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Pesca de salmón en el estanque Michigan: cosas que debe aprender

Pesca de salmón en el estanque Michigan: cosas que debe aprender

Decidí averiguar más acerca de por qué los pescadores están fascinados con el rey de todos los salmones al planificar un viaje de varios días a Manistee, Michigan. En el transcurso de tres días, mis compañeros pescadores y yo planeamos pescar con un chárter de un día y nuestro propio bote los días adicionales para obtener lo mejor de ambas experiencias mientras aprendemos sobre los patrones y hábitos de migración del salmón en el lago Michigan.

Pesca de salmón en el estanque Michigan: cosas que debe aprender
Pesca de salmón al amanecer en el lago Michigan | Derechos de autor de la foto: Anietra Hamper

La alarma suena a las 4:15 am el primer día para tomar nuestro charter con el capitán Paul Schlafley de Riverside Sportfishing Charters. Paul ha estado manejando salmones en el lago Michigan durante casi 40 años y puede identificar con precisión los cambios en la corriente y la temperatura debajo de la superficie que son fundamentales para adaptarse a la naturaleza meticulosa del salmón.

Durante los meses de otoño, el salmón está en movimiento y, debido a su sensibilidad incluso a los cambios más leves en la temperatura del agua y la presión barométrica, sus patrones de alimentación pueden cambiar con frecuencia.

Uno de los principales factores que observa nuestro capitán en su equipo cuando partimos antes del amanecer es la termoclina del agua. Aquí es donde el agua superficial más cálida cambia a aguas más frías y profundas, donde el salmón tiende a gravitar. La diferencia de temperatura en la columna de agua puede variar varios grados cada metro y medio y hasta 10 grados por debajo de la termoclina.

Pesca de salmón en el estanque Michigan: cosas que debe aprender
El autor con un buen salmón coho | Derechos de autor de la foto: Eric Hensley

El salmón chinook y coho prefiere el agua fría, entre 45 y 50 grados Fahrenheit, y la trucha arcoíris (trucha arcoíris) se encuentra típicamente en agua a 45-60 grados. Todas las especies se moverán a la columna de agua superior y más cálida cuando se alimentan y antes de subir a los ríos, por lo que es fundamental prestar atención a la temperatura.

Estamos remolcando en 100 pies de agua y en base a la termoclina donde hay una diferencia de temperatura significativa, establecemos las líneas a una profundidad de entre 30 y 40 pies. Pero cuando cambia un elemento, también debe cambiar la profundidad y presentación de los señuelos. Estos turnos pueden cambiar de una hora a otra y de un día a otro, lo que mantiene a los pescadores alerta.

Estamos pescando a la luz de la luna y lo que queremos es picar antes del amanecer, ya que generalmente es uno de los mejores momentos del día para pescar salmón. Nuestro equipo es una combinación de luces intermitentes de colores para atraer a los peces y diferentes J Plugs y cucharas que brillan en la oscuridad para destacar en el agua oscura. La luna llena, el agua en calma y la quietud antes del amanecer trabajan a nuestro favor casi de inmediato.

«¡Pescado!» El Capitán Schlafley grita mientras se abalanza sobre una de las múltiples barras intrincadas colocadas a los lados y en la parte trasera del bote, cada una configurada para alcanzar una profundidad diferente.

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La toma se toma mientras aún estamos poniendo las líneas en el agua, por lo que todos están alertas, listos para agarrar y partir. El capitán me entrega la caña mientras la línea sale del carrete a un ritmo emocionante.

«Déjalo ir, déjalo ir», me dice Schlafley. «Déjalo ir y cansarlo».

Lucho contra el instinto del carrete, preocupado por perder demasiada línea demasiado rápido, pero parte de cualquier nueva experiencia de pesca es aprender de los profesionales y respetar la técnica requerida por cada especie.

Pesca de salmón en el estanque Michigan: cosas que debe aprender
Envolver un salmón | Derechos de autor de la foto: Eric Hensley

Cuando finalmente tengo la oportunidad de envolver, empiezo a doblarme rítmicamente hacia atrás mientras tiro del hilo y me inclino hacia adelante para envolver. Puedo sentir la atracción de un respetable salmón rey mientras trato de distraerlo de otras líneas. El pez corre rápido, desenrolla el sedal y zigzaguea detrás del bote. De repente, la línea se afloja. Tan pronto como el salmón golpea mi caña, desaparece.

Hay poco tiempo para arrepentirse de haber perdido nuestro primer pez del día porque fue subsanado casi de inmediato por el ruido de desgarramiento de la resistencia proveniente de otra línea; luego otro – y otro. Inmediatamente, tres peces se encienden y el caos para traerlos comienza de nuevo. Uno, dos, tres, impresionantes reyes salmones peleando en las líneas.

Los tres pescadores del bote aceleran sus sacudidas, mientras el capitán Schlafley se apresura a traer las otras líneas para evitar que se enreden con los peces descarriados. Agarra la red para dejar entrar a los peces cuando todos se acerquen al bote. Cada uno de nosotros pesca salmón rey en el rango de 25 a 30 libras, uno tras otro.

La emoción y chocar los cinco llenan el bote, pero no hay tiempo que perder celebrando ya que el bocado de la mañana está en marcha y podría estallar en cualquier momento.

Pesca de salmón en el estanque Michigan: cosas que debe aprender
Conexión doble sobre salmón durante un chárter en el lago Michigan | Derechos de autor de la foto: Anietra Hamper

Ahora, esta esta pescando Observo con asombro cómo nuestro capitán cambia constantemente las opciones de presentación una vez que nos damos cuenta de que J Plugs parece ser la elección del día para el salmón. Cambie algunas líneas en consecuencia, intercambiando una cuchara con un tapón en J en una línea a una profundidad y un cabezal de diferente color en otra varilla que corre a una profundidad diferente.

