré WorldPackers.

Worldpackers tiene una cantidad menor de anfitriones que Workaway, en este momento hay alrededor de 5,000 en todo el mundo, pero tiene muchas características que creo que lo hacen realmente especial.

Hosts verificados, lo que significa que los 5000 están respondiendo y activos

En los sitios de bolsa de trabajo, el sistema de registro de personas que necesitan voluntarios es completamente autónomo, no hay filtro, no hay control. Por lo tanto, sucede que muchos no tienen idea de lo que están haciendo, que muchos nunca responden a los correos electrónicos y, por lo tanto, están inactivos, y también que tal vez alguien no sea realmente adecuado para albergar voluntarios. La única forma de saberlo es a partir de los comentarios de quienes han estado allí antes que nosotros.

En cambio, Worldpackers verifica todos los hosts antes de permitirles publicar en la plataforma. Esto significa que los más de 5000 anfitriones son REALES, activos, responden a correos electrónicos y tienen situaciones adecuadas para el voluntariado sin pagar que buscamos.

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¿Cómo ser voluntario en el extranjero sin retribuir demasiado?

Apoyo y seguro, para que nunca estés completamente solo

Lo bueno y lo malo de los otros sitios es que realmente no tienen intermediarios. En Workaway, a pesar del alto costo, no hay equipo de soporte, un correo electrónico para pedir ayuda, etc. Worldpackers, por otro lado, ha invertido mucho en esto, y creo que es el verdadero valor agregado de esta plataforma en comparación con una agencia: no estás solo. Cada vez que les escribí, respondieron en menos de 24 horas.

También me pasó que me ayudaron a contactar con un anfitrión que inicialmente no respondía, y además tienen una especie de «seguro de cancelación» (nada que ver con un seguro de viaje, no nos confundamos: eso hay que hacerlo siempre con agencias especializadas): si vienes a tu anfitrión y hay algún problema que te obliga a irte, Worldpackers paga hasta 3 días de estancia en el albergue por ti mientras te ayuda a encontrar otra solución entre sus anfitriones.

Desafortunadamente, debo admitir que esto es algo muy importante, porque puede suceder que las cosas no salgan como se espera. Especialmente en la primera experiencia, cuando no estás acostumbrado a cómo funciona una estancia de intercambio de trabajo, si algo no va bien puede ser traumático. Mi primer workaway se convirtió en mi primera experiencia de viaje en solitario porque, después de unos días sin el anfitrión, me di cuenta de que era mejor irme y, sin más apoyo que el mío, tenía que conformarme para continuar el viaje. ¡Una manita por parte de la plataforma, entonces, hubiera sido útil!

Y si eso no es suficiente, toda la comunidad está ahí: han hecho comentarios solo como una parte de la plataforma, porque puedes contactar directamente a cualquier voluntario que haya sido del anfitrión que te interesa, y se anima a todos los participantes a escribir los suyos. experiencias en el blog, para participar como expertos y responder a las preguntas de los nuevos usuarios (una suerte de atención al cliente desde abajo, ¡incluso de pago!).

Hacer Worldpacking no solo significa ser voluntario en el extranjero sin pagar, sino usar tus pasiones y habilidades para viajar mejor

Normalmente las experiencias de voluntariado que se pueden encontrar a través de agencias especializadas están muy relacionadas con lo social. Cuando comencé a indagar, encontré sobre todo experiencias con niños, en escuelas u orfanatos. Tienen que ser geniales, pero también necesitas tener una actitud específica para tratar con ellos. Siempre me he sentido más cómodo con los animales que con los humanos, y como primera experiencia hubiera preferido algo que tuviera que ver con la fauna. Bueno, con los sitios de intercambio de trabajo también está esto, y he encontrado lugares extraordinarios en todo el mundo para cuidar caballos y perros, mis grandes amores.

Pero hay mucho mas. Hay albergues, perfectos para viajeros solitarios que quieren ahorrar dinero, conocer gente y divertirse. Familias felices que necesitan una au pair para sus pequeños. Comunidades espirituales o de yoga, e incluso escuelas de surf.

Y en cada uno de estos lugares, puede poner en buen uso sus habilidades o pasiones, desde lo que estudió en la escuela hasta lo que le apasiona como pasatiempo.

Todo tiene un valor, como voluntario, y tu pago será la oportunidad de viajar mejor, conocer gente local, vivir experiencias únicas y ¡sin gastar en comida y alojamiento!

¿Cómo ser voluntario en el extranjero sin retribuir demasiado?
em>Mi primera experiencia de voluntariado con caballos en Portugal/em>

Puede encontrar casi cualquier negocio en sitios como WorldPackers, solo necesita saber cómo buscar. ¡Y hacen que la búsqueda sea muy simple porque han puesto una cantidad increíble de filtros aplicables!

Puede elegir buscar experiencias genéricas o específicas, marcando muchos filtros:

  • País o región (si sabe a dónde ir pero no qué hacer)
  • Tipo de proyecto ( intercambio de trabajo con empresas locales, actividades sociales con ONG o proyectos más relacionados con la ecología y la naturaleza)
  • Tipo de anfitrión (experimentado con muchos comentarios o nuevo)
  • Periodo de disponibilidad
  • Tipos de ayuda requerida (con categorías como fotografía, marketing, enseñanza, construcción, contacto con el cliente , etc.) y habilidades (similares pero más específicas, con categorías como fotografía o cuidado de mascotas )
  • Tipo de anfitrión ( ONG, hostel, familia , etc)
  • Estilo de experiencia (muy interesante como filtro, hay elementos menos explícitos como fiesta, contacto con la naturaleza, espiritual , etc… ¡hasta «vegano»!
  • Duración de la estancia aceptada (desde unos días hasta meses, los anfitriones suelen pedir un mínimo de 1 o dos semanas pero también hay quienes aceptan menos)
  • ACTUALIZACIÓN 2021: a partir de este año también en Worldpackers también es posible buscar por PALABRA CLAVE (por ejemplo, «caballos»)

Gracias a estos elementos, WorldPackers es una fantástica alternativa no solo a los demás sitios de Work Exchange, sino también a las distintas agencias que organizan experiencias de voluntariado, que bajo la excusa del apoyo voluntario las cobran como estancias de lujo.

Es la respuesta perfecta para aquellos que quieren ser voluntarios en el extranjero sin pagar las cifras de los pueblos turísticos, para aquellos que tienen poco tiempo para hacerlo pero aún quieren participar en la comunidad local, para aquellos con habilidades y competencias específicas y quieren usarlas para viajar gratis, para los que viajan solos y quieren conocer gente nueva (¡también para los que viajan en pareja o en grupo!), para los que quieren aprender o mejorar un idioma mientras viajan… en definitiva, es la respuesta perfecta.

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