A medida que sale el sol, la picadura disminuye pero permanece constante a medida que insertamos más reyes y varios salmones coho extraordinariamente grandes. Cuando la mordida se ralentiza, aún más, seguimos experimentando con la profundidad y la presentación para ver qué más podría funcionar.

Después de varias horas, la picada cesa por completo y con nueve salmones (seis reyes y tres coho), volvemos a puerto. En el camino hacia el puerto, la sonda se ilumina en color, lo que indica que las masas de salmón se están moviendo y se dirigen hacia el río.

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Con confianza de nuestro lado, decidimos al día siguiente abordar la pesca del salmón por nuestra cuenta, pero varios elementos del agua y el medio ambiente han cambiado, por lo que lo que funcionó ayer puede no funcionar, y probablemente no funcionará hoy.

Probamos varios lugares, registrando más de 50 millas sin siquiera un pez. Luego, una tormenta que avanza rápidamente llega antes de lo esperado, lo que nos obliga a empacar temprano y entrar. Mientras hablamos con los capitanes de los barcos chárter que están terminando sus excursiones matutinas, nos damos cuenta de que tampoco han pescado mucho.

Pesca de salmón en el estanque Michigan: cosas que debe aprender
Equipos para salmón | Derechos de autor de la foto: Anietra Hamper

Al tercer día volvemos a salir, esta vez volviendo al lugar donde picaban los peces el primer día. Tenemos un sol brillante y aguas tranquilas. El capitán Eric Hensley evalúa las diversas decisiones sobre dónde ir, la profundidad a pescar y qué equipo usar.

Elegimos un asiento basándonos en la información obtenida de los viajes chárter de la mañana y, cuando instalamos nuestras varillas, obtenemos un acierto casi de inmediato. Agarro el carrete y el salmón se da a la fuga.

«Déjalo correr, déjalo correr», dice Hensley.

El estribillo familiar me está enseñando a manejar esta especie y resistir la tentación de sacar un anzuelo, que es necesario para otros tipos de peces cuando tocan la línea por primera vez.

Si bien el combate es impresionante, por la sensación del disparo, parece que este pez es más pequeño que el que atrapé anteriormente. Aunque es más pequeño que el salmón rey, el coho en mi línea es impresionantemente grande, lo que marcó la pauta para el día una vez que lo puse en el bote. Aunque Hensley es un experto en la pesca de percas y glaucoma en el lago Erie, todavía está aprendiendo a pescar salmón en el lago Michigan.

“Una excelente manera de aprender cómo comenzar con la pesca del salmón, especialmente si lo hace usted mismo, es ir a una tienda local de aparejos para obtener información y monitorear los informes de pesca locales”, dice Hensley. “También es esencial comprar el equipo adecuado para el trabajo, así como aprender la terminología local que usan los pescadores. Puede hacer esto investigando los foros de chat antes de ir. «

Hay una gran curva de aprendizaje para la pesca en solitario en el lago Michigan. Incluso los pescadores más experimentados en este lago adivinan sus decisiones sobre el aparejo, la profundidad y la ubicación. Es especialmente desafiante para los capitanes que están aprendiendo los conceptos básicos del salmón del lago Michigan, con la multitud de decisiones que deben tomarse a lo largo del día.

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El Capitán Hensley emplea una estrategia que utiliza una combinación de señuelos, colores, presentación y profundidad con cada línea del bote para ver qué atraerá el salmón.

«Tienes que evaluar qué es lo más efectivo», dice Hensley. “La idea es tirar un montón de cosas y ver lo que está golpeando, y luego gravitar hacia eso. Un día funcionan las cucharas y otros días sus tapas. Tienes que estar listo para cambiar el horario en consecuencia.

Pesca de salmón en el estanque Michigan: cosas que debe aprender
El autor usando un profundizador | Derechos de autor de la foto: Eric Hensley

Seguimos probando una combinación de rigs de carne, J Plugs, cucharas y moscas de curricán en diferentes colores y profundidades. Nuestros postes de tablones de planificador en línea están equipados con diferentes longitudes de alambre con núcleo de plomo con prendas de fluorocarbono. Algunos pescadores eligen usar cobre o acero lastrado como alternativa o además de las líneas con núcleo de plomo, según la profundidad deseada.

Las cañas de buceo suelen estar envueltas con trenzas o alambres y normalmente están alineadas en tándem (superior e inferior) a cada lado de la embarcación. Las luces intermitentes y los esquivadores son atrayentes comunes que se usan con las cañas de buceo para atraer a los peces para que se alimenten activamente al esparcir el cebo. Los postes de profundidad que utilizan líneas de monofilamento se colocan más cerca del barco y, por lo tanto, suelen ser los más profundos.

Aunque el salmón se captura en todo el lago en los meses de verano, se puede encontrar pescado a lo largo de la «plataforma» frente a Manistee en agosto y principios de septiembre. Este es un excelente punto de partida para los pescadores desconocidos y, por lo general, se puede encontrar una fila de botes de pesca con curricán en esta área donde el lecho marino cae abruptamente a partir de unos 80 pies más abajo.

Después de un día completo en el barco, tenemos varios éxitos y derrotas, pero terminamos con tres salmones coho consistentes y cinco de la victoria para celebrar nuestro éxito.

Si bien los meses de otoño son ideales para el salmón real en el lago Michigan, la experiencia del salmón puede variar según el lugar donde esté pescando, la época del año, lo que esté pescando y los métodos de pesca utilizados. Cada estado ofrece algo único dada su ubicación costera, ofreciendo a los pescadores una variedad de pesca de salmón para probar durante todo el año.

Antes de planificar su memorable viaje de pesca de salmón, aquí hay 6 cosas que debe saber: